Mémo aux scientifiques. Vous recherchez une vie intelligente? Avez-vous essayé de rechercher des mondes avec beaucoup de pollution industrielle?

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  • Les astronomes se sont vu offrir une aide-mémoire sur les types de choses à surveiller – de la pollution de l’air à la production d’énergie – lorsqu’ils recherchent des signes de vie intelligente sur des exoplanètes lointaines.

    “Nous n’avons aucune idée si l’intelligence est quelque chose de très commun dans l’Univers ou, au contraire, si elle est extrêmement rare”, a déclaré mercredi le physicien Hector Socas-Navarro.

    “Pour cette raison, nous ne pouvons pas savoir si ces recherches ont une chance de succès. Il n’y a pas d’autre choix que de chercher et de voir ce que nous trouvons, car les implications seraient énormes.”

    Mais que devons-nous rechercher exactement? Les signaux radio? Rediffusions intergalactiques de Big Bang Theory? Heureux que vous ayez posé la question: Socas-Navarro, qui travaille à l’Institut d’astrophysique des îles Canaries, est le premier auteur d’un article publié dans Acta Astronautica détaillant les soi-disant technosignatures que les scientifiques devraient essayer de capter lorsqu’ils recherchent des extraterrestres intelligents. la vie. Vous pouvez obtenir une liste préimprimée de ces concepts de signature ici.

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    Ces signatures sont plus qu’une simple liste de souhaits pour une race extraterrestre lointaine. La recherche Technosignature prend de l’ampleur, la NASA l’examinant depuis 2018 et parrainant une conférence virtuelle sur le sujet en août dernier, qui a servi de base à ce dernier article. On nous dit qu’en superposant quelques instruments sur les futurs télescopes d’exoplanètes, il devrait être possible d’effectuer des observations scientifiquement valides pour les signatures de vie avancée.

    Il est très peu probable que des colonies de microbes flottant dans une mer ou logées dans des roches puissent construire des choses comme des fusées ou des centrales nucléaires que nous pouvons détecter depuis notre coin de la galaxie, bien qu’elles puissent, par exemple, émettre des niveaux anormaux de gaz. que nous pourrions identifier. Cependant, les espèces plus âgées et plus sages sont plus susceptibles de développer une technologie pour laquelle nous pouvons surveiller le vide. Nous parlons de choses comme les gaz industriels et les signes d’artefacts de surface ainsi que les transmissions radio; tous les indices indiquant la présence d’une vie intelligente. Si lesdits extraterrestres ne laissent aucune trace.

    «On fait souvent valoir que les civilisations avancées sont susceptibles de construire de grandes mégastructures de géo-ingénierie ou d’ingénierie de système stellaire», a déclaré le document.

    «Il peut y avoir des civilisations avancées qui ne laissent pas une grande empreinte sur leur environnement planétaire ou spatial et seront donc très difficiles à détecter. Et inversement, il peut y avoir des civilisations plus jeunes qui s’annoncent très ostensiblement, [for example] en diffusant des signaux radio ou en rejetant de grandes quantités de polluants industriels dans leur atmosphère. »

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    Les chercheurs s’intéressent particulièrement aux technosignatures d’une sphère Dyson, une structure hypothétique construite autour d’une étoile pour récolter son énergie. Les scientifiques pourraient détecter ces sphères – popularisées par le physicien Freeman Dyson – en inspectant les spectres infrarouges autour des étoiles pour voir si sa chaleur était canalisée ailleurs, suggère l’article.

    «L’idée de rechercher des technosignatures s’appuie sur la technologie que nous avons sur Terre aujourd’hui et les extensions possibles de notre technologie dans le futur», a déclaré Jacob Haqq-Misra, co-auteur de l’article et chercheur au Blue Marble Space Institute of Science.

    “Cela ne signifie pas nécessairement que toute technologie extraterrestre doit être comme la nôtre, mais imaginer des extensions plausibles de notre propre avenir est un endroit pour commencer à penser aux recherches astronomiques que nous pourrions réellement faire pour rechercher d’éventuelles technosignatures.”

    La NASA a déclaré qu’elle financerait, au cours de trois ans, une équipe de boffins dirigée par l’Université de Harvard pour rechercher des moyens de trouver ces signes de vie.

    Le chercheur principal de l’équipe, Avi Loeb, président du département d’astronomie de l’Université de Harvard, a fait valoir que la Terre a déjà été témoin du produit d’une civilisation extraterrestre: “ Oumuamua, le premier objet interstellaire étranger connu à visiter le système solaire. ®

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