L’indice de masse corporelle et l’âge peuvent affecter votre risque de douleur au cou –

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  • Avec environ 80% des emplois sédentaires, nécessitant souvent plusieurs heures d’assise penchée devant un écran d’ordinateur, la douleur au cou est un risque professionnel croissant. Les smartphones et autres appareils ont également incité les gens à plier le cou pendant de longues périodes. Mais une mauvaise posture est-elle uniquement à blâmer?

    Dans une étude récente, des chercheurs de l’Université Texas A&M ont découvert que si de mauvaises postures du cou et de la tête sont en effet les principaux déterminants de la douleur au cou, l’indice de masse corporelle, l’âge et l’heure de la journée influencent également la capacité du cou à effectuer des mouvements soutenus ou répétés. .

    “La douleur au cou est l’une des principales causes d’incapacité et qui connaît la croissance la plus rapide au monde”, a déclaré Xudong Zhang, professeur au Département de génie industriel et des systèmes de Wm Michael Barnes 64. “Notre étude a mis en évidence une combinaison de facteurs professionnels et personnels qui influencent fortement la force et l’endurance du cou au fil du temps. Plus important encore, puisque ces facteurs ont été identifiés, ils peuvent ensuite être modifiés pour que le cou soit en meilleure santé et la douleur est évitée ou dissuadée. “

    Les résultats de l’étude sont publiés en ligne dans la revue Les facteurs humains, revue phare dans le domaine des facteurs humains et de l’ergonomie.

    Selon l’étude sur le fardeau mondial de la maladie de l’Institute for Health Metrics and Evaluation, la cervicalgie est classée au quatrième rang des principales causes d’invalidité dans le monde. L’une des principales raisons de la douleur au cou a été attribuée au mode de vie, en particulier lorsque les gens passent de longues périodes de temps avec le cou penché en avant. Cependant, Zhang a déclaré qu’une étude systématique et quantitative faisait défaut sur la façon dont des facteurs personnels, tels que le sexe, le poids, l’âge et les habitudes de travail, peuvent affecter la force et l’endurance du cou.

    Pour leurs expériences, Zhang et son équipe ont recruté 20 hommes adultes et 20 femmes adultes sans aucun problème lié au cou pour effectuer des exercices contrôlés tête-cou dans un laboratoire. Au lieu de demander aux participants de maintenir une posture spécifique du cou pendant une longue période, semblable à ce qui pourrait se produire sur le lieu de travail, ils ont effectué des exercices tête-cou “d’épuisement soutenu jusqu’à épuisement”.

    “En laboratoire, mener des expériences où des sujets effectuent de longues tâches avec leur cou peut prendre plusieurs heures de collecte de données, ce qui n’est pas très pratique pour les expérimentateurs et, bien sûr, pour les participants à notre étude”, a déclaré Zhang. «Pour résoudre ce problème, nos expériences ont été stratégiquement conçues pour imiter les tensions cervicales sur le lieu de travail, mais dans un laps de temps plus court.

    Dans ces exercices, les sujets étaient assis et on leur a demandé de mettre un casque augmenté qui leur permettait d’exercer une force mesurable par le cou. Ensuite, les chercheurs leur ont demandé de garder leur cou droit ou de maintenir leur cou incliné vers l’avant ou vers l’arrière. Dans cette position, une force a été appliquée sur leur tête et leur cou sur un cadre réglable. Cet effort était soit à leur capacité maximale de la moitié de celui-ci. Avant les tests, les chercheurs ont noté l’âge de leurs sujets, leur indice de masse corporelle et l’heure de la journée.

    Lorsque Zhang et son équipe ont analysé leurs données, ils ont constaté que, comme prévu, les facteurs liés au travail comme la posture de la tête et du cou jouent un rôle très important dans la détermination de la force et de l’endurance du cou. Mais ils ont également observé que s’il n’y avait pas de différence significative entre les sujets masculins et féminins dans l’endurance du cou, l’indice de masse corporelle était un prédicteur significatif de l’endurance du cou. Aussi, à leur grande surprise, le moment de la journée a affecté la capacité du cou à soutenir un effort sans fatigue.

    “Il est intuitif de penser qu’au cours de la journée, notre cou est plus fatigué car nous l’utilisons davantage”, a déclaré Zhang. “Mais environ la moitié de nos participants ont été testés le matin et les autres l’après-midi. De plus, certains des participants avaient des emplois de jour et d’autres de nuit. Malgré cela, nous avons constamment constaté l’effet de l’heure sur le cou. endurance.”

    Les chercheurs ont déclaré que leur base de données sur la force et l’endurance du cou est également nécessaire pour construire des modèles biomécaniques musculo-squelettiques avancés du cou, qui peuvent ensuite être utilisés pour, par exemple, démêler des muscles du cou spécifiques qui sont plus vulnérables aux blessures.

    “Pour l’avenir, nous pourrions avoir les données pour commencer à évaluer si les patients qui se remettent de blessures au cou sont prêts à retourner au travail en se basant sur le fait que la force et l’endurance de leur cou sont dans la norme”, a déclaré Zhang. “De plus, les ingénieurs et les concepteurs pourraient utiliser nos données pour fabriquer des appareils portables, comme des casques, plus ergonomiques et moins stressants pour le cou.”

    Parmi les autres contributeurs à ce travail figurent Suman Chowdhury de la Texas Tech University, et Yu Zhou, Bocheng Wan et Curran Reddy du département d’ingénierie industrielle et des systèmes.

    Cette recherche est financée par l’Institut national pour la sécurité et la santé au travail, qui fait partie des Centers for Disease Control and Prevention.

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