Starlink de SpaceX: surpassé et sous-alimenté pour répondre aux besoins en haut débit de l’Amérique rurale, selon des analystes

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  • Starlink de SpaceX a été décrit comme la solution au lamentable haut débit rural. Comme tout projet lié à Elon Musk, la constellation Internet par satellite est entourée d’un épais nuage de battage médiatique. Mais est-ce justifié?

    L’analyste de la maison MoffetNathanson n’est pas sûr. Un nouveau rapport publié plus tôt cette semaine a exprimé des doutes sur la capacité de Starlink à couvrir le marché américain dans sa forme actuelle, citant les problèmes de bande passante et les taux de consommation des utilisateurs finaux.

    La société a suggéré que le marché adressable total de Starlink, basé sur le fait que l’entreprise atteigne ses objectifs ambitieux de déployer 12 000 satellites, ne se situe qu’entre 300 000 et 800 000 foyers.

    Une partie du problème, a déclaré MoffetNathanson, est qu’il n’y a pas assez de satellites et qu’ils ne pointent pas dans la bonne direction. Avec environ un tiers des satellites de Starlink destinés aux États-Unis (environ 4000), chacun avec une inclinaison de 53 degrés, les analystes estiment que seulement 3% de la capacité totale disponible sera visible par le sud des États-Unis à tout moment.

    Et puis il y a la consommation. Pendant les heures de pointe, le ménage américain moyen utilise 2,2 à 2,7 Mbps de bande passante pendant les heures de pointe. Cela va probablement augmenter dans les années à venir, en raison de la croissance du travail à distance et de la montée en puissance de la vidéo 4K. En revanche, chaque satellite SpaceX, basé sur les spécifications actuelles, a une capacité de 17-23 Gbps.

    Ensemble, ces facteurs limitent la capacité de SpaceX à déployer un service large bande approprié à l’échelle nationale. Bien sûr, on pourrait toujours affirmer que Starlink n’a jamais vraiment été un produit de masse.

    Bien que Starlink nettoie facilement le sol face aux connexions ADSL et commutées conventionnelles, ce n’est pas bon marché. Les clients paient des frais d’installation de 499 $ pour l’antenne réceptrice, ce qui coûte 1300 $ à SpaceX à fabriquer. L’abonnement gratuit à 99 $ en dissuadera également certains dans les zones rurales.

    Bien que les subventions fédérales rendront le produit plus largement accessible, SpaceX a été confronté à une opposition sur ce front, le PDG de la Fiber Broadband Association, Gary Bolton, affirmant que le produit était une utilisation inefficace des ressources.

    “En fait, un LEO [satellite] tombe du ciel en cinq ans », a déclaré Bolton à un site d’information sur les télécommunications.« Il n’y a jamais de circonstance où le satellite (LEO ou géostationnaire) [broadband] devrait être subventionné avec l’argent des contribuables. “

    Mais ne comptez pas encore SpaceX. En 2019, la société a demandé l’autorisation de l’Union internationale des télécommunications (UIT) pour obtenir suffisamment de spectre pour déployer 30000 satellites, soit plus du double de sa constellation actuelle prévue.

    Juste hier, il lourd une charge utile de 60 satellites Starlink sur un Falcon 9 qui a décollé du Space Launch Complex 40 de la station spatiale de Cap Canaveral à 12 h 34 est (16 h 34 UTC). L’entreprise spatiale de Musk compte actuellement 1 200 satellites Starlink en orbite.

    De plus, les lancements futurs opéreront sur une orbite plus basse, étendant davantage la couverture. Et la société expérimente le fonctionnement d’Internet basé sur le laser entre les satellites, qui, s’il est largement utilisé, devrait augmenter la capacité maximale possible. ®

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