La NASA fait appel à Lockheed Martin pour construire une fusée de collecte de colis sur Mars

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  • La NASA a choisi Lockheed Martin Space comme développeur du Mars Ascent Vehicle (MAV), l’un des véhicules qui récupérera les échantillons collectés par le rover Perseverance sur la planète rouge.

    Perseverance est équipé d’une perceuse et de 43 tubes échantillons. Son plan de mission prévoit que ces tubes soient remplis, puis laissés sur la surface martienne afin qu’ils puissent être récupérés et renvoyés sur Terre. Le rover a collecté six échantillons à ce jour.

    Alors que le rover a joyeusement poursuivi son activité de collecte d’échantillons, une grande partie du matériel du programme de retour d’échantillons de Mars reste sur la planche à dessin. Jusqu’à aujourd’hui, aucun entrepreneur n’avait même été nommé pour construire la fusée pour soulever les échantillons de Mars.

    Cela a changé lorsque la NASA a annoncé que Lockheed Martin Space avait remporté le concert, dans le cadre d’un contrat évalué à 194 millions de dollars.

    L’entreprise a pour tâche de construire le MAV, qui se rendra sur Mars avec un autre engin appelé Sample Retrieval Lander (SRL).

    Illustration de la NASA d'une mission de récupération d'échantillons de Mars en action.  Crédit NASA/ESA/JPL-Caltech.

    Une illustration de la NASA

    mission de prélèvement d’échantillons. Cliquez pour agrandir

    Le plan de la NASA est que le MAV s’intègre à l’intérieur du SRL, ce dernier vaisseau transportant également tout ce qui est nécessaire pour récupérer le cache d’échantillons collectés par Perseverance et les charger dans le MAV. Cela va probablement nécessiter un robot quelconque.

    Une fois les tubes d’échantillons rangés sur le MAV, il se lancera en orbite martienne et rencontrera un autre engin: le vaisseau spatial Earth Return Orbiter (ERO) envoyé par l’Agence spatiale européenne. Le MAV remettra les échantillons de Perseverance à l’ERO, qui les renverra sur Terre. Airbus a commencé à travailler sur la conception de l’ERO et en juin 2021, ses efforts ont passé une revue de conception préliminaire menée par l’Agence spatiale européenne.

    Si tout va bien, le SRL et le MAV seront lancés en 2026, l’ERO reviendra en 2030 et en 2031 Le registre proposera de nouveaux jeux de mots Mars-tastiques pour couvrir les évaluations scientifiques initiales des échantillons.

    Lockheed Martin a construit les premiers atterrisseurs martiens de la NASA – le programme Viking – et affirme qu’il a fait partie de chacune des incursions de l’agence spatiale sur la planète rouge depuis. Maintenant, il a environ quatre ans pour concevoir quelque chose de vraiment nouveau. ®

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