La NASA retire sa mission Mars InSight après avoir perdu le contact

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  • Comme prévu, l’atterrisseur Mars InSight de la NASA est à court d’énergie, ne laissant à l’agence spatiale d’autre alternative que de mettre fin à la mission.

    “Les contrôleurs de mission du Jet Propulsion Laboratory (JPL) de l’agence dans le sud de la Californie n’ont pas pu contacter l’atterrisseur après deux tentatives consécutives, ce qui les a amenés à conclure que les batteries solaires du vaisseau spatial étaient à court d’énergie – un état que les ingénieurs appellent “mort”. bus’ », lit-on dans l’annonce de fin de mission de la NASA.

    L’agence aérospatiale continuera d’essayer de contacter InSight, juste au cas où, mais n’a pas eu de nouvelles depuis le 15 décembre. Les chances que l’atterrisseur reprenne ses opérations sont faibles.

    Et de plus en plus petit chaque jour parce que la cause de ses problèmes – la poussière fine recouvrant ses panneaux solaires et réduisant leur efficacité, privant ainsi ses batteries d’énergie – ne disparaîtra pas.

    Même le vent martien n’aide pas à garder les panneaux propres. Les responsables d’InSight ont imaginé une tactique astucieuse pour améliorer la situation : utiliser le bras robotisé de l’atterrisseur pour ramasser de la terre et des cailloux et les disperser sur les panneaux afin que leur descente fournisse une petite action de nettoyage.

    Le vent martien n’est pas complètement inutile

    Les vents de Mars ne pouvaient pas garder InSight propre, mais seulement trois jours avant la mise hors service d’InSight, le journal Astronomie naturelle a publié un article qui fait valoir les vents martiens sommes suffisamment puissant pour alimenter des éoliennes qui fourniraient de l’énergie à une future présence humaine sur la planète rouge.

    Le bras du robot a également été adapté pour un autre problème rencontré par InSight.

    L’instrument vedette de l’atterrisseur était une « taupe », une pointe conçue pour s’enfoncer à cinq mètres dans le sol marial pour aider InSight à comprendre l’intérieur de la planète.

    “Conçue pour le sol meuble et sablonneux vu lors d’autres missions, la taupe ne pouvait pas gagner de traction dans le sol étonnamment aggloméré autour d’InSight”, indique le message d’adieu de l’agence. La taupe “a finalement enterré sa sonde de 16 pouces (40 centimètres) juste légèrement sous la surface”. Le bras d’InSight a aidé à enterrer la taupe à cette profondeur.

    Le message d’adieu de la NASA comprend des hommages à InSight, à l’équipe qui l’a construit et exploité, et à la science effectuée par l’atterrisseur.

    “Avec InSight, la sismologie était au centre d’une mission au-delà de la Terre pour la première fois depuis les missions Apollo, lorsque les astronautes ont amené des sismomètres sur la Lune”, a déclaré Philippe Lognonné de l’Institut de Physique du Globe de Paris, chercheur principal du sismomètre d’InSight. “Nous avons innové et notre équipe scientifique peut être fière de tout ce que nous avons appris en cours de route.”

    « InSight porte bien son nom. En tant que scientifique ayant passé une carrière à étudier Mars, ce fut un plaisir de voir ce que l’atterrisseur a accompli, grâce à toute une équipe de personnes à travers le monde qui ont contribué à faire de cette mission un succès », a déclaré Laurie Leshin, directrice du JPL. “Oui, c’est triste de dire au revoir, mais l’héritage d’InSight vivra, informant et inspirant.”

    L’espace est dur. Mais aussi inspirant. Et InSight a prouvé les deux, encore une fois. ®

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