La NASA identifie les sites d’atterrissage pour le retour de l’Amérique sur la Lune

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  • Les prochains astronautes américains à poser le pied sur la Lune se retrouveront au sommet d’une chaîne de montagnes ou sur la crête d’un cratère près du pôle sud lunaire.

    La NASA a réduit le site d’atterrissage potentiel à 13 régions possibles, toutes situées à moins de six degrés de latitude du pôle sud. La lumière du soleil ne parvient pas à atteindre la plupart de ces zones, laissant ces endroits froids et sombres. Surtout, leurs cratères semblent contenir de l’hydrogène, de la glace d’eau et d’autres volatils immaculés.

    Les 13 sites d’atterrissage candidats, cartographiés dans l’image ci-dessous, sont géologiquement divers. Le massif de Malapert, par exemple, présente des chaînes de montagnes près d’un cratère d’impact, tandis que Haworth est un cratère en forme de pentagone. La NASA peut également choisir d’atterrir sur les bords de plusieurs autres cratères de tailles différentes comme Amundsen, mesurant plus de 103 kilomètres de diamètre, ou Haworth, qui est environ deux fois moins large.

    Les touristes se dirigent bientôt vers le sud. Source : NASA. Cliquez pour agrandir

    “La sélection de ces régions signifie que nous nous rapprochons d’un pas de géant du retour des humains sur la Lune pour la première fois depuis Apollo”, a déclaré Mark Kirasich, administrateur associé adjoint de la division de développement de la campagne Artemis de la NASA. “Quand nous le ferons, ce sera différent de toutes les missions précédentes alors que les astronautes s’aventurent dans des zones sombres jusque-là inexplorées par les humains et jettent les bases de futurs séjours à long terme.”

    La NASA a parcouru des décennies de données collectées par le Lunar Reconnaissance Orbiter pour identifier les 13 régions différentes qui valent la peine d’être visitées. Les responsables détermineront la destination finale lorsque la mission avancera suffisamment loin pour pouvoir commencer à envisager plus sérieusement les fenêtres de lancement.

    Ils choisiront le point d’atterrissage en fonction des conditions d’éclairage, de la pente du terrain, de la facilité avec laquelle il sera possible de communiquer avec la Terre et prendront en compte les différentes capacités de sa propre fusée Space Launch System avec le vaisseau spatial Orion, ainsi que le Starship de SpaceX. système censé traverser le vide jusqu’à la surface lunaire. Les 13 zones candidates différentes sont proches de régions qui reçoivent la lumière du soleil en continu sur une période de 6,5 jours et les astronautes recueilleront des échantillons de régolithe lunaire dans des zones ombragées en permanence, appelées pièges froids, dans la région.

    Les échantillons seront emballés et renvoyés sur Terre pour que les scientifiques étudient le contenu et la distribution de la glace d’eau au pôle sud, une ressource vitale précédemment confirmée par l’instrument Moon Mineralogy Mapper (M3) de la NASA à bord de son vaisseau spatial Chandrayaan-1 en 2018. Il y a aussi de l’eau au pôle nord, mais elle n’est pas aussi accessible que plus au sud.

    “Développer un plan pour explorer le système solaire signifie apprendre à utiliser les ressources qui sont à notre disposition tout en préservant leur intégrité scientifique”, a déclaré Jacob Bleacher, scientifique en chef de l’exploration pour la NASA. “La glace d’eau lunaire est précieuse d’un point de vue scientifique et aussi en tant que ressource, car nous pouvons en extraire de l’oxygène et de l’hydrogène pour les systèmes de survie et le carburant.”

    Vous pouvez voir l’animation de la NASA des sites d’atterrissage ci-dessous.

    Vidéo Youtube

    “Plusieurs des sites proposés dans les régions sont situés parmi certaines des parties les plus anciennes de la Lune et, avec les régions ombragées en permanence, offrent la possibilité d’en apprendre davantage sur l’histoire de la Lune à travers des matériaux lunaires jusque-là non étudiés”, a déclaré Sarah Noble, Le responsable de la science lunaire d’Artemis pour la division des sciences planétaires de la NASA, a ajouté.

    La mission avec équipage Artemis III ne devrait pas être lancée avant 2025 et transportera un homme et la première femme à poser le pied sur la surface lunaire. ®

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