Le scientifique du projet de la mission Voyager prend sa retraite après 50 ans • The Register

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  • Le scientifique du projet de la mission Voyager a pris sa retraite après 50 ans de travail.

    Ed Stone a signé pour le concert alors que les deux vaisseaux spatiaux Voyager étaient encore sur la planche à dessin en 1972.

    Il a eu le travail depuis. Comme l’a expliqué la NASA, Stone est devenu directeur du Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud et, comme cette installation gère les Voyagers, il a gardé le poste de gestion des sondes jumelles. Il a ensuite pris sa retraite du JPL en 2001, mais a continué à servir en tant que scientifique du projet de la mission Voyager.

    “Ce fut un honneur et une joie de servir en tant que scientifique du projet Voyager pendant 50 ans”, a déclaré Stone, dans un message de la NASA lui disant au revoir. “Les engins spatiaux ont réussi au-delà de mes attentes, et j’ai chéri l’opportunité de travailler avec tant de personnes talentueuses et dévouées sur cette mission. Ce fut un voyage remarquable, et je suis reconnaissant à tous ceux qui, dans le monde entier, ont suivi Voyager et ont rejoint nous dans cette aventure.”

    Sonde Voyager.  Image : NASA/JPL-Caltech

    La NASA construit pour toujours : la mission Voyager est toujours en cours après 45 ans

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    En août 2022, la NASA a célébré le 45e anniversaire des lancements des sondes jumelles en 1977. Beaucoup de Reg les lecteurs (et les écrivains) se comptent parmi les admirateurs des deux Voyagers, qui sont depuis devenus les premiers objets créés par l’humanité à sortir de l’héliosphère – la bulle de plasma entourant Sol.

    En cours de route, Voyager 1 a visité Jupiter et Saturne, en accordant une attention particulière à Titan, la lune de cette dernière géante gazeuse. Voyager 2 a également visité Neptune et Uranus. L’engin reste le seul vaisseau terrien à avoir visité l’une ou l’autre des planètes.

    Voyager 1 est maintenant à près de 22 heures-lumière de la Terre, et Voyager 2 est à dix-huit heures et quinze minutes par radio. Les signaux vers et depuis l’engin rampent à 160 bits par seconde.

    Malheureusement, dans quelques années, la communication avec les Voyagers deviendra impossible car les générateurs thermoélectriques à radio-isotopes qui les alimentent se dégradent. La NASA a déjà arrêté de nombreux instruments des sondes pour prolonger les opérations aussi longtemps que possible. Mais bientôt, probablement en 2025 ou peu de temps après, les Voyagers se tairont.

    La NASA a annoncé que Linda Spilker succéderait à Stone en tant que scientifique du projet Voyager. Elle a déjà travaillé sur Voyager – lors de ses survols planétaires – et a été scientifique de projet pour la mission Cassini à Saturne avant de revenir à Voyager en tant que scientifique de projet adjointe en 2021. ®

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