SpaceX d’Elon Musk remporte un contrat de 3 milliards de dollars avec la NASA, les doigts croisés, débarque la première femme sur la Lune

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  • La NASA a annoncé aujourd’hui que la prochaine mission lunaire américaine utilisera le vaisseau spatial HLS de SpaceX pour placer des astronautes américains à la surface de la Lune.

    Le business des fusées d’Elon Musk décroche ainsi un contrat de 2,89 milliards de dollars pour placer la première femme et le 13e homme sur la Lune dans le cadre du programme Artemis de l’agence spatiale américaine. La NASA utilisera son propre booster SLS très retardé pour lancer quatre astronautes en orbite et faire brûler l’injection trans-lunaire – en les dirigeant vers la Lune, en gros – puis deux des “ nautes seront transférées au matériel SpaceX pour atterrir.

    «C’est une période passionnante pour la NASA et en particulier pour l’équipe Artemis», a déclaré Lisa Watson-Morgan, responsable du programme HLS au Marshall Space Flight Center de la NASA à Huntsville, en Alabama.

    «Au cours du programme Apollo, nous avons prouvé qu’il est possible de faire ce qui semble impossible: atterrir des humains sur la Lune. En adoptant une approche collaborative en travaillant avec l’industrie tout en tirant parti de l’expertise et des capacités techniques éprouvées de la NASA, nous ramènerons à nouveau les astronautes américains à la surface de la Lune, cette fois pour explorer de nouvelles zones pendant de plus longues périodes.

    En mai dernier, la NASA a annoncé un concours à trois pour fournir du matériel d’atterrissage pour la Lune, entre SpaceX, la start-up Blue Origin de Jeff Bezos et Dynetics, basée aux États-Unis. En choisissant un seul partenaire, la NASA peut faire le travail à moindre coût, à condition que cela fonctionne.

    SpaceX a travaillé dur sur sa fusée réutilisable Starship et a maîtrisé l’art de la faire voler en l’air et de l’atterrir presque en une seule pièce. La Lune offre à Starship certains avantages, principalement la gravité minuscule par rapport à la Terre. L’aspect réutilisable de l’engin est particulièrement attrayant pour la NASA. Les Mousquetaires d’Elon prévoient d’utiliser les modules Starship comme stations de recharge en orbite et au-delà.

    «Avec ce prix, la NASA et nos partenaires achèveront la première mission de démonstration avec équipage à la surface de la Lune au 21e siècle alors que l’agence fait un pas en avant pour l’égalité des femmes et l’exploration à long terme de l’espace lointain», a déclaré Kathy Lueders, NASA. administrateur associé de la Direction des missions d’exploration humaine et des opérations.

    «Cette étape critique met l’humanité sur la voie de l’exploration lunaire durable et garde les yeux sur les missions plus loin dans le système solaire, y compris Mars.» ®

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