L’étiquetage des aliments fait défaut dans les épiceries en ligne

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  • Les détaillants alimentaires en ligne n’affichent pas systématiquement les informations nutritionnelles sur leurs sites Web – et les lois américaines tardent à imposer le même étiquetage que celui requis pour les aliments vendus dans les magasins physiques, selon une nouvelle analyse réalisée par des chercheurs de la NYU School of Global Santé publique et la Friedman School of Nutrition Science and Policy de l’Université Tufts.

    “Les informations qui doivent être fournies aux consommateurs dans les épiceries conventionnelles ne sont pas uniformément fournies en ligne – en fait, elles n’apparaissent que sur environ un tiers des articles d’épicerie en ligne que nous avons interrogés”, a déclaré Jennifer Pomeranz, professeure adjointe de politique de santé publique. et de la gestion à la NYU School of Global Public Health et auteur principal de l’étude, qui a été publiée dans Alimentation en santé publique.

    “Notre étude montre que l’environnement d’achat d’aliments en ligne est aujourd’hui un peu un” Far West “, avec une fourniture incomplète et incohérente des informations nutritionnelles requises aux consommateurs”, a déclaré Dariush Mozaffarian, doyen de la Friedman School et auteur principal de l’étude. “Les achats en ligne ne feront que continuer à croître, et cela crée une excellente opportunité d’influencer positivement les consommateurs pour qu’ils fassent des choix sains et sûrs. Nous devons tirer parti de cette opportunité pour aider à progresser contre la crise sanitaire liée à la nutrition dans ce pays.”

    L’épicerie en ligne se développait déjà rapidement avant l’apparition du COVID-19, mais la pandémie a considérablement accéléré son utilisation. De 2019 à 2020, les ventes d’épicerie en ligne aux États-Unis ont triplé, passant de 3,4 % à 10,2 % des ventes totales d’épicerie, et devraient atteindre 21,5 % des ventes totales d’ici 2025. De plus, le Département de l’agriculture des États-Unis (USDA) a lancé une programme pilote en 2019 pour permettre aux participants au programme d’assistance nutritionnelle supplémentaire (SNAP) d’acheter des produits d’épicerie en ligne.

    Cependant, cette croissance rapide des achats d’épicerie en ligne a dépassé l’attention réglementaire portée aux informations apparaissant sur les aliments vendus en ligne. Alors que la loi américaine exige que les informations nutritionnelles, les informations sur les allergènes et les listes d’ingrédients apparaissent sur l’emballage physique des produits alimentaires, ces réglementations ne s’étendent pas actuellement aux détaillants en ligne. Par conséquent, des informations cruciales sur la santé et la sécurité peuvent ne pas être disponibles pour les acheteurs d’épicerie en ligne.

    Pour mieux comprendre le paysage des informations qui apparaissent avec les épiceries en ligne, les chercheurs ont analysé 10 produits majeurs dans neuf grands détaillants d’épicerie en ligne afin d’identifier les informations affichées. Ils se sont concentrés sur le pain, les céréales et les boissons – les aliments emballés qui sont tenus par la Food and Drug Administration (FDA) d’avoir un panneau d’information standardisé divulguant les informations nutritionnelles, une liste d’ingrédients, les allergènes alimentaires courants et, pour les boissons aux fruits, le pourcentage de jus. Les chercheurs ont également passé en revue les autorités légales du gouvernement fédéral et les limites pour obliger les détaillants alimentaires en ligne à divulguer des informations nutritionnelles.

    Ils ont constaté que ces informations étaient incluses et lisibles, en moyenne, seulement 36,5 % du temps pour les produits et les détaillants. Les allergènes potentiels n’étaient divulgués que sur 11,4 % des produits, tandis que les informations nutritionnelles et les listes d’ingrédients n’étaient présentes qu’environ la moitié du temps (45,7 % et 54,2 %, respectivement). En revanche, les allégations marketing liées à la santé et à la nutrition telles que “faible teneur en sodium” sur les images de produits en ligne étaient plus courantes, apparaissant sur 63,5 % des produits.

    “Nos résultats mettent en évidence l’incapacité actuelle des réglementations et des pratiques de l’industrie à fournir un environnement cohérent dans lequel les consommateurs en ligne peuvent accéder aux informations requises dans les magasins conventionnels”, a déclaré l’auteur de l’étude, Sean Cash, professeur de nutrition mondiale à la Fondation Bergstrom à la Friedman School. . “Avec l’espoir que les ventes d’épicerie en ligne pourraient dépasser les 100 milliards de dollars d’ici 2021, les exigences de fournir aux consommateurs des informations doivent suivre l’évolution du marché.”

    Les chercheurs ont ensuite examiné les autorisations légales et les limites du gouvernement fédéral pour obliger les détaillants alimentaires en ligne à divulguer des informations nutritionnelles. Ils ont identifié trois agences fédérales qui ont une autorité réglementaire sur l’étiquetage des aliments (la FDA), les ventes et la publicité en ligne (la Federal Trade Commission ou FTC) et les détaillants SNAP (l’USDA). Les chercheurs concluent que les autorités existantes de ces agences peuvent être exploitées pour combler les lacunes dans les exigences d’étiquetage dans l’environnement de vente au détail de produits alimentaires en ligne.

    “Le gouvernement fédéral peut et doit agir pour exiger que les détaillants alimentaires en ligne divulguent les informations nutritionnelles et allergènes nécessaires pour soutenir la santé des consommateurs et la prise de décision éclairée”, a conclu Pomeranz.

    Ne pas divulguer systématiquement ces informations sur les produits alimentaires peut présenter des problèmes de sécurité pour les consommateurs qui en dépendent, comme dans le cas des allergènes, du sodium ou du sucre, selon les chercheurs.

    “Les exigences en matière d’étiquetage visent à protéger les consommateurs qui sont largement incapables de se protéger eux-mêmes. Cela est encore plus important pour les ventes en ligne où les consommateurs ne peuvent pas directement inspecter les produits”, a déclaré Pomeranz. “Au minimum, l’ensemble du panneau d’informations nutritionnelles requis doit être rendu visible et lisible pour les consommateurs qui font leurs courses en ligne.”

    Morgan Springer de la Friedman School et Inés M. Del Giudice de la NYU School of Global Public Health sont d’autres auteurs de l’étude. La recherche a été soutenue par un prix du National Heart, Lung, and Blood Institute des National Institutes of Health (2R01HL115189).

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