Une étude jette un doute sur la théorie selon laquelle les femmes ne sont pas aussi compétitives que les hommes –

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  • Alors que les chercheurs étudient les raisons de l’écart salarial persistant entre les sexes aux États-Unis, une explication possible qui a émergé au cours de la dernière décennie environ est que les femmes peuvent être moins compétitives que les hommes et sont donc ignorées pour des rôles de rang supérieur avec des salaires plus élevés.

    Mais une nouvelle étude suggère que ce n’est probablement pas si simple. Les chercheurs ont découvert que les femmes participent aux compétitions au même rythme que les hommes, lorsqu’elles ont la possibilité de partager leurs gains avec les perdants.

    L’étude, menée par Mary L. Rigdon, directrice associée du UArizona Center for the Philosophy of Freedom, et Alessandra Cassar, professeur d’économie à l’Université de San Francisco, est publiée dans la revue Actes de l’Académie nationale des sciences.

    La recherche de Rigdon consiste à étudier comment la structure du marché, les informations et les incitations influent sur le comportement. Son travail au cours des 20 dernières années a exploré des questions sur la confiance, la réciprocité, la concurrence, l’altruisme, la tricherie et plus encore, avec un accent particulier sur les différences entre les sexes, en particulier l’écart salarial entre les sexes.

    « Si nous voulons enfin combler l’écart de rémunération entre les sexes, nous devons alors en comprendre les sources – ainsi que les solutions et les remèdes », a déclaré Rigdon, qui est également membre du corps professoral du Département d’économie politique et Sciences morales au Collège des sciences sociales et comportementales.

    En 2021, les femmes gagneront 82 cents pour chaque dollar gagné par les hommes, a déclaré Rigdon, ce qui signifie que les femmes travaillent près de trois mois de plus pour recevoir le même montant de salaire. Cette statistique ne tient pas compte de certaines caractéristiques, comme l’âge, l’expérience ou le niveau de scolarité d’un employé.

    Mais même en tenant compte de ces caractéristiques, les femmes sont toujours payées environ 98 cents pour chaque dollar gagné par les hommes, a déclaré Rigdon. Autrement dit, une femme est payée 2 % de moins qu’un homme avec les mêmes qualifications.

    Les économistes ont envisagé quelques explications possibles à cela, a déclaré Rigdon. Une théorie, connue sous le nom d’« explication du capital humain », suggère qu’il existe des différences entre les sexes dans certaines compétences, conduisant les femmes à des carrières moins rémunératrices. Une autre théorie – peut-être la plus largement considérée – est la discrimination fondée sur les brevets.

    Rigdon et Cassar se sont concentrés sur la théorie relativement nouvelle selon laquelle les femmes sont moins compétitives et moins disposées à prendre des risques que les hommes.

    Mais si les femmes étaient plus réticentes à concourir, elles occuperaient moins de postes de haut niveau au sommet des grandes entreprises, et ce n’est pas la tendance qui s’est dessinée au cours des dernières années, a déclaré Rigdon. Les femmes représentent environ 8% des PDG des entreprises Fortune 500. Bien que ce nombre soit globalement faible, il s’agit d’un record.

    “Nous pensions que les femmes devaient être aussi compétitives que les hommes, mais elles le montrent simplement différemment, nous voulions donc essayer de comprendre cette histoire et démontrer que c’est le cas”, a déclaré Rigdon. “Parce que c’est alors une histoire très différente sur l’écart salarial entre les sexes.”

    Rigdon et Cassar ont assigné au hasard 238 participants – répartis presque également par sexe – à deux groupes différents pour l’étude. Les participants de chacun de ces deux groupes ont ensuite été répartis au hasard dans des sous-groupes de quatre personnes.

    Pour tous les participants, le premier tour de l’étude était le même : chacun devait regarder des tableaux de 12 nombres à trois chiffres avec deux décimales et trouver les deux nombres qui s’additionnent à 10. Les participants devaient résoudre autant de tableaux que possible. possible — jusqu’à 20 — en deux minutes. Chaque participant a été payé 2 $ pour chaque table résolue au premier tour.

    Au deuxième tour, les participants ont été invités à faire la même tâche, mais les deux groupes ont été incités différemment. Dans le premier groupe, les deux participants de chaque équipe de quatre personnes qui ont résolu le plus de tables ont gagné 4 $ par table résolue, tandis que leurs deux autres membres de l’équipe n’ont rien reçu. Dans l’autre groupe, les deux meilleurs joueurs de chaque équipe de quatre personnes ont également gagné 4 $ par table, mais ils avaient le droit de décider de la part du prix à partager avec l’un des participants les moins performants.

    Au troisième tour, tous les participants ont été autorisés à choisir le mode de paiement qu’ils préféraient parmi les deux tours précédents. Pour la moitié des participants à l’étude, cela signifiait un choix entre 2 $ garantis par table correcte, ou potentiellement 4 $ par table correcte s’ils devenaient l’un des deux meilleurs joueurs de leur sous-groupe de quatre personnes. Pour l’autre moitié des participants, le choix était de 2 $ par table correcte, ou de 4 $ par table correcte pour les deux meilleurs joueurs avec la possibilité de partager les gains avec l’un des participants perdants.

    Le nombre de femmes qui ont choisi l’option compétitive a presque doublé lorsqu’elles ont eu la possibilité de partager leurs gains ; environ 60% ont choisi de concourir sous cette option, tandis que seulement 35% ont choisi de concourir dans la version gagnant-gagnant du tournoi.

    Environ 51 % des hommes de l’étude ont choisi l’option gagnant-gagnant et 52,5 % ont choisi le format permettant le partage avec les perdants.

    Rigdon a déclaré qu’elle et Cassar avaient quelques théories sur les raisons pour lesquelles les femmes sont plus enclines à concourir lorsqu’elles peuvent partager les gains. L’une suggère que les participantes sont simplement intéressées à contrôler la façon dont les gains sont répartis entre les autres participants.

    Une autre théorie qui a émergé parmi les psychologues évolutionnistes, a déclaré Rigdon, suggère que les participantes pourraient être enclines à atténuer les mauvais sentiments avec les perdants de la compétition.

    “Nous devons vraiment nous demander ce qu’il en est de cette incitation sociale qui pousse les femmes à concourir. Nous pensons que cela reconnaît les différents coûts et avantages qui découlent de vos différentes contraintes biologiques et culturelles”, a-t-elle déclaré. “Mais à la fin de la journée, je pense que nous avons toujours cette question.”

    Rigdon et Cassar développent actuellement une expérience qui va au cœur de cette question, a déclaré Rigdon.

    Les chercheurs se gardent bien de proposer des politiques pour les entreprises américaines basées sur une ligne de recherche qui pose encore de nombreuses questions. Mais, a déclaré Rigdon, la dernière découverte suggère que les entreprises feraient bien de s’engager dans une activité plus socialement responsable.

    “Peut-être attirerez-vous un ensemble différent de candidats à vos postes de PDG ou de conseil d’administration”, a-t-elle déclaré. “Les femmes pourraient être plus attirées par les postes où il y a cette composante sociale qui n’est pas là dans les entreprises plus traditionnelles, basées sur des incitations, où il s’agit de primes de PDG.”

    La recherche a été financée par une subvention de la National Science Foundation.

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