Le fondateur d’une entreprise de camions zéro émission coupable d’une fraude d’un milliard de dollars • The Register

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  • Un jury fédéral a reconnu le fondateur de la société de camions écologiques Nikola, Trevor Milton, coupable d’avoir trompé les investisseurs avec des affirmations exagérées sur la proximité de son entreprise avec la production de prototypes fonctionnels de 18 roues à zéro émission.

    Les procureurs disent que le dirigeant a menti sur la technologie de l’entreprise sur les podcasts, la télévision et Twitter alors que Nikola Corp se préparait pour ses débuts en 2020 sur le Nasdaq, faisant des affirmations “trompeuses, fausses et trompeuses” selon lesquelles l’entreprise était beaucoup plus avancée dans le processus de construction zéro -émission “Nikola One” semi-camions qu’il ne l’était réellement.

    Nikola Corp fabrique à la fois des véhicules électriques à batterie et des véhicules électriques à pile à hydrogène.

    Les procureurs affirment également que Milton a menti sur plusieurs caractéristiques du pick-up phare “Badger” de Nikola, affirmant que la construction du prototype de véhicule – qui utilisait une combinaison d’hydrogène et de piles à combustible avec une autonomie de 600 miles – était terminée alors qu’elle ne l’était pas. , et que l’entreprise avait conçu les camions à partir de zéro lorsqu’il cherchait un partenaire OEM pour faire la construction.

    L’acte d’accusation note que “les actions de Nikola ont atteint un sommet à la suite des annonces de Milton concernant le blaireau, la valeur marchande des actions de Milton était d’au moins environ 8,5 milliards de dollars”, ce qui signifie que les mensonges présumés lui auraient rapporté 1 milliard de dollars.

    Selon l’acte d’accusation de juillet 2021 [PDF]déposé sous scellé mais descellé le lendemain, Milton a fait monter les stocks en faisant des réclamations en 2019 et 2020 qui ont augmenté la valeur de l’action de Nikola, ce qui a conduit les procureurs à l’accuser d’avoir gagné frauduleusement 1 milliard de dollars.

    Milton a démissionné de son poste de PDG de Nikola en septembre 2020.

    Le camion se déplaçait dans la vidéo promotionnelle – à cause de la gravité

    La plainte affirmait également qu’il y avait des preuves que Milton avait partagé des détails sur les réseaux sociaux cachant les défauts du camion, et que Milton avait demandé à un employé de Nikola de télécharger des images d’un tournage commercial où le camion avait été remorqué au sommet d’une colline avant que les freins ne soient relâchés. .

    Parmi les documents judiciaires, il y a une vidéo montrant un camion en mouvement “où le Nikola One semble conduire sur une route sans pente… par ses propres moyens, bien que le Nikola One ne puisse pas le faire et ne l’ait jamais fait. ” L’acte d’accusation montre également une publication tweetée de la même vidéo sur le compte Twitter de l’entreprise, indiquant : “Voici, le semi-remorque Nikola de 1 000 CV et zéro émission en mouvement.”

    Les avocats de Milton ont déposé une requête la semaine dernière comprenant des SMS entre le fondateur de Nikola et son directeur juridique dans lesquels Milton posait des questions sur le langage acceptable des médias sociaux. Son équipe de défense a déclaré que les vendeurs à découvert – pariant sur la baisse du cours de l’action de la société – avaient lancé une campagne pour le discréditer et qu’il n’était qu’un vendeur enthousiaste qui n’avait jamais eu l’intention de frauder qui que ce soit.

    L’entreprise a finalement livré ses premiers semi-remorques électriques en décembre 2021.

    Le jury a déclaré Milton coupable de trois des quatre chefs d’accusation [PDF] à la fin de la semaine dernière – un chef de fraude en valeurs mobilières et deux chefs de fraude électronique – après un procès qui a débuté début septembre. Il a été déclaré non coupable d’un chef d’accusation de fraude électronique en vertu de la Securities Exchange Act de 1934.

    Milton continue de nier sa culpabilité et semble envisager de faire appel, son avocat de la défense Marc Mukasey ayant déclaré aux journalistes devant le tribunal la semaine dernière : “Nous allons continuer à nous battre.” ®

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