Juno quoi, Europe ? Vous avez l’air robuste • The Register

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  • La sonde Juno de la NASA a rencontré de près la lune jovienne Europa le 29 septembre et cette semaine, l’agence spatiale a publié la photographie la plus haute résolution jamais prise de sa croûte glacée.

    Europa a captivé l’imagination des scientifiques car il existe un consensus théorique sur le fait que la coquille gelée de la lune abrite un vaste océan salé en dessous – un océan qui contient potentiellement deux fois plus d’eau que les océans de la Terre réunis. Ceci en dépit du fait que la lune de Jupiter ne fait que 25% du diamètre de la Terre.

    L’espoir est que là où il y a de l’eau, vous pourriez héberger la vie – mais Europa aurait besoin d’autres éléments essentiels comme le carbone, l’hydrogène, l’oxygène et le soufre pour n’en nommer que quelques-uns.

    Il aurait également besoin d’énergie pour maintenir la vie. Bien qu’Europe, le sixième satellite de Jupiter, soit loin du Soleil (environ 485 millions de miles ou 780 millions de kilomètres), les scientifiques pensent que la forte gravité de Jupiter provoque des marées sur Europe qui s’étirent et tirent sur la lune, produisant de la chaleur.

    Ainsi, bien qu’il apparaisse comme une boule de neige désolée à la surface, il peut être l’un des meilleurs candidats du système solaire pour héberger la vie extraterrestre, d’où le gros plan pendant le survol de Juno.

    Surface Europe

    Surface d’Europe. Crédits : NASA/JPL-Caltech/SwRI

    L’image capture environ 93 miles (150 kilomètres) sur 125 miles (200 kilomètres), mettant en évidence le réseau de crêtes et de rainures qui sillonnent la lune. La NASA estime que les taches sombres en haut à droite et en dessous du centre sont des indications d’éruptions de surface, et la caractéristique ressemblant à une noire musicale mesure 42 miles (67 kilomètres) nord-sud sur 23 miles (37 kilomètres) est-ouest.

    “Les points blancs sur l’image sont des signatures de particules pénétrantes à haute énergie provenant de l’environnement de rayonnement sévère autour de la lune”, a ajouté la NASA.

    La photo en noir et blanc a été prise avec l’unité de référence stellaire (SRU) de Juno, une caméra stellaire utilisée pour orienter le vaisseau spatial, à une distance de 256 miles (412 kilomètres). La résolution de la caméra varie de 840 à 1 115 pieds (256 à 340 mètres) par pixel. Le cliché a été pris alors que Juno filait au-delà de la région nocturne à 15 miles par seconde (24 kilomètres par seconde), bien que “Jupiter brille” – la lumière du soleil réfléchie par les nuages ​​de Jupiter – jette une lumière tamisée sur le terrain.

    La faible luminosité est l’endroit où le SRU excelle. Le matériel a découvert des éclairs peu profonds dans l’atmosphère de Jupiter et a entrevu le système d’anneaux de la géante gazeuse depuis l’arrivée de la sonde en orbite polaire en 2016.

    “Cette image révèle un niveau de détail incroyable dans une région qui n’avait pas encore été imagée à une telle résolution et dans des conditions d’éclairage aussi révélatrices”, a déclaré Heidi Becker, co-chercheuse principale de la SRU. “L’utilisation par l’équipe d’une caméra de suivi des étoiles pour la science est un excellent exemple des capacités révolutionnaires de Juno. Ces fonctionnalités sont tellement intrigantes. Comprendre comment elles se sont formées – et comment elles se connectent à l’histoire d’Europe – nous renseigne sur les processus internes et externes qui façonnent la glace. croûte.”

    L’image est une justification supplémentaire de la prochaine mission Europa Clipper de la NASA, qui doit être lancée en octobre 2024. Le vaisseau spatial prendra des mesures détaillées pour enquêter sur l’habitabilité de la lune, bien que la NASA note : “Europa Clipper n’est pas une mission de détection de la vie – sa science principale L’objectif est de déterminer s’il existe des endroits sous la surface d’Europe qui pourraient abriter la vie.”

    Pendant ce temps, l’agence a salué sa communauté de “scientifiques citoyens” qui ont aidé à traiter les images brutes générées par JunoCam, la “caméra d’engagement public” de la sonde, lors du survol du 29 septembre. La NASA a décrit ce travail comme “non seulement impressionnant, mais aussi digne d’un examen scientifique plus approfondi”.

    Traitement Europa par Björn Jónsson

    Données d’image : NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS. Traitement : Björn Jónsson

    “Depuis notre survol de la Terre en 2013, les scientifiques citoyens de Juno ont été d’une aide inestimable dans le traitement des nombreuses images que nous obtenons avec Juno”, a déclaré Scott Bolton, chercheur principal de Juno au Southwest Research Center de San Antonio. “Lors de chaque survol de Jupiter, et maintenant de ses lunes, leur travail offre une perspective qui s’appuie à la fois sur la science et l’art. Ils sont un élément crucial de notre équipe, ouvrant la voie en utilisant nos images pour de nouvelles découvertes. Ces dernières images d’Europa Faites exactement cela, en nous indiquant des caractéristiques de surface qui révèlent des détails sur le fonctionnement d’Europa et ce qui pourrait se cacher à la fois au-dessus de la glace et en dessous.”

    La NASA a souligné en particulier le travail de Navaneeth Krishnan, qui a amélioré le contraste des couleurs pour faire ressortir plus clairement les caractéristiques de la surface.

    Amélioration de la couleur Europa

    Données d’image : NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS Traitement d’image : Navaneeth Krishnan S © CC BY

    Bien que la valeur scientifique d’un tel traitement soit évidente, certains efforts étaient un peu, dirons-nous, psychédéliques.

    Juno a été lancé en 2011 et a mis cinq ans pour atteindre la plus grande planète du système solaire, qui, avec ses 80 lunes, ressemble à un système solaire miniature lui-même. La sonde continue de faire des découvertes sur Jupiter et ses satellites dans sa mission prolongée, qui durera jusqu’en septembre 2025 ou chaque fois que le vaisseau spatial cessera de fonctionner. ®

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