Les États-Unis prévoient d’ouvrir à tous les documents de recherche scientifique financés par le gouvernement

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  • Quatorze ans après que feu Aaron Swartz ait publié son Manifeste de Guerilla Open Access appelant à la libération de la littérature scientifique financée par des fonds publics, le Bureau de la politique scientifique et technologique de la Maison Blanche a demandé que la recherche financée par les contribuables soit mise gratuitement à la disposition du public.

    Le Dr Alondra Nelson, chef de l’OSTP, a publié des directives [PDF] aux responsables des départements et agences du gouvernement américain leur ordonnant de mettre à jour leurs politiques d’accès public – dès que possible et au plus tard le 31 décembre 2025 – pour “rendre les publications et leurs données justificatives résultant de la recherche financée par le gouvernement fédéral accessibles au public sans embargo sur leur diffusion gratuite et publique.”

    “Les États-Unis sont attachés aux idées selon lesquelles l’ouverture de la science est fondamentale, la sécurité est essentielle et la liberté et l’intégrité sont cruciales”, a écrit Nelson dans sa note. “L’amélioration des politiques d’accès public à travers le gouvernement américain pour promouvoir le partage rapide des données de recherche financées par le gouvernement fédéral avec des protections et des mesures de responsabilité appropriées permettra une plus grande validité des résultats de la recherche et un accès plus équitable aux ressources de données alignées sur ces idéaux.”

    En 2011, Swartz, qui a aidé à développer des projets RSS et Creative Commons, a été arrêté par la police du MIT pour avoir installé un ordinateur sans autorisation dans un placard du MIT et téléchargé des copies d’articles de revues universitaires de JSTOR, une bibliothèque numérique de revues universitaires avec accès payant. Il aspirait à rendre la recherche financée par des fonds publics accessible à tous.

    Comme il l’écrivait dans son manifeste trois ans plus tôt : « Nous devons prendre l’information, où qu’elle soit stockée, faire nos copies et les partager avec le monde. Nous devons prendre ce qui est hors droit d’auteur et l’ajouter aux archives. Nous avons besoin pour acheter des bases de données secrètes et les mettre sur le Web. Nous devons télécharger des revues scientifiques et les télécharger sur des réseaux de partage de fichiers.

    Pour ce faire, Swartz a été accusé d’avoir enfreint la loi américaine sur la fraude et les abus informatiques, une loi critiquée pour être trop large qui n’a été modérée que récemment par une politique. Il risque une peine pouvant aller jusqu’à 35 ans de prison.

    Swartz a rejeté une négociation de plaidoyer qui prévoyait une peine de six mois et a tenté d’obtenir un accord sans peine de prison, mais le MIT n’aurait apparemment pas signé. En janvier 2013, il s’est suicidé à l’âge de 26 ans.

    Un mois plus tard, l’OSTP sous l’administration Obama a publié une note [PDF] intitulé “Accroître l’accès aux résultats de la recherche scientifique financée par le gouvernement fédéral”. Il a appelé les agences et ministères fédéraux disposant de plus de 100 millions de dollars en dépenses annuelles de recherche à élaborer un plan pour promouvoir un meilleur accès à la recherche financée par des fonds publics.

    Mais comme Nelson le souligne dans sa note de service, l’ancienne directive approuvait une période d’embargo post-publication de douze mois qui permettait aux éditeurs universitaires de maintenir une fenêtre de distribution exclusive et rémunératrice.

    “Cette disposition a limité l’accès immédiat aux résultats de la recherche financée par le gouvernement fédéral à ceux qui sont en mesure de payer ou qui ont un accès privilégié par le biais des bibliothèques ou d’autres institutions”, explique Nelson. “Les moyens financiers et l’accès privilégié ne doivent jamais être les conditions préalables à la réalisation des avantages de la recherche financée par le gouvernement fédéral que le public américain mérite.”

    En 2019, l’administration Trump a envisagé un décret exécutif pour abolir la fenêtre d’embargo de 12 mois. Mais les éditeurs universitaires et la communauté scientifique ont été réticents, soucieux de conserver les revenus générés pendant la période d’embargo. Le décret exécutif n’a jamais été publié.

    L’analyse économique [PDF] publié conjointement avec le mémo de Nelson cite des chiffres de la Scholarly Publishing and Academic Resources Coalition (SPARC) qui montrent que “le coût moyen de publication d’un article de recherche de toutes les sources de financement se situe entre 2 000 et 3 000 dollars”.

    Ce coût, dans de nombreux cas, peut être imputé sur les contrats, les subventions et les budgets de recherche associés aux bourses de recherche financées par le gouvernement fédéral. Pendant ce temps, SPARC place le bénéfice estimé par article pour les éditeurs entre 1 500 $ et 2 000 $.

    “Comparativement, le coût de” production “du dépôt d’un article de recherche financé par le gouvernement fédéral dans un référentiel d’accès public gratuit peut être, de manière conservatrice, aussi bas que 15 $ et même inférieur dans un référentiel détenu et géré par le gouvernement fédéral tel que PubMed”, indique l’analyse.

    Ainsi, se débarrasser de la période de paywall d’un an devrait permettre aux contribuables d’économiser entre 390 et 789 millions de dollars, selon les estimations. ®

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