Les services de renseignement américains étudient une meilleure détection des radiations • The Register

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  • La branche de recherche du renseignement américain a commencé à étudier des méthodes pour détecter de faibles doses de rayonnements ionisants afin de mieux protéger le personnel des services américains et de fournir des preuves de l’utilisation de la technologie nucléaire.

    L’Intelligence Advanced Research Projects Activity (IARPA) a annoncé vendredi le début de l’évaluation ciblée de l’exposition aux rayonnements ionisants (TEI-REX), qui recherchera des méthodes non invasives pour déterminer l’exposition aux rayonnements à faibles doses à travers des échantillons comprenant les cheveux, la peau, la sueur , et la salive.

    Dans son explication technique [PDF] du programme, l’IARPA a déclaré que les méthodes actuelles de collecte de données de biodosimétrie, qui examinent les effets des rayonnements sur les tissus humains ou animaux, posent un certain nombre de problèmes : elles peuvent nécessiter des échantillons invasifs, tels que du sang ; plusieurs collectes sont souvent nécessaires ; il y a un délai pour obtenir une lecture précise; les marqueurs utilisés pour calculer les doses sont transitoires ; et il existe un large écart type des calculs de dose pour l’exposition à faible dose.

    “La technologie d’aujourd’hui évalue principalement l’exposition à de fortes doses de matières radioactives en examinant plusieurs échantillons qui ont souvent une précision limitée pendant quelques jours seulement”, a déclaré le directeur du programme, le Dr Michael Patterson.

    La plupart des tests de rayonnement qui nécessitent un prélèvement sanguin reposent sur l’examen des dommages chromosomiques, ce qui, selon l’IARPA, n’est pas nécessaire car des recherches récentes “ont démontré que les biomarqueurs associés à l’exposition aux rayonnements ionisants peuvent être détectés sur de nombreuses cibles biologiques, notamment les protéines, les peptides, les métabolites et les lipides”.

    TEI-REX veut examiner ces marqueurs, qui, selon l’IARPA, sont durables et peuvent être directement attribués à la dose initiale de rayonnement. Le programme cherche à établir des modèles et des méthodologies de mesure capables de mesurer avec précision l’exposition ionisante à faible dose dans les 25 jours et au-delà de 90 jours, ce qui, selon lui, l’aidera à acquérir une nouvelle compréhension des effets des rayonnements à faible dose “grâce aux progrès de la l’intelligence artificielle, l’apprentissage automatique, la découverte de biomarqueurs et la biologie analytique.”

    L’IARPA a dit [PDF] il existe plusieurs applications pour la technologie, telles que l’enquête sur des cas d’empoisonnement aux radiations similaires à celui d’Alexander Litvinenko, qui a pris 22 jours pour être confirmé.

    D’autres utilisations incluent de meilleures mesures d’exposition aux rayonnements pour le personnel militaire, qui souvent ne porte pas de badges de dosimétrie ; détecter et traquer les sources de rayonnement et la contamination nucléaire sur le terrain ; et des tests dans des endroits éloignés – comme l’espace – où les astronautes sont exposés à beaucoup plus de radioactivité que nous sur Terre.

    L’Université de Washington, Ohio State University, Signature Science et Areté Associates ont reçu des subventions pour mener à bien ce projet d’étude de trois ans et demi, et la recherche sera effectuée au Lawrence Berkeley National Laboratory, Los Alamos National Lab, et l’Institut de recherche en radiobiologie des forces armées. ®

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