Les incendies de forêt en Californie anéantissent 18 ans d’efforts d’élimination du CO2e • The Register

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  • Les chercheurs qui étudient les effets de la saison record des incendies de forêt en 2020 en Californie ont découvert des preuves troublantes. Les incendies de cette seule année ont annulé toutes les réductions d’émissions de gaz à effet de serre de l’État depuis 2003 par un facteur de deux.

    Des chercheurs de l’Université de Californie à Los Angeles et de l’Université de Chicago ont rapporté les résultats dans un bref article qui a examiné trois estimations des émissions de feu pour arriver à leur nombre pour les émissions de feux de forêt de 2020 : 127 millions de tonnes métriques (mmt) d’équivalent en dioxyde de carbone (CO2e).

    Entre 2003 et 2019, selon les chercheurs, les émissions de gaz à effet de serre (GES) de la Californie ont diminué de 13 %, soit environ 65 mmt de CO2e. Ces réductions étaient en grande partie dues à un passage aux énergies renouvelables et à l’adoption d’autres formes de réduction des émissions par le secteur de la production d’énergie, a déclaré l’équipe.

    Pour mettre ces 127 mmt en perspective, les émissions totales de GES de la Californie en 2019 étaient de 418 mmt de CO2e. Lorsque l’on tient compte des émissions de feux de forêt, “cela équivaut à une augmentation de 30% des émissions totales de tous les secteurs”, ont déclaré les chercheurs.

    Le résumé de leur rapport est saisissant :

    “Essentiellement, l’impact positif de tout ce travail acharné sur près de deux décennies risque d’être balayé par la fumée produite en une seule année d’incendies de forêt record”, a déclaré l’auteur principal, le Dr Michael Jerrett.

    Une « industrie » émergente à prendre en compte

    Les incendies de forêt ont libéré tellement de GES en 2020 que, lorsqu’on les considère aux côtés d’autres industries polluantes en Californie, les incendies de forêt viennent en deuxième position. Seule l’industrie du transport dans l’État émet plus de GES.

    Lors de la moyenne des émissions de feux de forêt des cinq dernières années, les rejets accidentels de CO2e “se classe au-dessus des contributions individuelles les plus récentes des secteurs commercial et résidentiel, de l’agriculture, du recyclage et des déchets et du potentiel de réchauffement climatique élevé”, ont constaté les chercheurs.

    Bien que les incendies de forêt en Californie annulent les efforts de l’État pour diriger l’atténuation du changement climatique, Jerrett a déclaré qu’ils n’attiraient pas l’attention malgré l’émission de quantités identiques ou supérieures de GES.

    “Bien que les incendies de forêt soient dans une certaine mesure des phénomènes naturels, l’activité humaine contribue à faire des incendies de forêt des” catastrophes non naturelles “par le changement climatique et le développement d’origine humaine … dans les zones sujettes aux incendies”, a déclaré Jerrett.

    L’étude n’a pas tenu compte de la croissance de la nouvelle végétation dans les zones balayées par les incendies, ce qui signifie qu’il s’agit d’une limite supérieure des émissions potentielles de GES provenant des incendies de forêt. Cela dit, même si la végétation repousse dans les régions brûlées, les chercheurs ne pensent pas que cela se produira assez rapidement “pour atteindre les objectifs d’émissions à court et moyen terme nécessaires pour éviter de dépasser le seuil de 1,5 °C”.

    Si le monde veut rester sur la bonne voie pour atteindre les objectifs climatiques, concluent les chercheurs, il est temps de suivre les émissions des incendies de forêt aux côtés d’autres secteurs clés comme les transports, l’industrie et la production d’énergie. Comme le note le document, 18 des 20 incendies les plus destructeurs de Californie se sont produits depuis 2000, et cinq d’entre eux en 2020 seulement. ®

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