Course jusqu’à la ligne d’arrivée… c’est le blog du vendredi ! – Magazine du monde du jouet

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  • Avec seulement neuf jours d’échanges avant le grand jour, la cloche métaphorique a sonné et nous sommes vraiment dans le dernier tour, nous précipitant vers la ligne d’arrivée comme un épisode perdu depuis longtemps de Wacky Races et espérant un dernier sprint pour le faire une arrivée en tribune. Et quelle course ça a été, pleine de rebondissements, de hauts et de bas. Après quelques premiers tours lents, le Black Friday a vu le rythme s’accélérer considérablement, bien que j’aie vu une histoire cette semaine qui suggérait que les retours au détail effectués tout au long du mois de novembre étaient de 26,6 % supérieurs à ceux de l’année dernière, bon nombre de ces retours ayant été effectués au cours des dernières années. jours du mois – essentiellement, à partir du Black Friday. Espérons que ces retours concernaient principalement des articles de mode plutôt que des jouets.

    La course a été plongée dans le chaos récemment lorsque le Royal Mail (faisant sa meilleure impression de Dick Dastardly) a décidé de prolonger sa grève tout au long du mois de décembre, une décision qui a eu un impact énorme sur de nombreux vendeurs en ligne – je ressens pour eux, en particulier les nombreux spécialistes en ligne détaillants de jouets qui ne méritent vraiment pas ça. L’un des plus gros problèmes a été l’effet d’entraînement sur d’autres coursiers tels que DPD, qui a admis qu’il donnerait la priorité à ses grands comptes par rapport à ses petits clients réguliers, étendant l’impact aux détaillants physiques. Un grossiste en jouets essayant de fournir aux indépendants des commandes supplémentaires m’a dit que DPD lui avait dit qu’il avait “manqué de créneaux de livraison dans ce code postal”, suggérant qu’il devrait “réessayer dans 48 heures”. Son sentiment était que rien de moins qu’une charge de palette était susceptible d’être retenu. Les chutes de neige en début de semaine n’ont probablement pas aidé non plus.

    Il y a cependant eu quelques points positifs – comme les détaillants de briques et de mortier bénéficiant des manigances de livraison en cours et l’Angleterre se faisant éliminer de la Coupe du monde. Oui, je viens de le dire. Bien sûr, sur le plan personnel, je suis dégoûté du résultat. Juste une fois, plutôt que de perdre vaillamment la tête haute, j’adorerais que nous soyons complètement battus mais que nous rations une victoire avec un but dévié sur le dos de Harry Maguire ou quelque chose de similaire. Peut-être la prochaine fois? Quoi qu’il en soit, la finale a lieu ce dimanche après-midi – le dernier dimanche avant Noël, alors que de nombreuses personnes auront été payées ce vendredi – la définition même d’une journée de pointe pour tant de détaillants de jouets. Un indépendant a estimé que si l’Angleterre avait atteint la finale, cela lui aurait coûté au moins 12 à 15 000 £ – et cela supposait que les consommateurs venaient toujours faire leurs courses le matin. S’ils avaient décidé de se lancer à fond dans le “fou final” et d’en faire une journée, il a estimé que cela lui aurait coûté environ 25 000 £. C’est tout un coup à prendre pour un match de football….et imaginez ce chiffre multiplié par des dizaines/centaines pour les détaillants ayant plusieurs succursales.

    D’autres bonnes nouvelles sont venues de Hong Kong cette semaine, où les restrictions de quarantaine ont été considérablement réduites. Cette annonce est sortie de nulle part, même pour mes nombreux contacts qui vivent à Hong Kong – ils avaient prédit que cela se produirait au printemps prochain, mais peu pensaient vraiment que cela se produirait de ce côté de Noël. Qui sait quel impact les récentes manifestations en Chine ont eu – mais on a le sentiment qu’il était plus facile pour Hong Kong d’assouplir les restrictions maintenant que la Chine a finalement décidé de faire des concessions.

    C’est une excellente nouvelle pour tous ceux qui prévoyaient de se rendre à Hong Kong en janvier – les chaînes sont maintenant retirées, et à l’exception de quelques tests Covid et du port d’un masque à l’extérieur pendant leur séjour, cela devrait être une expérience relativement normale. La grande honte est que cette annonce n’a pas été faite il y a un mois – cela aurait peut-être donné encore plus de temps aux gens pour s’engager dans le voyage et prendre des rendez-vous. L’un de mes contacts basé à Hong Kong m’a dit qu’il avait constaté une augmentation du nombre de personnes réservant des visites dans les salles d’exposition après l’annonce cette semaine, avec des demandes d’acheteurs du monde entier, notamment des États-Unis, d’Australie et d’Europe (y compris le Royaume-Uni). Cela aurait pu être encore plus occupé avec un peu plus de préavis, mais il semble que ceux qui ont radié Hong Kong aient été un peu prématurés.

    En parlant de janvier, l’équipe de Toy World a ouvert ses agendas pour les salons du jouet de Londres et de Nuremberg. Donc, si vous souhaitez nous montrer vos nouveaux lancements passionnants pour 23 et discuter de la façon dont nous pouvons travailler ensemble pour présenter votre gamme à la communauté des détaillants l’année prochaine, écrivez-nous et nous serons ravis de réserver un fente pour vous.

    Enfin, alors que la course touche à son paroxysme, ayez une pensée pour les détaillants qui n’obtiennent peut-être pas la fréquentation qu’ils avaient auparavant. Aussi méfiant que je sois de tirer des conclusions d’une visite individuelle, cette photo d’une succursale Argos dans mon Sainsbury’s local incarne l’aura «comment la chute aurait pu» entourant Argos en ce moment. La photo a été prise samedi après-midi dernier, un jour où le centre-ville de Watford était agité. En fait, j’ai pris deux photos à deux heures d’intervalle – mais au fond, l’histoire était la même. Une seule personne dans une file d’attente – si vous pouvez appeler une personne dans une file d’attente. Je me souviens avec émotion des succursales d’Argos d’autrefois, avec de longues files de personnes attendant pour récupérer les commandes tout au long du mois de décembre. Ok, alors peut-être que ces gens les font tous livrer à domicile ces jours-ci (malgré les grèves de Royal Mail), mais même ainsi, j’ai juste ce sentiment tenace qu’Argos ne résonne pas tout à fait avec le public à Noël comme il le faisait autrefois. J’ai entendu dire récemment qu’Argos adoptait peut-être même certaines pratiques d’épicerie infâmes – mettant des catégories «en appel d’offres»…. vraiment ? Je pensais que la stratégie avait été largement discréditée dans les chaînes alimentaires fortement banalisées, mais seule une catégorie comme les jouets qui est animée par l’innovation et l’émotion. Quoi qu’il en soit, je suis sûr qu’ils savent ce qu’ils font.

    Passez un week-end de trading fantastique – au moins très peu de Britanniques resteront chez eux dimanche après-midi pour assister à une finale de Coupe du monde entre deux nations que la plupart d’entre nous souhaiteraient perdre toutes les deux…

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