L’au-delà de Windows XP montre les copyrights du droit d’auteur

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  • Avis Le 8 avril 2014, Emmanuel III Delly, primat émérite de Babylone des Chaldéens et ancien primat de l’Église catholique chaldéenne, a quitté cette vie, dans la pleine attente d’une vie éternelle à venir. Le même jour, une autre entité ancrée dans la vie de millions de personnes est également décédée lorsque Microsoft a déclaré que Windows XP était EOL – fin de vie. Ceci étant la technologie plutôt que la théologie, l’au-delà a tout de suite commencé. Près de 10 ans plus tard, XP est toujours remarquablement sain et cela illustre une vérité que les éditeurs de logiciels commerciaux tentent de nier.

    Il est un peu à la mode de parler d’écosystèmes logiciels. Les programmes sont des organismes avec des cycles de vie, échangeant des données comme la nourriture et l’énergie, et affectant le système plus large dans lequel ils s’exécutent. C’est une métaphore mignonne et utile, mais il y a une chose horriblement fausse : les vieux logiciels ne meurent jamais. Il devient un zombie.

    Prenez Windows XP. Depuis EOL, une variété de ses services de validation et d’authentification ont été modifiés, supprimés ou remplacés pour contourner les propres services de Microsoft. Maintenant, plus de 20 ans après son lancement, l’algorithme de génération de clé d’activation a été fissuré, ce qui signifie que n’importe qui peut installer une instance XP entièrement fonctionnelle sans aucune modification. Près d’une décennie de mort officielle a laissé le système d’exploitation plus facile à utiliser que le jour où Microsoft a déclaré que le seau avait été lancé.

    Cette durée de vie prolongée après la mort n’est pas seulement courante, elle est presque universelle. Rien ne meurt jamais vraiment. Un créateur peut écrire la nécrologie d’un package, mais les gens continueront à l’utiliser pendant des années. Souvent, une communauté se développera autour de lui pour fournir un support, des modifications et même de nouvelles versions ; d’autres fois, quelque chose s’estompera doucement jusqu’à ce qu’il réapparaisse en tant que rétro à collectionner et réanimé. Parfois, comme dans les jeux, vous ne pouvez pas distinguer les deux processus, mais le récit officiel est que le logiciel a un cycle de vie défini par le fabricant. L’écosystème est plein de corps zombifiés qui n’existent officiellement pas. Ce n’est pas une façon de gérer les zombies.

    Le problème, c’est le droit d’auteur. Légalement, aucun logiciel jamais écrit n’a dépassé la durée par défaut du droit d’auteur d’environ cent ans, selon la justification. On peut dire que l’industrie du logiciel a commencé en 1957 avec la première version de FORTRAN, ce qui signifie que nous avons encore environ 30 ans au compteur. Rééédicule.

    Les conditions du droit d’auteur sont conçues pour offrir une rémunération adéquate aux créateurs. Par la suite, la valeur sociale de l’utilisation gratuite a été jugée supérieure à tout avantage résiduel pour l’entité détentrice des droits – c’est pourquoi le droit d’auteur a des limites. Cette logique a du sens pour les créations qui ont une longue vie commerciale – livres, images, musique, films – mais beaucoup moins pour les logiciels.

    Les logiciels ont hérité de la protection du droit d’auteur au milieu du siècle dernier parce qu’ils semblaient convenir. Œuvre de création contenant de la propriété intellectuelle, elle s’inscrivait directement dans le cadre juridique existant. Ce qui ne faisait pas partie de l’équation était le délai incroyablement accéléré de l’innovation technologique. Les logiciels propriétaires deviennent non seulement sans importance commerciale dans une décennie ou deux ; il est économiquement préjudiciable à ses créateurs. Eux seuls doivent le soutenir, alors même qu’il devient de plus en plus inadapté à l’environnement évolutif dans lequel il doit fonctionner. Les coûts augmentent et les ventes baissent, c’est alors que le capitalisme appelle les escadrons de la mort.

    Le droit d’auteur ne reconnaît pas cette échelle de temps. Cela laisse tout le monde dans l’embarras. Si une entreprise ne veut pas garder quelque chose en vie mais conserve des droits légaux conçus pour empêcher les autres de réutiliser ou de modifier des copies, comment quiconque peut-il prendre les risques d’infraction ?

    Bien sûr, la société a décidé d’ignorer le droit d’auteur ici, et comme il n’y a pas beaucoup d’argent en jeu, l’industrie regarde ailleurs. Certaines entreprises mettent officiellement du code obsolète dans le domaine public, la plupart ne s’en soucient pas mais s’en moquent, et des endroits comme Internet Archive agissent comme des entrepôts pour des centaines de milliers de produits sans aucune crainte.

    Ce n’est pas assez bon. Le droit d’auteur sur les logiciels devrait officiellement expirer après 20 ans, clarifiant le statut des œuvres obsolètes et laissant les systèmes de support se développer comme ils l’entendent – peut-être même dans des modèles commerciaux. Pourquoi pas? C’est à nous tous de décider si ce logiciel nouvellement libéré devient totalement open source, mais cela supprimerait cette barrière à la liberté selon laquelle “nous voulons créer ce FOSS, mais il y a des composants sous licence que nous ne pouvons pas donner”. Si votre logiciel a atteint l’âge de libération, ses composants sous licence doivent être plus anciens.

    Il y a plus. Le code n’a de sens que dans son contexte. La plupart des programmes non triviaux fonctionnent avec d’autres systèmes, échangeant des données ou des services, et dans le contexte le plus large de tous – l’humanité servie – tous les logiciels ont une relation avec tous les autres logiciels. Une durée de droit d’auteur radicalement raccourcie créerait un environnement beaucoup plus riche pour étudier et apprendre comment nous interagissons avec nos logiciels. Si vous pensez que ce n’est pas important, demandez-vous combien de temps vous passez à essayer de faire en sorte que ces putains de trucs fassent ce que vous voulez. Un problème non résolu s’il en est.

    Il y a des problèmes comme le statut de la documentation, mais rien que la bonne volonté et la logique ne puissent résoudre. Dans un monde qui a évolué si rapidement que les entreprises les plus rapaces et les plus jalouses publient désormais leurs propres dépôts Linux, chaque fragment des hypothèses du droit d’auteur sur les logiciels doit être réévalué. La vie éternelle peut ou non venir aux fidèles, mais il est sûrement grossier de la nier quand cela se passe directement sur nos ordinateurs de bureau. ®

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