Le Royaume-Uni n’a toujours pas nommé de ministre des sciences • The Register

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  • Selon un comité de la Chambre des Lords, la position du Royaume-Uni dans le domaine de la science et de l’innovation est menacée par le manque d’attention du gouvernement et d’investissements financiers.

    Le gouvernement britannique, qui a vu le nouveau Premier ministre Liz Truss prendre les rênes il y a trois semaines, n’a pas encore nommé de ministre des sciences, car le rôle, même lorsqu’il est pourvu, manque d’influence suffisante.

    “Le Royaume-Uni possède de nombreux atouts dans le domaine de la science et de l’innovation, malgré un sous-investissement chronique par rapport aux autres pays de l’OCDE. Nous pensons que ces atouts sont sérieusement menacés et que les efforts doivent être redoublés pour garantir que le Royaume-Uni atteigne et dépasse l’objectif de 2,4 % du PIB dépensé. sur la R&D”, a déclaré le comité des sciences et de la technologie de la Chambre des lords dans une lettre à Truss [PDF].

    Dans un rapport publié en août, le comité avait exhorté quiconque deviendra Premier ministre à nommer un ministre dédié à la science et à l’innovation à un poste au niveau du Cabinet.

    “Nous notons, cependant, qu’au moment de la rédaction de ce document, ce poste n’a pas été pourvu et aucun ministre d’État nommé ne devrait assister au Cabinet. Nous vous exhortons à reconsidérer cela et à nommer un ministre des Sciences au Cabinet dans les meilleurs délais”, a-t-il ajouté. a déclaré la baronne Brown de Cambridge, présidente du comité et ancienne directrice de la faculté d’ingénierie de l’Imperial College de Londres, dans la lettre.

    L’architecte de la campagne du Brexit Dominic Cummings, qui est devenu plus tard le conseiller en chef de l’ancien Premier ministre Boris Johnson, a adopté la devise “Get Brexit Done … then Arpa” lors de la campagne électorale générale de 2019. Il faisait allusion à l’agence américaine de recherche et de développement à qui l’on attribue en partie le développement d’Internet et d’autres technologies.

    Le Royaume-Uni a depuis cherché à imiter Arpa, maintenant Darpa, avec son acte hommage Aria, qui signifie Advanced Research & Invention Agency, annoncé en 2021 avec un budget de 800 millions de livres sterling (environ 850 millions de dollars).

    En juillet, le gouvernement a nommé Matt Clifford, co-fondateur et PDG d’Entrepreneur First, et Ilan Gur, fondateur et ancien PDG de l’innovation à but non lucratif Activate, respectivement président et PDG.

    En novembre 2020, l’examen des dépenses a présenté le plan du gouvernement d’investir 14,6 milliards de livres sterling (15,6 milliards de dollars) dans la R&D de 2021 à 2022, en s’appuyant sur l’objectif du gouvernement de 2,4 % du PIB consacré à la R&D dans l’économie britannique d’ici 2027.

    Au milieu des plaintes concernant la lenteur des progrès sur Aria, le Lords Science and Technology Committee a critiqué les progrès du gouvernement vers son objectif de faire du Royaume-Uni une “superpuissance scientifique” d’ici 2030.

    Son rapport d’août a déclaré que la suggestion du gouvernement britannique selon laquelle le secteur privé pourrait contribuer à l’objectif de 2,4% n’était “pas convaincante”.

    Le comité a déclaré: “Le gouvernement espère tirer parti du financement du secteur privé pour atteindre l’objectif de 2,4%. Il a identifié des domaines de réforme, tels que les marchés publics, la réglementation et les règles de retraite, mais ce sont des suggestions pérennes et le comité n’était pas convaincu que cela tentative serait plus fructueuse. L’industrie n’a pas été suffisamment impliquée dans la stratégie du gouvernement.

    Jusqu’à présent, la décision de quitter l’UE semble éloigner le Royaume-Uni de son ambition d’être une “superpuissance” scientifique. Le gouvernement n’a jusqu’à présent pas réussi à garantir l’inclusion du Royaume-Uni dans le programme de financement de la recherche Horizon de 95,5 milliards d’euros (environ 91 milliards de dollars) de l’UE depuis qu’il a quitté le bloc commercial le plus riche du monde.

    En août, Truss, alors ministre des Affaires étrangères, a lancé une “consultation” avec l’UE sur le manque de progrès sur la source de financement que de nombreux chercheurs considèrent comme vitale. Elle a accusé l’UE de « chercher à plusieurs reprises à politiser une coopération scientifique vitale en refusant de finaliser l’accès à ces programmes importants ». L’UE était “en violation flagrante” de l’accord de départ entre le Royaume-Uni et l’UE, a-t-elle déclaré.

    Cependant, un porte-parole de la Commission européenne a déclaré que l’accord de commerce et de coopération ne prévoyait pas d’obligation ou de délai spécifique pour que l’UE associe le Royaume-Uni aux programmes syndicaux.

    “La Commission prend note de la demande de consultation du Royaume-Uni et y donnera suite conformément aux règles applicables, telles qu’énoncées dans le TCA”, a-t-il déclaré. ®

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