Le mille-pattes récemment découvert tire son nom du fait qu’il est le premier à marcher sur mille pattes

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  • Les observateurs pédants d’arthropodes peuvent enfin dormir la nuit, car les scientifiques ont découvert un mille-pattes avec plus de 1 000 pattes.

    Une vue dorsale de la tête et une vue ventrale des gonopodes d’un mâle Eumilipes perséphone. Photo : Marek et al, Nature Scientific Reports (Cliquez pour agrandir)

    Debout à 750 pattes, le précédent record du nombre de membres attachés aux chenilles du sous-bois provoquant des cauchemars signifiait qu’il y avait un décalage horrible entre la nomenclature commune et la morphologie, que de nombreux partisans de la vérité trouveraient, naturellement, un peu trop à ours.

    la nature Rapports scientifiques cette semaine a publié les travaux de Paul Marek, professeur agrégé au département d’entomologie de Virginia Tech, et de ses collaborateurs – qui ont découvert le mille-pattes à 60 mètres sous terre dans un trou de forage créé pour l’exploration minérale dans la zone minière de la province de Eastern Goldfields du sud et du centre-est Australie.

    La charmante créature a 1 306 pattes, ont conclu les chercheurs après avoir trouvé quatre membres de la nouvelle espèce. Pour accueillir ce nombre d’appendices, les créatures souterraines ont des corps filiformes mesurant 95,7 mm de long et 0,95 mm de large divisés en 330 segments.

    Pour ajouter à l’attrait, ils sont sans yeux, ont des pattes courtes et une tête en forme de cône avec des antennes et un bec.

    Les chercheurs ont choisi de nommer leur nouvelle découverte scientifique Eumilipes perséphone après le mot grec eu- (vrai), les mots latins mille (mille) et pes (pied) et font référence à la déesse grecque des enfers, Perséphone.

    Le premier vrai mille-pattes – 1 306 pattes de long, Paul E. Marek, Bruno A. Buzatto, William A. Shear, Jackson C. Means, Dennis G. Black, Mark S. Harvey, Juanita Rodriguez, Scientific Reports.

    Le premier vrai mille-pattes – à 1 306 pattes de long… Photo : Marek et al, Nature Scientific Reports (Cliquez pour agrandir)

    Il existe 70 espèces de mille-pattes, que l’on peut trouver sur tous les continents à l’exception de l’Antarctique (jusqu’à présent !). Certains membres de la famille prennent soin de leurs œufs, certains suintent des défenses chimiques contenant des alcaloïdes qui sont séquestrés par les grenouilles venimeuses et certains peuvent être connus pour se rouler en boule pour se protéger.

    Le précédent détenteur du record du nombre de pattes sur un animal était l’espèce de mille-pattes californienne, Illacme plénipes. Les boffins ont déclaré que le grand nombre de segments et de pattes qui ont évolué chez les deux espèces peut les aider à pousser à une force nécessaire pour aller aussi loin sous terre et les aider à se déplacer à travers des ouvertures étroites dans leur habitat préféré.

    Une vue ventrale des jambes d'un perséphone d'Eumillipes mâle

    Une vue ventrale des jambes d’un homme Eumilipes perséphone. Photo : Marek et al, Nature Scientific Reports (Cliquez pour agrandir)

    La province d’Eastern Goldfields, où la nouvelle espèce a été trouvée, est peut-être riche en biodiversité, mais elle attire également des fouisseurs humains sous la forme de sociétés minières qui extraient de l’or, du nickel et du platine d’une valeur de milliards de dollars pour l’économie australienne.

    Les chercheurs suggèrent que les mineurs devraient essayer de conserver l’habitat souterrain de la région pour assurer l’existence continue de leur découverte unique.

    “Découvert dans la région riche en ressources Goldfields-Esperance, [it is] menacée par l’empiètement de l’exploitation minière à ciel ouvert, la documentation de cette espèce et la conservation de son habitat sont d’une importance cruciale”, ont averti les chercheurs. ®

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