Moderna poursuit Pfizer et BioNTech pour la technologie du vaccin COVID-19

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  • Moderna a poursuivi vendredi les développeurs de vaccins rivaux COVID-19 Pfizer et BioNTech, alléguant qu’il a été le pionnier et a breveté la technologie de l’ARN messager utilisée dans leur cliché le plus vendu.

    La poursuite, déposée vendredi devant les tribunaux américains et allemands, affirme que le vaccin de Pfizer et BioNTech, connu sous le nom de Comirnaty, enfreint les brevets délivrés à Moderna entre 2010 et 2016.

    “Nous déposons ces poursuites pour protéger la plate-forme technologique innovante d’ARNm que nous avons lancée, investi des milliards de dollars dans la création et brevetée au cours de la décennie précédant la pandémie de COVID-19”, a déclaré le PDG de Moderna, Stéphane Bancel, dans un communiqué.

    Moderna ne cherche pas à faire retirer Comirnaty du marché, ni à obtenir une injonction contre les ventes futures. Au lieu de cela, la société demande une compensation pour toute utilisation présumée de sa propriété intellectuelle par Pfizer et BioNTech dans les pays développés après mars 2022.

    Au début de la pandémie, lorsque l’approvisionnement en vaccins était limité, Moderna s’est engagée à ne pas poursuivre les revendications de brevet dans les pays développés ou dans les pays à revenu faible ou intermédiaire. Cependant, il a récemment changé cette position. Alors que la société n’engagera jamais de poursuites judiciaires dans les 92 pays couverts par l’alliance internationale des vaccins Covax, Moderna a fait valoir que l’approvisionnement en vaccins n’a pas été un obstacle à l’accès pour une grande partie du monde depuis mars.

    Par la suite, la société “attendait des entreprises telles que Pfizer et BioNTech qu’elles respectent ses droits de propriété intellectuelle” et “envisagent une licence commercialement raisonnable” de Moderna. “Pfizer et BioNTech n’ont pas réussi à le faire”, a déclaré la société.

    Moderna pense que Pfizer et BioNTech ont utilisé ses technologies protégées par brevet de deux manières. L’un implique une modification chimique que les deux vaccins ont et empêche les injections de stimuler une réponse immunitaire indésirable chez l’homme. Moderna allègue que ses scientifiques ont commencé à développer cette modification en 2010 et, en 2015, ont été les premiers à la tester sur des personnes.

    Moderna affirme également que Pfizer et BioNTech ont “copié” l’entreprise en concevant un cliché qui apprend au corps à reconnaître la protéine “spike” pleine longueur sur le nouveau coronavirus. Moderna a allégué que ses scientifiques avaient développé cette approche lorsqu’ils avaient créé un vaccin contre un autre coronavirus, le syndrome respiratoire du Moyen-Orient, ou MERS, des années avant la pandémie.

    Ces découvertes et d’autres recherches « nous ont permis de produire un système sûr et très efficace COVID-19 vaccins en un temps record après le déclenchement de la pandémie », Bancel ajouté, dans la déclaration.

    Dans un communiqué, Pfizer s’est dit surpris par le procès car son vaccin était basé sur une propriété intellectuelle exclusive détenue par BioNTech. “Nous restons confiants dans notre propriété intellectuelle soutenant le vaccin Pfizer/BioNTech et nous nous défendrons vigoureusement contre les allégations du procès”, indique le communiqué.

    L’histoire des litiges de propriété intellectuelle entre les développeurs de médicaments à base d’ARN suggère que le procès ne représentera pas un paiement significatif, selon l’analyste de SVB Securities, Mani Foroohar. Le résultat le plus probable “serait des redevances modestes payées par les deux sociétés, avec peu d’impact financier net favorable pour quiconque sauf les cabinets d’avocats impliqués”, a écrit Foroohar dans une note vendredi.

    Moderna elle-même a été la cible de poursuites pour propriété intellectuelle liée aux vaccins. Arbutus Biopharma et Genevant Sciences ont affirmé que le vaccin de Moderna violait six de leurs brevets liés à la technologie d’administration impliquée dans le vaccin.

    Pendant ce temps, la biotechnologie s’est également disputée avec les National Institutes of Health pour savoir si ses scientifiques méritaient d’être nommés sur un brevet de vaccin appartenant à Moderna.

    Moderna et Pfizer restent enfermés dans une course pour mettre plus de vaccins sur le marché. Les deux demandent l’autorisation de la Food and Drug Administration pour des injections de rappel mises à jour qui ciblent les versions actuellement en circulation d’omicron.

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