Signal Starlink décodé pour une utilisation alternative du GPS • The Register

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  • Les chercheurs repoussés par SpaceX ont pris les choses en main et ont procédé à une ingénierie inverse du signal satellite de Starlink pour une utilisation potentielle comme alternative au GPS.

    Todd Humphreys, professeur à l’Université du Texas à Austin, et son équipe affirment dans un article non évalué par des pairs qu’ils ont réussi à décoder les signaux de liaison descendante Starlink dans la bande 10,7 à 12,7 GHz suffisamment détaillés pour pouvoir localiser un récepteur Starlink à moins de 30 mètres. .

    Ce n’est pas aussi précis que le GPS traditionnel, mais c’est remarquable puisque l’équipe de Humphreys a réussi à le faire sans l’aide de SpaceX. Si Musk et sa compagnie décidaient de jouer au ballon, nous a dit Humphreys, le positionnement Starlink pourrait devenir plus précis que le GPS avec peu de travail.

    L’équipe de Humphreys travaille sur la technique depuis 2020, lorsque les pourparlers entre l’armée américaine, son équipe à l’UT et SpaceX se sont terminés par un décret de His Muskiness : “tous les autres [low Earth orbit] réseau de communication a fait faillite, et nous [SpaceX] doivent se concentrer entièrement sur le fait d’éviter la faillite. Nous ne pouvons nous permettre aucune distraction”, a déclaré Humphreys, Musk avait décidé.

    L’armée américaine était intéressée par l’utilisation de la constellation de satellites LEO de Tesla comme alternative aux signaux GPS en raison de leur précision améliorée et de leur résistance au brouillage susmentionnées. Mais SpaceX a gardé de près la conception de son signal, ne révélant absolument rien sur son fonctionnement lors des pourparlers de 2020.

    Lorsque Musk a claqué la porte de l’UT et de l’armée, l’équipe de Humphrey a acheté un récepteur, a commencé à diffuser des vidéos à partir de celui-ci et a construit “essentiellement un petit radiotélescope pour écouter leurs signaux”, a-t-il déclaré.

    L’équipe de Humphreys n’était pas intéressée par les données client provenant des satellites Starlink, et s’est plutôt concentrée sur les services de synchronisation qui aident les satellites et les récepteurs à communiquer. S’ils sont décodés, ces signaux pourraient être utilisés pour obtenir des mesures de pseudo-distance utilisées pour le positionnement.

    En utilisant une approche appelée identification aveugle, les chercheurs ont trouvé quatre séquences de synchronisation qui pourraient être exploitées pour être utilisées comme service de positionnement. Ils ont également pu déterminer que les satellites Starlink utilisent le multiplexage par répartition orthogonale de la fréquence (OFDM) pour coder les transmissions, une première apparente.

    “Pour autant que nous le sachions, l’identification aveugle des signaux OFDM opérationnels, y compris la détermination exacte des séquences de synchronisation, n’a pas été réalisée auparavant”, ont déclaré les chercheurs dans l’article. [PDF].

    Selon Humphreys et son équipe, il ne faudrait guère plus qu’une mise à jour logicielle pour rendre les satellites Starlink capables de servir d’alternative au GPS, voire de successeur. “Cela pourrait être fait immédiatement, sans aucune modification des satellites”, a déclaré Humphreys. Le registre.

    Malheureusement, il serait encore limité aux 30 mètres que les chercheurs ont déjà démontrés.

    Mais réduire ce nombre ne serait pas trop difficile, nous a dit Humphreys. Il a déclaré que SpaceX pourrait publier une correction d’horloge pour chaque satellite – ce qui est actuellement fait pour le GPS – ce qui réduirait les erreurs à moins d’un mètre.

    “Cela ne prendrait pas [SpaceX] beaucoup de travail et ne nécessiterait que de modestes modifications du logiciel du satellite “, nous a dit Humphreys. On ne sait pas si cette mise à jour logicielle est même une étincelle dans les yeux d’Elon – nous avons contacté SpaceX pour en savoir plus sur ses plans, mais nous n’avons pas entendu en retour. ®

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