Outil révolutionnaire pour montrer à quel point les exosquelettes réduisent le risque de blessure au dos –

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  • Une étude menée par des chercheurs du Center for Rehabilitation Engineering and Assistive Technology de l’Université Vanderbilt révèle un outil révolutionnaire pour évaluer l’effet des exosquelettes sur le risque de blessure.

    L’outil, appelé Exo-LiFFT, est une calculatrice interactive qui aidera les entreprises à rechercher des moyens de surmonter les problèmes de main-d’œuvre aux prises avec des blessures musculo-squelettiques, des absences au travail et une retraite accélérée parmi les travailleurs qualifiés.

    L’auteur principal de l’étude, Karl Zelik, professeur agrégé de génie mécanique, a déclaré qu’il s’agissait d’un grand pas en avant pour aider à soulager les travailleurs surchargés.

    L’étude a été publiée en ligne ce mois-ci dans le Journal d’ergonomie appliquée, et a prévu que les exosquelettes ont le potentiel de réduire de 20 à 60 % les blessures au dos au travail lors de la manutention de matériaux. Il s’agit d’une avancée cruciale, car les blessures liées au travail chez les travailleurs surchargés sont un facteur majeur contribuant à la dynamique actuelle du marché du travail.

    « Si nous pouvons identifier les bons endroits pour déployer les exosquelettes, ils peuvent alors réduire les risques de blessures ainsi que l’inconfort corporel, ce qui affecte les travailleurs au travail et à la maison. Les exosquelettes peuvent également aider à améliorer le recrutement et la rétention des travailleurs, qui ont été des points douloureux coûteux pour les employeurs au milieu de la pénurie de main-d’œuvre », a déclaré Zelik, qui est également le directeur scientifique de la société de vêtements portables pour la main-d’œuvre basée à Nashville, HeroWear.

    Zelik et Ph.D. L’étudiant Cameron Nurse a représenté Vanderbilt dans l’équipe de recherche de six personnes, qui comprenait également des ingénieurs industriels de l’Université d’Auburn et un ergonome de HeroWear. Auburn a précédemment développé des outils d’évaluation des risques ergonomiques fondamentaux, tandis que Vanderbilt et HeroWear ont été profondément impliqués dans la recherche, la conception et la traduction d’exosquelettes, ainsi que dans le développement de normes d’exosquelette de l’industrie avec des membres du comité des normes internationales d’ASTM, qui comprend des entreprises comme Boeing.

    “Nous explorons les exosquelettes chez Boeing depuis quelques années, avec des résultats encourageants à ce jour”, a déclaré Christopher Reid, Associate Technical Fellow of Human Factors and Ergonomics chez Boeing. « Il est extrêmement important et encourageant de voir les universités et l’industrie se réunir pour développer des outils pratiques d’évaluation des risques qui peuvent aider à identifier et à tirer parti des avantages des technologies de sécurité émergentes comme les exosquelettes. »

    Le surmenage est une source principale de douleurs et de blessures au bas du dos, qui représentent 38,5 % des troubles musculo-squelettiques liés au travail, selon le Bureau of Labor Statistics des États-Unis. Les exosquelettes sont désormais utilisés quotidiennement dans les usines, les entrepôts, les chantiers de construction et d’autres lieux de travail à travers le monde pour soulager la pression physique des travailleurs surchargés.

    « Chez Toyota, nous nous sommes fortement appuyés sur de nouveaux outils d’évaluation ergonomique pour aider nos équipes à identifier les processus sur nos lignes de fabrication qui bénéficieraient du déploiement d’exosquelettes d’épaule comme équipement de protection individuelle », a déclaré Aaron Sparks, ingénieur de projet de sécurité chez Toyota North America. « Alors que nous commençons à enquêter et à déployer des exosquelettes, c’est incroyablement excitant et un soulagement majeur de voir des outils similaires être développés pour prendre en charge l’identification et le déploiement. »

    Exo-LiFFT permet aux professionnels de la sécurité et aux chercheurs d’évaluer rapidement et facilement l’effet des exosquelettes sur le risque de blessure au dos sans avoir besoin d’expériences coûteuses et chronophages. Cela réduit le temps d’évaluation biomécanique des exosquelettes du dos de quelques mois à quelques minutes, et fournit un moyen fondé sur des preuves pour estimer la réduction du risque de blessure.

    « Nous avons plus d’une centaine d’installations à travers le pays où les travailleurs soulèvent et déplacent des produits », a déclaré David Brodie, ergonome responsable chez Cargill. « De nouveaux outils d’évaluation comme Exo-LiFFT nous aideront à identifier les meilleures opportunités dans nos opérations pour soutenir les travailleurs. »

    L’outil Exo-LiFFT peut être utilisé à lab.vanderbilt.edu/zelik/resources/exo-lifft/.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université Vanderbilt. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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