Les responsables de la politique climatique devraient repenser la façon dont les gens pensent

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  • Les décideurs de la politique climatique devraient repenser la façon dont les gens pensent : une équipe de chercheurs dirigée par l’Institut de recherche sur l’impact climatique de Potsdam (PIK) montre que le respect de politiques respectueuses du climat change en fait la façon dont les gens pensent ce qu’ils font. Les préférences des gens sont plus dynamiques que ne le suppose souvent l’économie des manuels. Le conseil des chercheurs aux décideurs politiques est de tenir compte de l’évolution des préférences lors de l’adaptation de politiques telles que les taxes sur le carbone ou la construction d’infrastructures à faible émission de carbone.

    “La conception des politiques d’atténuation du climat repose sur des modèles économiques. Nos recherches montrent qu’il est possible d’améliorer ces modèles pour représenter les changements de préférences”, déclare Linus Mattauch, auteur principal de l’article et chercheur au Potsdam Institute for Climate Impact Research ( PIK) et l’Université d’Oxford. “Les préférences représentent des valeurs et des habitudes, c’est-à-dire ce que vous aimez et ce que vous n’aimez pas en tant qu’individu, ce que vous préférez consommer plus et moins. Les économistes supposent généralement que vous êtes né avec un ensemble fixe de valeurs et de préférences qui restent ainsi tout au long de votre vie. Cela rend les calculs plus faciles – mais c’est une simplification de la réalité. Et, surtout, si vous supposez que les préférences resteront toujours les mêmes, un vrai changement comme la transition vers une économie décarbonée est plus difficile.”

    Les changements de préférences sont bien documentés dans le passé : lorsque les effets négatifs du tabagisme sur la santé ont été évoqués dans des campagnes d’éducation parallèlement aux interventions sur les prix et aux interdictions, de plus en plus de personnes ont arrêté de fumer – l’économie comprend rarement cela comme un changement de préférences.

    Les politiques climatiques peuvent changer la façon dont les gens voient les choses

    “La tarification du carbone est indispensable pour atteindre les objectifs climatiques”, déclare le co-auteur Nicholas Stern, qui a publié la célèbre revue Stern de 2006 sur l’économie du changement climatique. “Cependant, si la tarification du carbone change les préférences des gens – et il y a des preuves que c’est le cas – cela a des implications. Par exemple, si les citoyens voient les prix du carbone comme indiquant la finalité de la politique dans des directions qu’ils trouvent raisonnables, alors la réponse à la tarification du carbone pourrait être amélioré.” Ils n’agissent pas simplement en tant que consommateurs : en tant que citoyens, ils développeront des préférences à faible émission de carbone, et une plus grande protection de l’environnement pourrait être atteinte par un taux d’imposition donné.

    “Un autre exemple est la refonte urbaine”, ajoute Mattauch. “Si un gouvernement investit de l’argent et rend l’infrastructure d’une ville plus conviviale pour le vélo, les citoyens passeront de la voiture à l’utilisation des transports en commun ou du vélo. Ce comportement persistera, même dans différentes infrastructures – apportant des avantages supplémentaires à l’environnement et à leur propre la santé. La prise en compte de ces avantages peut abaisser le seuil permettant de rentabiliser des investissements aussi importants. »

    Réduire les émissions du côté de la demande au profit de la planète et des personnes

    On pourrait soutenir que viser des changements de préférence est quelque chose que les politiques ne devraient pas faire. “Notre réponse générale courte à cette objection est la suivante : si la société ne débat pas de la façon dont les préférences sont formées, elles risquent d’être façonnées par et au profit de groupes d’intérêts spéciaux plutôt que de manière démocratique. Car l’énorme défi de réduire drastiquement les émissions de gaz à effet de serre dans un avenir proche, reconnaître que les instruments de politique climatique modifient le processus de formation des préférences peuvent produire de meilleures politiques climatiques pour tout le monde – et aider à faire avancer la récente recommandation du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat d’utiliser des mesures axées sur la demande pour réduire les émissions de carbone », conclut Mattauch .

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Institut de Potsdam pour la recherche sur l’impact climatique (PIK). Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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