L’espace est difficile: le 20e lancement d’électrons de Rocket Lab échoue

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  • Ce qui était censé avoir été une étape importante dans la marche de Rocket Lab vers la réutilisabilité s’est transformé en un accident au cours du week-end, car une deuxième étape bloquée a renvoyé la charge utile du lancement du 20e Electron de la société sur Terre beaucoup plus tôt que prévu.

    Délicatement décrit comme une “anomalie” par Rocket Lab, les problèmes semblaient commencer quelques secondes après le déclenchement du deuxième étage. Ceux qui regardaient la diffusion en direct de l’événement ont eu droit à la vue de la scène se fermant prématurément après ce qui semblait être une chute. La télémétrie a ensuite montré que la fusée ralentissait avant que Rocket Lab ne débranche la prise.

    Le vol de la première étape semblait être nominal, ayant quitté l’aire de lancement du complexe de lancement 1A sur la péninsule néo-zélandaise de Māhia le 15 mai à 11h11 UTC après une attente due à des vents en altitude. Il y a eu un tollé sur la perte de la charge utile – deux des satellites de BlackSky ont été détruits, mais quelque peu perdus en ce sens que la première étape a réussi une descente vers l’océan, sous parachute et, selon Rocket Lab, l’équipe de récupération travaille pour récupérer la scène de l’océan comme prévu. “

    Rocket Lab a déclaré qu’il “travaillait en étroite collaboration avec la Federal Aviation Administration (FAA) pour enquêter sur l’anomalie et identifier la cause fondamentale pour corriger le problème pour les missions futures”.

    C’est la deuxième perte de mission que Rocket Lab subit en 12 mois. Sur 20 lancements Electron, 17 ont été couronnés de succès. Le tout premier lancement, un test, a été interrompu après la perte de la télémétrie. La mission “Pics Or It Didn’t Happen” a été perdue à cause de l’électricité douteuse lors de la deuxième étape en juillet de l’année dernière, et l’échec de “Running Out Of Toes” de ce week-end donne à l’entreprise un bilan déprimant de trois échecs sur 20 tentatives.

    Là encore, les trois premières tentatives de SpaceX pour lancer le Falcon 1 ont échoué, bien que le biz d’Elon Musk se soit bien lancé avec son Falcon 9. Le Vega d’Arianespace a également eu un bilan irrégulier, avec deux lancements sur 18 se terminant par un échec. au cours de sa durée de vie opérationnelle de neuf ans.

    Le patron du Rocket Lab, Peter Beck, a déclaré Le registre avant le dernier lancement, une nouvelle itération était prévue avant que la société ne tente d’attraper un Electron par hélicoptère. Cette itération devra maintenant inclure le correctif pour tout ce qui est voué à l’échec.

    Décrivant le jour du lancement comme “l’un de nos plus difficiles”, Beck a déclaré dans un communiqué: “Nous en tirerons des leçons et nous reviendrons sur le tapis.”

    Comme le dit le proverbe, l’espace est dur. ®

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