Insight Lander enregistre la forme record du cratère de Mars • The Register

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  • Les données recueillies lors de deux missions sur Mars ont été combinées pour expliquer pourquoi la planète rouge a tremblé la veille de Noël 2021.

    InSight Lander de la NASA a senti le sol trembler ce jour-là. Depuis, les scientifiques en ont appris davantage sur l’événement grâce aux images de Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA, qui a repéré un trou jusque-là inobservé dans la planète rouge deux mois et demi après que l’atterrisseur ait ressenti le grondement.

    Le Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA a publié la vidéo ci-dessous, qui décrit les données de sismogramme et la sonification des signaux collectés par l’atterrisseur.

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    “L’atterrisseur de l’agence a senti le sol trembler lors de l’impact tandis que les caméras à bord du Mars Reconnaissance Orbiter ont repéré le nouveau cratère béant depuis l’espace”, a rapporté l’agence spatiale.

    JPL a également fourni un survol simulé animé des données de la caméra MRO HiRISE créées sur le site d’impact.

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    La NASA a estimé que le trou dans le sol est “l’un des plus grands cratères jamais vus se former à n’importe quel endroit du système solaire”.

    Boffins a déjà déterminé que l’impact a entraîné l’excavation de morceaux de glace “de la taille d’un rocher” qui ont été enterrés près de l’équateur martien. Des morceaux de Mars sont devenus des projectiles et se sont retrouvés à 37 km du site d’impact. C’est une situation qui non seulement en dit long sur la géologie de la planète, mais qui informe les scientifiques sur la façon de tirer le meilleur parti des futures expéditions vers Mars.

    La NASA a expliqué que “l’établissement de la vitesse à laquelle les cratères apparaissent sur Mars est essentiel pour affiner la chronologie géologique de la planète”.

    Voir un nouveau trou creusé dans la croûte martienne offre également un aperçu utile de ce qui se trouve sous la surface de la planète.

    “La glace souterraine sera une ressource vitale pour les astronautes, qui pourraient l’utiliser pour une variété de besoins, y compris l’eau potable, l’agriculture et le propulseur de fusée. La glace enfouie n’a jamais été repérée aussi près de l’équateur martien, qui, en tant que partie la plus chaude de Mars, est un endroit attrayant pour les astronautes”, a expliqué la NASA.

    La NASA estime que le météoroïde qui a fait le travail mesurait entre 16 et 39 pieds de diamètre – une taille qui aurait brûlé dans l’atmosphère si sa cible avait été la Terre. Grâce à la mince atmosphère de Mars, la roche spatiale a traversé une région appelée Amazonis Planitia.

    L’objet spatial volant avait un timing impeccable – s’il était arrivé un an plus tard, InSight n’aurait peut-être pas été là pour capturer la collision. InSight devrait être inutilisable d’ici décembre de cette année, ayant déjà connu une baisse drastique de puissance grâce à la poussière sur ses panneaux solaires.

    Le vaisseau spatial a atterri sur Mars en 2018 et a été chargé d’étudier sa croûte, son manteau et son noyau. Il a depuis détecté plus de 1 300 tremblements de mars, certains causés par des impacts de météorites.

    L’enregistrement de l’impact est cependant particulier. C’est la première fois que des ondes sismiques sont observées au sommet de la croûte de Mars. ®

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