Silviu Stroie, PDG de PGL : garder l’esport indépendant

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    (Illustration ESI) Sur la photo : Silviu Stroie. Crédit image : PGL / Silviu Stroie

    PGL est un nom très familier aux fans de FPS et de MOBA. L’entreprise née à Bucarest fait plus que jamais la une des journaux au cours de ses vingt ans d’histoire, grâce à l’organisation de deux CS:GO Majors consécutifs en plus de The International.

    Silviu Stroie, PDG de PGL, s’est entretenu avec Esports Insider dans les jours qui ont précédé le très attendu CS:GO Major 2022 d’Anvers de PGL, qui s’est terminé fin mai. Stroie est à la tête de PGL depuis le début des années 2000 et a également occupé divers postes de direction à la Fédération internationale d’esports (IESF).

    Après avoir laissé derrière lui le travail des associations d’esports avec fermeté et insistance, Stroie se concentre désormais entièrement sur les défis et les opportunités de PGL, l’un des plus grands organisateurs de tournois indépendants restants de l’industrie.

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    Selon Stroie, après l’achat d’ESL et de FACEIT par Savvy Gaming Group au début de 2022, PGL – aux côtés de BLAST – est resté l’un des rares organisateurs de tournois (TO) dans les sports électroniques qui n’a pas reçu d’investissements, a démarré à partir de zéro et est encore privé.

    À la fin des années 90, la Roumanie a connu une sorte de révolution Internet, avec un passage à l’échelle nationale à l’Internet par fibre optique qui permet désormais au pays de disposer de mesures impressionnantes pour la vitesse d’Internet. La petite masse terrestre et le nombre relativement faible de personnes, ainsi que le passage à l’Internet rapide, ont également alimenté une augmentation des cybercafés où les gens jouaient à des jeux compétitifs.

    Au début, un groupe de personnes qui finiraient par former PGL a essayé d’organiser des tournois pour profiter du nouveau boom du jeu. Les choses ont fait boule de neige à partir de là.

    “Je pense que nous avons abandonné tous nos rêves et objectifs initiaux en 2012”, a déclaré Stroie à Esports Insider. « Nous avons réalisé que nous devions faire quelque chose à une échelle mondiale beaucoup plus grande, et maintenant nous sommes dans une position où nous pouvons diffuser des émissions et des événements dans le monde entier. C’est ce sur quoi nous avons commencé à travailler en 2013 ou 2014, et nous le faisons chaque année depuis.

    Trois décennies d’expérience dans l’industrie ont équipé Stroie de trois principaux points à retenir, a-t-il déclaré. Premièrement, l’esport est devenu mondialement populaire, ce qui n’était pas le cas à la fin des années 90. Deuxièmement, la chose la plus importante que vous puissiez faire pour prospérer dans l’industrie de l’esport est de livrer à temps et d’établir des relations basées sur la confiance. La troisième et dernière leçon est qu’il est toujours temps d’apprendre et d’être humble.

    Foule PGL Anvers
    Crédit image : PGL

    Marre des fédérations

    Stroie a passé près d’une décennie à la Fédération internationale des sports électroniques (IESF). En tant que représentant national en 2009, il a quitté le poste de président en 2019, décidant que son temps était mieux servi en se concentrant sur sa propre entreprise.

    “J’ai en fait cessé de croire que l’esport au niveau national est quelque chose qui n’aura jamais lieu. Parce que dans toute ma carrière, il y a eu très peu d’équipes capables de constituer une équipe basée sur la nationalité », a déclaré Stroie, une affirmation controversée mais bien servie par la liste internationale de FaZe Clan qui a remporté le CS:GO Antwerp Major de PGL.

    “En ce moment, toutes les grandes équipes, quel que soit le jeu, sont formées de personnes de différents pays. Nous sommes dans un monde numérique, et j’ai abandonné l’idée d’avoir uniquement des joueurs de tel ou tel pays, etc.

    Stroie a rencontré beaucoup de gens qui essayaient de faire en sorte que cela se produise dans sa carrière. La plupart d’entre eux ne comprenaient pas l’esport, a-t-il dit, et ont affirmé qu’ils avaient des arrière-pensées pour leur participation aux fédérations et associations d’esports.

    Trophée PGL Anvers
    Crédit image : PGL

    “Je ne pense pas que les fédérations d’esports aient un avenir. Pas maintenant, pas dans cinq ans et pas dans 10 ans », a fait remarquer Stroie avant d’ajouter de manière controversée qu’à son avis, environ 90 % des personnes liées à des organisations « ne font rien d’autre que de se réunir, de signer des mémorandums et de prendre des photos ».

    Une position controversée, mais le long mandat de Stroie avec l’IESF a un certain poids. Le plus gros reproche aux fédérations pour Stroie vient du fait qu’il n’a pas vu assez de travail réel effectué. Le problème pour lui, c’est que de nombreuses personnes qui participent à des associations, à son avis, sont tout simplement inexpérimentées et ne contribuent pas de manière significative.

    “Tout le monde cherche un angle, comment contrôler cela et mettre en place une sorte de redevance pour des entreprises comme PGL et d’autres. Il y a déjà quelques pays dans lesquels cela se produira, ce qui est très surprenant pour moi.

    “Je ne pense pas que cela ait d’avenir parce qu’en fin de compte, le pouvoir appartient aux éditeurs et non à un organisme local d’un pays qui va dire” si vous voulez cela, vous devez venir me voir et obtenir mon permis ». Ça ne marche pas comme ça.

    La consolidation est inévitable

    Avec la diatribe de Stroie contre les fédérations d’esports à l’écart, la conversation est passée à l’éléphant dans la pièce; consolidations dans l’esport.

    « Il y a eu cette consolidation massive dans le [esports] monde et maintenant je ne pense pas qu’il y ait plus de cinq grands organisateurs. dit Stroïe. À son avis, il y a peut-être trois à quatre grands noms qui peuvent organiser de grands événements partout dans le monde – et ce nombre sera probablement encore réduit.

    « Je crois fermement que cette consolidation va encore se développer. Ma prédiction est que d’ici 2025, il y aura trois ou quatre groupes géants au niveau mondial. Nous voyons le premier se former en Arabie Saoudite, nous voyons VSPN en Chine accumuler beaucoup de ressources. Je m’attends à ce qu’il y ait au moins un ou deux autres groupes géants en Europe ou en Amérique du Nord.

    Les organisateurs de tournois sont confrontés à l’une des deux options, selon Stroie : se faire acheter, faire faillite ou se consolider. PGL, d’autre part, a mis l’accent sur l’indépendance comme un facteur clé, en partie grâce à la prétendue rentabilité de l’entreprise.

    “Nous sommes, je crois fermement, et tout le monde peut s’y intéresser, le seul organisateur de tournois très rentable, alors que presque tout le monde sur le marché a des pertes, des dettes historiques, des prêts, etc. Cela nous place dans une situation où nous sommes, comme disent les Américains, très agiles.

    PGL
    Crédit image : PGL / ESPAT

    Les tendances vont et viennent, mais la diligence raisonnable demeure

    La clé de cette « agilité » que Stroie prétend posséder est la capacité de choisir les tendances du marché qui valent la peine d’être rejointes. Stroie considère la crypto-monnaie comme une sorte de troisième vague de partenariats esports.

    D’abord sont venus des places de marché comme G2A et Kinguin. Après eux, le prochain grand succès a été les sociétés de paris comme LOOT.BET. Les crypto-monnaies sont la troisième. Il a dit à Esports Insider qu’il y avait définitivement “une place pour ça” [crypto] dans l’industrie, mais a exprimé sa prudence quant au fait de trop s’appuyer sur des tendances passagères.

    PGL lui-même a déjà conclu un accord avec le diable décentralisé – il s’est associé à Bitget pour le PGL Major Antwerp 2022 et le PGL Dota Major Arlington 2022. Stroie, cependant, a déclaré que la différence est de faire preuve de diligence raisonnable et de s’assurer que vos partenaires ne sont pas situés dans une “étrange juridiction”, un sage conseil à la suite des retombées d’Astralis Roobet.

    “Nous préférons perdre des revenus plutôt que de nous mettre au lit avec des entreprises qui ne sont pas légitimes”, a conclu Stroie. D’une certaine manière, cette attitude résume beaucoup de choses sur Stroie et PGL plus largement; méfiant, n’ayant pas peur de dire ce qu’il pense et farouchement indépendant à une époque de consolidation sans précédent de l’industrie.

    Ivan Šimić

    Ivan vient de Croatie, aime les jeux de simulation étranges et est terrible pour jouer à autre chose. J’ai passé 5 ans à écrire sur la technologie et l’esport en Croatie, et je le fais maintenant ici.

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