La Chine annonce que son premier rover martien Zhurong a atterri sur la planète rouge

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  • Mise à jour Le rover chinois Zhurong a atterri aujourd’hui sur Mars depuis l’orbiteur Tianwen-1, selon les médias d’État du pays.

    On nous dit que la machine effectuera des auto-tests et essaiera de se déplacer pour explorer la surface de la planète rouge.

    “Le 15 mai, la première mission d’exploration de Mars de notre pays, Tianwen-1, a atterri dans une zone d’atterrissage présélectionnée dans le sud de l’Utopia Planitia de Mars, laissant pour la première fois une empreinte chinoise sur Mars. Cela marque une étape importante dans notre voyage d’exploration interstellaire du pays », a rapporté Xinhua à 8 h 37 à Pékin (17 h 37 PT, 00 h 37 UTC).

    “Ensuite, le rover Zhurong photographiera le site d’atterrissage, effectuera une auto-inspection, partira du point d’atterrissage et effectuera des inspections.”


    Cet article a été mis à jour à 0056 UTC, le 15 mai. Voici notre pièce originale.

    L’Administration spatiale chinoise tentera aujourd’hui d’atterrir son premier rover martien Zhurong sur la planète rouge.

    Le robot est en orbite autour de Mars à bord du vaisseau spatial Tianwen-1, qui cartographie le monde de la poussière depuis février pour les zones d’atterrissage. Maintenant, selon plusieurs sources, le vaisseau spatial tentera de faire remonter son trundlebot à énergie solaire vers 2313 UTC (1613 PT) – et comme l’ont montré les tentatives passées de l’humanité, c’est au mieux un tir 50-50.

    Tout peut mal tourner pendant les soi-disant «sept minutes de terreur», le temps qu’il faut à un atterrisseur pour déchirer l’atmosphère martienne et s’écraser sur le sol.

    La vitesse du véhicule doit ralentir, passant généralement de milliers de mètres par seconde à zéro pendant ce laps de temps pour éviter que le matériel ne claque directement dans le sol et ne se brise en mille morceaux. Les parachutes doivent être déployés exactement au bon moment pour gérer correctement la première étape de descente – rappelez-vous ce qui est arrivé au Schiaparelli de l’Agence spatiale européenne lorsqu’il n’a pas réussi à gérer le vol sur Mars?

    Une fois que les parachutes auront ralenti le vaisseau spatial, des propulseurs de fusée dirigeables se déploieront pour gérer la dernière étape de l’atterrissage. Le point de toucher des roues a été choisi comme Utopia Planitia, une région de 3300 kilomètres de diamètre créée par un ancien événement d’impact près du pôle nord martien. S’il descend en toute sécurité, l’engin relâchera son rover, qui ouvrira ses cellules solaires et tentera d’appeler chez lui, via le vaisseau spatial en orbite.

    Nommé d’après le dieu du feu dans la mythologie chinoise ancienne, Zhurong (祝融) fonctionne sur six roues et a une masse de 240 kilogrammes. Il transporte sept instruments: une caméra de terrain, une caméra multispectrale, le radar d’exploration souterraine de Mars-Rover, un détecteur de composition de surface de Mars, un détecteur de champ magnétique de Mars et le moniteur de météorologie de Mars.

    Contrairement au rover Perseverance de la NASA, Zhurong n’essaie pas de trouver des preuves de la vie microbienne. Au lieu de cela, il recherchera des signes de restes d’eau liquide. Pendant ce temps, son orbiteur est équipé d’analyseurs d’ions et de particules pour étudier l’ionosphère et ses effets sur le climat de la planète.

    Zhurong est alimenté par un ensemble de panneaux solaires qui se déploieront; il se prélassera au soleil pendant un moment avant de se lancer dans sa mission principale de trois mois pour explorer la planète rouge.

    Alors que la NASA a tendance à diffuser en direct de tels atterrissages, il est peu probable que les Chinois fassent de même. Si l’atterrissage est réussi, nous devrions en entendre parler très bientôt, bien que plus nous attendons les nouvelles, plus la probabilité que quelque chose n’ait pas fonctionné est élevée. ®

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