L’inégalité et l’instabilité économiques ont un impact sur la prise de décision à long terme dans le monde, selon une étude

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  • Préférez-vous avoir 500 $ aujourd’hui ou 550 $ dans 12 mois ? Une vaste étude portant sur plus de 60 pays révèle que les individus de tous les groupes de revenus et de tous les lieux préfèrent souvent les gains immédiats au détriment des gains futurs, un phénomène connu sous le nom d’actualisation temporelle. Cependant, des ressources économiques individuelles plus importantes et le fait de vivre dans une économie stable et plus égalitaire rendent le comportement moins probable.

    Les résultats de l’étude paraissent dans la revue Nature Comportement humain. Kai Ruggeri de la Columbia University Mailman School of Public Health en est l’auteur principal.

    Plus de 13 000 participants de 61 pays ont réalisé une expérience simple avec des questions telles que choisir entre un mois de salaire supplémentaire maintenant ou attendre un an pour obtenir un mois supplémentaire plus 20 % supplémentaires. Celles-ci ont été suivies de questions similaires pour examiner comment différentes réponses semblent se contredire. Les participants ont également répondu à des questions sur leur situation financière, leur préférence pour le risque, leurs perspectives économiques et leur démographie.

    Bien que l’actualisation temporelle soit répandue dans toutes les tranches de revenu, il n’est pas surprenant que ce comportement soit plus courant chez ceux qui ont moins de ressources financières et qui ont un plus grand besoin d’argent à court terme. Cependant, les environnements économiques pauvres – pas simplement “être pauvre” – sont également associés à une tendance à actualiser les valeurs futures, l’inflation et les inégalités économiques étant citées dans l’étude comme des facteurs spécifiques.

    “Il va de soi qu’être à faible revenu encouragerait à prendre les plus petits gains immédiats, et les données le confirment. Mais nous voyons aussi que si vous êtes riche dans un environnement économique très instable avec une inflation élevée et de fortes inégalités, vous êtes également plus susceptibles de prendre des décisions à court terme qui peuvent être problématiques plus tard », déclare Ruggeri, PhD, professeur adjoint de politique et de gestion de la santé à la Columbia Mailman School.

    Les chercheurs ont également constaté que les gens ne sont pas cohérents dans leurs décisions entre les options financières immédiates et futures. Par exemple, au moment de choisir entre recevoir un paiement aujourd’hui ou un paiement plus important un peu plus tard, la plupart des gens préféreront recevoir le plus petit montant aujourd’hui. Cependant, lorsqu’on leur propose exactement les mêmes valeurs mais pour effectuer un paiement (plutôt que de recevoir de l’argent), la plupart des gens préféreraient payer le plus petit montant aujourd’hui. Il semblerait que nous soyons prêts à renoncer aux avantages lorsqu’il s’agit de gains plus rapides, mais nous essayons d’éviter de perdre davantage lorsqu’il s’agit de paiements. C’est précisément pourquoi les factures de carte de crédit affichent des montants de paiement comme “minimum” ou “complet”, plutôt que “voici combien vous perdrez si vous ne le remboursez pas maintenant”.

    “Nous savons que les gens paient beaucoup d’intérêts sur les cartes de crédit parce qu’ils aiment garder de l’argent dans leurs comptes d’épargne. En général, les gens aiment la certitude et accepteront des résultats moindres pour eux-mêmes jusqu’à un certain point. Une fois que les gains potentiels deviennent beaucoup plus élevés, cela changements de préférences », explique Ruggeri.

    Les chercheurs affirment que leurs découvertes pourraient conduire à une politique économique mieux informée, avec des implications pour la santé publique. Par exemple, il existe des liens connus entre la prise de décision à courte vue et manger sainement, se faire vacciner, porter un masque et faire de l’exercice. Identifier que les préférences pour les options immédiates par rapport aux options futures sont souvent le résultat direct de l’environnement et pas simplement de mauvais choix peut aider à remodeler des politiques qui nuisent souvent aux plus vulnérables.

    Ce projet a été mené par 171 chercheurs de plus de 60 pays, dont beaucoup d’un réseau d’étudiants et de chercheurs en début de carrière. Amma Panin (Université Catholique de Louvain, Belgique) était l’expert principal et Eduardo García-Garzón (Universidad Camilo José Cela, Madrid, Espagne) était l’expert statistique principal.

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