La NASA accorde 57,2 millions de dollars à une entreprise texane pour l’impression 3D de la base lunaire

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  • La NASA a attribué un contrat de 57,2 millions de dollars à ICON, une start-up texane d’impression 3D, pour construire des “systèmes de construction spatiaux” à la surface de la Lune.

    Les futurs astronautes vivront et travailleront un jour sur la Lune et la NASA prévoit de construire des infrastructures qui permettront aux équipages de survivre et de subvenir à leurs besoins de manière durable. Ils doivent construire leurs propres outils en utilisant les ressources lunaires, afin de pouvoir cultiver leur propre nourriture, communiquer avec la Terre et explorer plus profondément le système solaire.

    Entrez dans le projet Olympus. ICON a été chargé de construire une machine capable d’imprimer en 3D des structures à grande échelle, comme des aires d’atterrissage, des boucliers anti-souffle et des routes sur la Lune. Le contrat de près de 60 millions de dollars sur six ans soutiendra les efforts de l’entreprise pour rechercher et développer la manière de construire le système de construction Olympus et d’utiliser des matériaux in situ sur la Lune.

    “Pour changer le paradigme de l’exploration spatiale de” aller et retour” à “là pour rester”, nous aurons besoin de systèmes robustes, résilients et largement capables d’utiliser les ressources locales de la Lune et d’autres corps planétaires”, Jason Ballard, co-fondateur et PDG d’ICON, a déclaré dans un communiqué. “Le livrable final de ce contrat sera la première construction de l’humanité sur un autre monde, et ce sera une réalisation assez spéciale.”

    ICON a déjà construit Vulcan, une imprimante 3D de taille domestique, capable d’imprimer des composants utilisés pour construire des maisons aux États-Unis et au Mexique. Olympus, cependant, sera un système beaucoup plus difficile à construire. Non seulement ICON devra mélanger un nouveau matériau d’impression 3D malléable et solide fabriqué à partir de régolithe lunaire, mais son système devra également pouvoir fonctionner en gravité lunaire.

    “Afin d’explorer d’autres mondes, nous avons besoin de nouvelles technologies innovantes adaptées à ces environnements et à nos besoins d’exploration”, a déclaré Niki Werkheiser, directeur de la maturation technologique à la direction des missions de technologie spatiale de la NASA. “Poursuivre ce développement avec nos partenaires commerciaux créera les capacités dont nous avons besoin pour les missions futures.”

    Pour que les articles imprimés par Olympus soient durables, ils devront survivre et fonctionner à des températures extrêmes, et être protégés contre les radiations et les collisions avec des micrométéorites. ICON prévoit de tester son matériel et ses logiciels via un vol de simulation de gravité lunaire et expérimentera des échantillons de régolithe lunaire ramenés de missions Apollo précédentes pour étudier leurs propriétés mécaniques.

    L’une de ses créations pour la NASA sera mise à l’épreuve devant Olympus. ICON a imprimé en 3D Mars Dune Alpha, un habitat martien simulé de 1 700 pieds carrés, qui sera utilisé lors de la mission Crew Health and Performance Analog (CHAPEA) de la NASA l’année prochaine. Les astronautes vivront à l’intérieur de Mars Dune Alpha et effectueront des simulations de sorties dans l’espace imitant les conditions de travail sur Mars, tout en restant sur Terre à l’intérieur du Johnson Space Center de la NASA. ®

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