Les véhicules électriques et la livraison à domicile sont meilleurs, le “chaînage de trajets” et les robots sont meilleurs –

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  • La pandémie de COVID-19 a changé la façon dont les épiceries font des affaires, les ventes en ligne ayant augmenté de plus de 50 % de 2019 à 2020 aux États-Unis.

    Alors que les acheteurs recherchaient des moyens sûrs et pratiques d’obtenir des articles essentiels, les épiciers se sont adaptés pour répondre à la demande croissante du commerce électronique. De petits entrepôts automatisés appelés micro-centres de distribution – souvent situés dans des magasins existants – ont permis aux épiciers de remplir les commandes de ramassage plus rapidement, parfois dans l’heure suivant la passation de la commande.

    Dans le même temps, les progrès continus des véhicules autonomes, des robots et des drones promettent de créer de nouvelles options de consommation dans un avenir proche.

    Alors, comment tous ces changements affecteront-ils la quantité de gaz à effet de serre altérant le climat générés par l’épicerie ? Quelles alternatives produisent le plus et le moins d’émissions piégeant la chaleur, et que peuvent faire les consommateurs pour minimiser leur empreinte carbone ?

    Pour le savoir, les chercheurs de l’Université du Michigan et de Ford Motor Co. ont modélisé les émissions d’un seul panier d’épicerie de 36 articles transporté au client via des dizaines de voies traditionnelles et de commerce électronique.

    Parmi les différents scénarios analysés par les chercheurs, les achats en magasin d’un client conduisant une camionnette à moteur à combustion interne produisaient le plus d’émissions (exprimées en kilogrammes d’équivalent dioxyde de carbone), selon l’étude publiée en ligne le 5 août dans le journal Sciences et technologie de l’environnement.

    Lorsque les clients sont passés à une berline, un SUV ou un pick-up électrique pour faire leurs achats en magasin, les émissions globales de gaz à effet de serre ont chuté de 39% à 51% par rapport au même style de véhicule à combustion interne, selon l’étude.

    D’autres découvertes incluent :

    • Toutes les options de livraison à domicile avaient des émissions inférieures à celles des achats en magasin utilisant un véhicule à combustion interne, ce qui reflète l’importance des émissions de transport du « dernier kilomètre », qui fait référence à la dernière étape du processus de livraison.
    • Pour un seul article livré à des clients vivant à proximité d’un magasin équipé d’un micro-centre de distribution, le drone a fourni le chemin avec le moins d’émissions. Kroger et Walmart font partie des entreprises testant la livraison par drone d’articles d’épicerie.
    • Pour le panier complet de 36 articles, la livraison à domicile par un “robot de trottoir” de la taille d’une valise a été la meilleure. Ces machines autonomes à quatre ou six roues ont une portée de livraison de 2 miles et sont testées dans des villes aux États-Unis, en Chine et en Europe, mais ne sont pas largement disponibles.
    • Pour les acheteurs qui vivent en dehors de la zone de livraison, le ramassage en bordure de rue à l’aide d’une berline électrique a permis de réduire les émissions. Des réductions supplémentaires ont été obtenues en faisant des achats dans une épicerie avec un micro-centre de distribution et en combinant le voyage d’épicerie avec d’autres courses – une pratique appelée enchaînement de voyages.

    “Cette recherche jette les bases pour comprendre l’impact du commerce électronique sur les émissions de gaz à effet de serre produites par la chaîne d’approvisionnement de l’épicerie”, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Greg Keoleian, directeur du Center for Sustainable Systems de la School for Environment and Sustainability de l’UM.

    “Nous soulignons également le rôle important que les consommateurs peuvent jouer dans la réduction des émissions grâce à l’utilisation de l’enchaînement des trajets et en faisant des commandes d’épicerie soigneusement planifiées.”

    Le premier auteur de l’étude sur les sciences et technologies de l’environnement est Nicholas Kemp, ancien étudiant à la maîtrise de l’École d’environnement et de développement durable. Parmi les autres co-auteurs figuraient plusieurs chercheurs du Ford Research and Innovation Center de Dearborn.

    Le “scénario de base” de l’étude impliquait des achats en magasin avec un VUS à combustion interne. Des réductions d’émissions ont été obtenues lorsque les clients ont commandé en ligne et sont passés à un véhicule électrique (réductions d’émissions de 18 % à 42 %) ; achetés dans des magasins dotés d’un micro-centre de distribution (réductions de 16 % à 54 %) ; ou utilisé les services de livraison d’épicerie (réductions de 22 % à 65 %).

    Selon les chercheurs, la fréquence des achats et l’enchaînement des déplacements étaient également des facteurs importants à prendre en compte par les ménages. La réduction de moitié de la fréquence des achats a réduit les émissions de gaz à effet de serre de 44 %, tandis que l’enchaînement des trajets a réduit les émissions d’environ la moitié par rapport au scénario de référence.

    Alors que les épiciers, dont Kroger, utilisent de grands entrepôts automatisés appelés centres de distribution, plusieurs autres, dont Whole Foods, Meijer et Albertsons, ont investi dans des micro-centres de distribution.

    Les MFC peuvent servir de plaque tournante d’un modèle de distribution en étoile. Ils desservent généralement plusieurs magasins, y compris celui dans lequel ils sont hébergés.

    Les MFC en magasin remplissent généralement jusqu’à 80 % d’une commande d’épicerie en ligne, les 20 % restants étant remplis par les employés qui sélectionnent les articles dans les rayons des magasins. Les MFC sont actuellement utilisés principalement pour répondre aux commandes de ramassage en bordure de rue passées en ligne.

    Les émissions de gaz à effet de serre liées à l’exploitation de l’épicerie se répartissent principalement entre l’éclairage, la réfrigération et le système CVC (chauffage, ventilation et climatisation). Selon l’étude, les MFC en magasin peuvent aider à réduire ces émissions jusqu’à 67 %, car ils sont beaucoup plus efficaces pour remplir les commandes en ligne que les magasins conventionnels.

    Les auteurs affirment que les opportunités de réduction des émissions identifiées dans leur étude peuvent être combinées avec d’autres stratégies – telles que les changements alimentaires et la réduction du gaspillage alimentaire – pour guider la décarbonation du système alimentaire dans le cadre des efforts mondiaux visant à atteindre les émissions du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat. -objectifs de réduction.

    Outre Keoleian et Kemp, les auteurs de l’étude sont l’ancien étudiant à la maîtrise de l’École pour l’environnement et la durabilité Luyao Li et les chercheurs de Ford Hyung Chul Kim, Timothy Wallington et Robert De Kleine. La recherche a été soutenue par le Ford-University of Michigan Alliance Program et le Ford University Research Program.

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