La NASA cartographie 50 “super-émetteurs” de méthane à l’aide du capteur de poussière de l’ISS •

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  • Les instruments installés sur la Station spatiale internationale pour examiner la poussière atmosphérique de la Terre se sont avérés avoir un autre objectif utile : détecter les panaches de méthane en suspension dans l’air contribuant aux émissions de gaz à effet de serre.

    La mission Earth surface Mineral dust source InvesTigation (EMIT… sérieusement ?) de la NASA a été installée sur l’ISS en juillet pour mesurer la poussière minérale dans l’atmosphère terrestre. Les spécialistes américains de l’espace ont découvert que l’équipement pouvait également suivre les émissions de méthane et depuis lors, ils ont réussi à identifier 50 “super émetteurs”, généralement des opérations dans les secteurs des combustibles fossiles, des déchets et de l’agriculture qui émettent du méthane à des taux élevés, dans le monde entier.

    “Il s’avère que le méthane a également une signature spectrale dans la même gamme de longueurs d’onde [of the instrument]et c’est ce qui nous a permis d’être sensibles au méthane”, a déclaré le chercheur principal de l’EMIT, Robert Green, du Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA lors d’une conférence de presse cette semaine.

    Un panache de méthane au-dessus de Carlsbad, NM détecté par la NASA… Source : NASA

    Le méthane est un puissant gaz à effet de serre qui a la capacité de piéger jusqu’à 80 fois la chaleur du dioxyde de carbone, un autre gaz à effet de serre, a déclaré la NASA. Cependant, contrairement au dioxyde de carbone, qui peut potentiellement rester dans l’atmosphère pendant des dizaines à des centaines d’années, le méthane se dissipe en une décennie environ, donc réduire ses émissions maintenant pourrait beaucoup aider à atténuer le changement climatique à court terme.

    “Maîtriser les émissions de méthane est essentiel pour limiter le réchauffement climatique”, a déclaré l’administrateur de la NASA, Bill Nelson. “EMIT s’avère être un outil essentiel dans notre boîte à outils pour mesurer ce puissant gaz à effet de serre – et l’arrêter à la source.”

    EMIT utilise un spectromètre imageur, qui mesure les changements dans les réflexions lumineuses pour déterminer le contenu moléculaire de l’atmosphère. Un équipement similaire a été utilisé dans d’autres missions de la NASA, notamment le télescope spatial James Webb, qui est équipé d’un spectrographe suffisamment puissant pour détecter le dioxyde de carbone sur une exoplanète.

    Pointé vers la Terre, un spectrographe tel que EMIT est capable de faire beaucoup de choses, comme étudier les panaches de poussière, qui, selon la NASA, ont également la capacité de refroidir ou de réchauffer la planète. EMIT se concentre sur la détermination des régions poussiéreuses de la Terre qui sont riches en particules de fer ou en poussière d’argile, qui ont respectivement tendance à piéger et à repousser la chaleur. Avec ces connaissances, la NASA espère en savoir plus sur l’effet de la poussière sur le changement climatique.

    Les gaz à effet de serre sont cependant un peu plus préoccupants, surtout à la lumière de rapports indiquant que nous sommes loin d’atteindre les objectifs de réduction des émissions et que les émissions augmentent fortement.

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    Panaches de méthane près de Téhéran, Iran

    Andrew Thorpe, un technologue de recherche de la NASA au JPL qui dirige le projet de méthane EMIT, a déclaré que les panaches de méthane détectés par EMIT sont parmi les plus importants jamais vus. “Ce que nous avons trouvé en peu de temps dépasse déjà nos attentes”, a déclaré Thorpe.

    La NASA a fourni quelques exemples des nuages ​​massifs qu’elle a détectés, tels que 12 panaches de méthane au Turkménistan qui s’étendent sur plus de 20 miles (32 km). Un autre panache dans une installation de traitement des déchets au sud de Téhéran, en Iran, émet un panache de 4,8 km de long.

    Aux États-Unis, un panache de deux milles (3,2 km) a été repéré près de Carlsbad, au Nouveau-Mexique, au bord du champ pétrolifère du bassin permien. Ensemble, les rejets des trois sites émettent environ 77 tonnes métriques de méthane par heure. L’Agence internationale de l’énergie estime que le secteur de l’énergie émet à lui seul environ 135 millions de tonnes de méthane par an.

    En janvier, l’administration Biden a annoncé le plan d’action américain pour la réduction des émissions de méthane, qui fournirait des fonds pour obturer les anciens puits, ainsi qu’une aide pour minimiser les fuites de tuyaux, réduire les émissions des vaches à viande et laitières, améliorer la surveillance des émissions et réutiliser les anciens combustibles fossiles. infrastructure pour un nouvel usage.

    Le gouvernement américain a déclaré que le plan d’action vise à réduire les émissions mondiales de méthane de 30% d’ici 2030, ce qui n’est pas suffisant pour répondre aux besoins de réduction des récentes prévisions d’émissions.

    Nelson a déclaré que l’agence voulait aider à arrêter les émissions de méthane à leurs sources, mais la NASA n’a nommé aucun des groupes qui auraient pu être responsables des panaches massifs, même au Nouveau-Mexique où le gouvernement américain a la capacité d’intervenir. ®

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