La DARPA déclare que le missile hypersonique américain est prêt pour le monde réel

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  • La DARPA a annoncé un deuxième test réussi de son missile de croisière hypersonique, ajoutant que l’arme, capable de vitesses supérieures à Mach 5, est prête pour une utilisation dans le monde réel.

    La DARPA teste des armes hypersoniques depuis plusieurs années. Le programme en question, baptisé Hypersonic Air-breathing Weapon Concept (HAWC), a débuté en 2016 avec Raytheon comme partenaire. Le HAWC de Raytheon a volé pour la première fois en 2021, et ce dernier test a utilisé une conception fabriquée par Lockheed Martin et Aerojet Rocketdyne.

    Les armes hypersoniques sont tout missile qui se déplace à Mach 5 ou plus rapidement, mais avec une mise en garde supplémentaire : elles peuvent être contrôlées. Les missiles traditionnels dépassent souvent Mach 5 également, mais ne peuvent pas être dirigés une fois lancés.

    Les deux HAWC testés par la DARPA étaient considérés comme des missiles de croisière car ils comprennent des moteurs à respiration aérienne comme les avions à réaction. Ce test, pour lequel la DARPA n’a pas précisé de date, d’objectif ou de paramètres, a parcouru plus de 300 milles marins à une altitude supérieure à 65 000 pieds (deux fois la hauteur d’un vol d’une compagnie aérienne commerciale). Andrew “Tippy” Knoedler, chef de projet HAWC à la DARPA, a déclaré que ce deuxième vol, avec une conception complètement différente, signifie que le concept est prêt pour le champ de bataille.

    “Ces réalisations augmentent le niveau de maturité technique pour la transition de HAWC vers un programme de service d’enregistrement… Nous analysons toujours les données d’essais en vol, mais sommes convaincus que nous fournirons à l’US Air Force et à la Marine d’excellentes options pour diversifier la technologie disponible pour leur futures missions », a déclaré Knoedler.

    L’hypersonique de plus en plus sur la scène mondiale

    L’annonce de la DARPA a été suivie un jour plus tard par des nouvelles selon lesquelles les États-Unis, le Royaume-Uni et l’Australie se sont associés pour développer des armes hypersoniques. Les chefs militaires américains ont déclaré que la Russie avait utilisé plusieurs missiles hypersoniques en Ukraine, et l’armée russe a affirmé qu’elle disposait de missiles hypersoniques capables de voyager 27 fois la vitesse du son, ainsi que d’un missile Mach 10 d’une portée de 1 250 milles.

    La Chine a rapidement réagi à l’annonce du partenariat, affirmant que des armes hypersoniques développées conjointement pourraient déclencher un conflit dans la région APAC. La Chine développerait également ses propres armes hypersoniques.

    En plus de leur longue portée, de leur capacité à éviter les cibles et de leurs vitesses impossibles à saisir, les armes hypersoniques pourraient également causer des ravages sans charge utile, avec suffisamment de vitesse et de masse. Les recherches effectuées sur les missiles à impact cinétique hypersonique ont révélé que, si la DARPA pouvait obtenir sa charge utile maximale de 5 500 kg sur sa fusée et la porter à Mach 20, elle pourrait libérer l’équivalent de 31 tonnes de TNT.

    Bien que cela puisse sembler peu à l’ère nucléaire, “ses effets dépasseraient encore de loin les capacités conventionnelles actuelles”, a déclaré Daniel Sproull, analyste de l’USSOCOM CWMD. ®

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