Malgré l’augmentation des cas de Covid en Thaïlande, Phuket continue d’attirer les touristes

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  • Une semaine après le début d’un plan ambitieux mais risqué d’ouvrir l’île de villégiature thaïlandaise de Phuket aux visiteurs vaccinés, les signes étaient encourageants que le pari pour ressusciter l’industrie du tourisme décimée fonctionnait, même si les infections ailleurs dans le pays ont atteint jeudi des records.

    Après avoir accueilli moins de 5 000 voyageurs étrangers au cours des cinq premiers mois de l’année, l’île au large de la côte sud-ouest de la Thaïlande, dont l’économie repose à 95 % sur l’industrie touristique, a accueilli 2 399 visiteurs au cours de la première semaine de juillet.

    Le soi-disant plan bac à sable de Phuket repose sur une stratégie de vaccinations, de tests et de restrictions – des mesures que les autorités espèrent suffisamment strictes pour atténuer toute menace COVID-19, tout en offrant suffisamment de liberté aux touristes pour profiter de vacances à la plage.

    Au cours de la semaine précédant le début du bac à sable le 1er juillet, Phuket a vu 17 nouveaux cas de coronavirus. Les chiffres ont grimpé la première semaine, mais sont restés faibles à 27 nouveaux cas.

    Dans le même temps, la Thaïlande dans son ensemble a connu une augmentation des infections, avec un record de 7 058 cas signalés jeudi avec 75 décès, ce qui a rendu beaucoup sceptiques quant à la poursuite de la réouverture de Phuket en ce moment.

    Le Premier ministre Prayuth Chan-ocha a été personnellement critiqué pour sa gestion de la vague, et des caricatures politiques l’ont représenté assis sur la plage en train de s’amuser pendant que des Thaïlandais meurent du virus.

    Prayuth a également été contraint de s’auto-isoler cette semaine après qu’un homme d’affaires avec lequel il avait été en contact lors du lancement du bac à sable se soit révélé positif pour COVID-19.

    Des problèmes de dernière minute avec le programme ont entraîné des annulations avant même qu’il ne commence, et l’objectif initial de 30 000 visiteurs pour juillet a été réduit à 18 000. BhummikittiRuktaengam, président de l’Association du tourisme de Phuket, a déclaré maintenant que le programme était en place et qu’il attendait 30 000 visiteurs de l’extérieur de la Thaïlande en août.

    Il reste encore beaucoup de chemin à parcourir pour revenir aux 2 millions d’étrangers que Phuket a vus au cours des cinq premiers mois de l’année dernière alors que la pandémie commençait.

    “La situation du COVID-19 pourrait affecter l’image globale du pays, mais je pense que les visiteurs comprendront que Phuket est suffisamment sûr pour eux, donc cela ne devrait pas affecter leurs projets de voyage”, a-t-il déclaré.

    Liron Or, une touriste israélienne, a décidé de partir 10 jours à Phuket avec son mari et ses cinq enfants lorsqu’elle a entendu parler pour la première fois du plan bac à sable il y a trois semaines.

    Ils sont arrivés le premier jour et elle a déclaré que la possibilité de se détendre en vacances l’emportait sur toutes les précautions obligatoires.

    “Le processus n’est pas trop difficile”, a-t-elle déclaré. « Et ce voyage procure une si grande joie à nos enfants. Il n’y a pas trop de touristes ici en ce moment sur les plages.

    Les voyageurs arrivant ailleurs en Thaïlande sont soumis à une stricte quarantaine de chambre d’hôtel de 14 jours, mais dans le cadre du plan bac à sable, les visiteurs de Phuket peuvent parcourir toute l’île – la plus grande du pays – où ils peuvent se prélasser sur les plages, faire du jet ski et manger au restaurant .

    Les visiteurs ne sont autorisés qu’en provenance de pays considérés comme ne présentant pas un risque « moyen ». Jusqu’à présent, la plupart sont venus des États-Unis, de la Grande-Bretagne, de l’Allemagne, des Émirats arabes unis et d’Israël.

    Phuket a actuellement 131 809 nuitées réservées pour juillet, avec 9 745 réservées pour août et 1 094 réservées pour septembre.

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