Le tourisme médical au Mexique doit trouver des alternatives

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  • En traversant la frontière entre les États-Unis et le Mexique à Algodones, en Basse-Californie, les voyageurs pénètrent dans une rue pleine de pharmacies, de cliniques dentaires et de bureaux d’ophtalmologistes. Le tourisme médical au Mexique est un secteur en pleine croissance. Actuellement, l’industrie rapporte des chiffres en baisse.

    Un nombre constant d’Américains et de Canadiens examinent attentivement les rues de la ville à pied, attirés par la réputation grandissante des professionnels de la santé au Mexique, une alternative très appréciée à la flambée des coûts des services de santé dans leur pays d’origine.

    Aux États-Unis, par exemple, les chirurgies esthétiques et amaigrissantes, les soins dentaires et d’autres types de procédures coûtent de 40 à 70% de plus qu’au Mexique. Au Canada, les soins dentaires ne sont pas inclus dans le système de santé publique, ce qui fait du Mexique une destination attrayante pour les touristes médicaux.

    Comme Algodones, des villes comme Nogales, Ciudad Juárez et Piedras Negras sont devenues des arrêts obligatoires pour ceux qui cherchent à subir des procédures dentaires, tandis que Tijuana et Mexicali se distinguent par les chirurgies esthétiques et bariatriques. Une fois dans ces villes, et grâce aux nombreuses autres communautés frontalières qui se sont transformées en destinations populaires pour les voyages médicaux, il est facile de voir comment l’industrie du tourisme mexicaine en 2018 a généré entre 8 et 8,8 milliards de dollars américains, selon une étude de Deloitte.

    Entre 2013 et 2018, Deloitte a rapporté que «le tourisme médical au Mexique a augmenté à un taux annuel moyen de 33,7%», employant des milliers de médecins, dentistes, chiropracteurs, infirmières, pharmaciens et autres professionnels de la santé.

    Le Mexique est classé deuxième en tant que destination médicale mondiale, seulement dépassé par la Thaïlande. Bien que les destinations les plus visitées soient le long de la frontière, environ 8,7 millions de visites médicales (y compris des voyages d’une journée et des voyages avec nuitées) ont eu lieu à la frontière États-Unis-Mexique en 2019, et le tourisme médical gagne en popularité dans les États du sud, comme San Luis Potosí, Quintana Roo, Puebla et Jalisco.

    Avec une croissance rapide depuis 2010, le tourisme médical et ses revenus devraient continuer de croître en 2020 et au-delà. Mais alors la pandémie de coronavirus a commencé.

    En mars de cette année, alors que la pandémie commençait à peine à toucher l’Amérique du Nord, environ 727530 voyages ont été effectués des États-Unis vers le Mexique pour des raisons de santé, ce qui montre déjà une diminution significative des arrivées en janvier et février, et une baisse de 839120 pour la santé. voyages enregistrés en mars 2019.

    LE TOURISME MÉDICAL AU MEXIQUE EST DÉVASTÉ PAR LA PANDÉMIE

    Cela s’expliquait en partie par les restrictions introduites sur les voyages essentiels, qui comprennent la plupart des traitements médicaux et des voyages en pharmacie. Ces limitations aux frontières terrestres, appliquées depuis le 21 mars, se poursuivront jusqu’au 21 novembre au moins. En conséquence, plusieurs pharmacies et cliniques dentaires proches de la frontière ont connu une baisse de la demande comprise entre 70% et 75% ces derniers mois. Aujourd’hui, la plupart des patients sont des résidents locaux, des touristes mexicains et de petits groupes d’Américains et de personnes ayant la double nationalité et ayant la permission de traverser la frontière.

    Les conséquences ont été des licenciements massifs et une baisse des revenus des professionnels de la santé. À son tour, cela a eu un impact sur d’autres industries étroitement liées au tourisme médical, comme les restaurants, les bars et les magasins. Tout comme les autres localités dépendantes du tourisme, les villes frontalières ne parviennent pas non plus à collecter des montants importants de taxes et de revenus indirects, des pertes qui impacteront entièrement la communauté. Cela a des implications socio-économiques dramatiques pour les communautés qui connaissaient déjà un déclin du tourisme depuis le début des années 2000 en raison de l’insécurité.

    Il est peu probable que la frontière américano-mexicaine rouvre complètement et permette aux voyageurs médicaux d’entrer librement dans le pays avant la fin de 2020, mais restera fermée pour les voyages non essentiels jusqu’à ce qu’un vaccin efficace soit disponible pour une utilisation généralisée. Alors, que peuvent faire ces entreprises?

    Les dirigeants communautaires, les agences gouvernementales et les professionnels de la santé devraient travailler sur des alternatives au tourisme médical traditionnel, y compris la promotion de destinations médicales dans le monde entier et l’offre de remises spéciales aux touristes provenant de marchés rentables au-delà des États-Unis et du Canada.

    Grâce aux vols, les voyageurs en provenance d’Europe, du Moyen-Orient et d’Asie peuvent éviter les restrictions imposées aux frontières terrestres en Amérique du Nord, même si d’autres restrictions sont en place. Des incitations aux voyages (forfaits de tourisme de santé à faible coût) pourraient également attirer les touristes nationaux intéressés à visiter la frontière nord pour des procédures médicales et dentaires.

    De même, avec une formation et une certification appropriées, les prestataires de services médicaux pourront s’adapter en se concentrant sur les services “ essentiels ”, tels que le cancer et les traitements de canal radiculaire, plutôt que sur les procédures optionnelles, qui dans le passé constituaient la majorité du marché de la santé sur la frontière.

    Quels que soient les efforts déployés dans le présent ou dans un avenir immédiat, il faudra du temps pour que des destinations comme Algodones reprennent leur place parmi les destinations les plus visitées du Mexique.

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