Le gouvernement britannique doit serrer les cordons de la bourse ou le public devra payer la facture du démantèlement nucléaire

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  • Le gouvernement britannique est averti que les contribuables devront combler un manque à gagner de plusieurs milliards de livres pour démanteler les centrales nucléaires à moins qu’une histoire de dépenses excessives ne soit inversée.

    La société française EDF Energy exploite sept centrales AGR (Advanced Gas-cooled Reactor) au Royaume-Uni, qui font partie de huit réacteurs de deuxième génération qui doivent être déclassés et qui fournissent 16% de l’électricité du pays. Les centrales AGR devraient cesser de produire de l’électricité d’ici 2028.

    L’année dernière, le gouvernement a injecté 5,1 milliards de livres sterling dans le Fonds des responsabilités nucléaires – désormais évalué à 14,8 milliards de livres sterling – qu’il a créé en 1996 pour couvrir les coûts de démantèlement des centrales AGR et des réacteurs à eau sous pression.

    Mais la dernière estimation des coûts d’EDF pour démanteler les centrales en mars de l’année dernière était de 23,5 milliards de livres sterling.

    Le chien de garde des dépenses publiques, le National Audit Office, a averti que plus d’argent sera nécessaire à moins que le gouvernement et EDF n’évitent les dépenses excessives.

    Dans un rapport antérieur, il a souligné que les estimations de coûts avaient doublé en termes réels depuis 2004-05. A moins que l’Etat et EDF n’inversent cette tendance, le contribuable risque de devoir continuer à cotiser.

    Cela dépendra beaucoup de la gestion du processus de vidange.

    Le Department for Business Energy & Industrial Strategy (BEIS) n’a approuvé le transfert des sites d’EDF à l’Agence gouvernementale de démantèlement nucléaire (NDA) qu’en juin 2021, date à laquelle les nouveaux accords ont été signés par le secrétaire d’État. Selon les plans actuels, la première station pourrait être transférée dès 2026.

    “Mais la NDA ne connaîtra pas les détails exacts de ce qui sera transféré et n’aura pas une compréhension complète des coûts et des responsabilités associés avant d’être plus proche du transfert prévu”, indique le rapport. “Le coût du ravitaillement en carburant de la flotte AGR dépendra probablement fortement de la vitesse à laquelle les stations peuvent être ravitaillées en carburant en toute sécurité.”

    EDF a estimé en 2021-22 que le coût de la vidange du parc AGR pourrait être compris entre 3,1 et 8 milliards de livres sterling selon le scénario. Dès qu’EDF déclare une centrale fermée à la production d’électricité, l’intégralité des charges de la centrale est prise en charge par le Fonds des Responsabilités Nucléaires.

    “Les coûts à supporter par le Fonds dépendent donc beaucoup de la rapidité avec laquelle la vidange commence une fois qu’une centrale cesse de produire de l’électricité, et de la rapidité avec laquelle le carburant peut être retiré. La vidange accélérée testera la capacité d’EDF à retirer le carburant, puis la NDA pour transporter et stocker le combustible en toute sécurité à Sellafield (un campus de recherche et de démantèlement nucléaire au Royaume-Uni). Un goulot d’étranglement à n’importe quel moment de ce processus pourrait avoir des répercussions sur l’ensemble du programme de vidange”, a déclaré le NAO.

    Si tout cela n’était pas assez alarmant pour le contribuable, il convient de noter qu’EDF est également en train de construire une nouvelle centrale nucléaire qui devrait fournir environ 7 % de l’électricité du Royaume-Uni.

    En 2019, le gouvernement a annoncé qu’il dépasserait son budget de 2 milliards de livres sterling et qu’il manquerait son délai d’achèvement. Depuis lors, un autre report de six mois jusqu’en juin 2026 a été annoncé, ainsi qu’une augmentation des coûts de 500 millions de livres sterling. ®

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