Les entreprises qui prêtent peu d’attention à la santé psychologique des travailleurs laissent les employés à risque plus élevé de dépression, selon une étude –

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  • Une étude de population australienne d’un an a révélé que les travailleurs à temps plein employés par des organisations qui ne donnent pas la priorité à la santé mentale de leurs employés ont un risque trois fois plus élevé de recevoir un diagnostic de dépression.

    Et tandis que travailler de longues heures est un facteur de risque de mourir d’une maladie cardiovasculaire ou d’avoir un accident vasculaire cérébral, de mauvaises pratiques de gestion présentent un plus grand risque de dépression, ont découvert les chercheurs.

    L’étude de l’Université d’Australie du Sud, publiée dans le Journal médical britannique aujourd’hui, est dirigé par l’Observatoire du climat de sécurité psychosociale d’UniSA, la première plate-forme de recherche au monde explorant la santé et la sécurité psychologiques au travail.

    Le climat psychosocial de sécurité (CSP) est le terme utilisé pour décrire les pratiques de gestion et les systèmes de communication et de participation qui protègent la santé mentale et la sécurité des travailleurs.

    L’auteur principal, le Dr Amy Zadow, affirme qu’une mauvaise santé mentale au travail peut être attribuée à de mauvaises pratiques de gestion, priorités et valeurs, qui se traduisent ensuite par des exigences professionnelles élevées et de faibles ressources.

    “Les preuves montrent que les entreprises qui ne récompensent pas ou ne reconnaissent pas leurs employés pour le travail acharné, imposent des exigences déraisonnables aux travailleurs et ne leur donnent pas d’autonomie, exposent leur personnel à un risque beaucoup plus élevé de dépression”, explique le Dr Zadow.

    L’experte de renommée internationale en santé mentale au travail, la professeure lauréate de l’ARC, Maureen Dollard, affirme que l’étude a révélé que si les travailleurs enthousiastes et engagés sont valorisés, travailler de longues heures peut conduire à la dépression. Les hommes sont également plus susceptibles de devenir déprimés si leur lieu de travail accorde peu d’attention à leur santé psychologique.

    En raison du fardeau mondial de la dépression, qui affecte environ 300 millions de personnes dans le monde et ne montre aucun signe de diminution malgré les traitements disponibles, une plus grande attention est désormais accordée aux environnements de travail qui fonctionnent mal et qui pourraient contribuer au problème.

    Des niveaux élevés d’épuisement professionnel et d’intimidation au travail sont également liés à l’incapacité des entreprises à soutenir la santé mentale des travailleurs.

    Un deuxième article co-écrit par le professeur Dollard et publié dans le Revue européenne de psychologie du travail et des organisations plus tôt ce mois-ci, a découvert qu’un faible taux de PSC était un prédicteur important de l’intimidation et de l’épuisement émotionnel.

    « Le manque de consultation des employés et des syndicats sur les questions de santé et de sécurité au travail et le peu de soutien à la prévention du stress sont liés à un faible PSC dans les entreprises.

    “Nous avons également constaté que l’intimidation dans une unité de travail peut non seulement affecter négativement la victime, mais aussi l’agresseur et les membres de l’équipe qui sont témoins de ce comportement. Il n’est pas rare que tout le monde dans la même unité soit victime d’un épuisement professionnel.

    “Dans cette étude, nous avons étudié le harcèlement dans un contexte de groupe et pourquoi il se produit. Parfois, le stress est un déclencheur du harcèlement et dans le pire des cas, il peut définir un niveau de comportement « acceptable » pour les autres membres de l’équipe. Mais surtout, le harcèlement peut être prédite à partir de l’engagement d’une entreprise envers la santé mentale, afin qu’elle puisse être évitée », explique le professeur Dollard.

    Les coûts globaux de l’intimidation au travail et de l’épuisement professionnel des travailleurs sont importants, se manifestant par l’absentéisme, un faible engagement au travail, des congés pour stress et une faible productivité.

    L’ampleur du problème a été reconnue en 2019 avec la mise en place par l’Organisation internationale du travail (OIT) d’une Commission mondiale sur l’avenir du travail et appelant à « une approche centrée sur l’humain, plaçant les personnes et le travail qu’elles accomplissent au centre des politiques et pratiques commerciales. »

    « Les implications pratiques de cette recherche sont considérables. Des niveaux élevés d’épuisement professionnel sont extrêmement coûteux pour les organisations et il est clair qu’un changement organisationnel de haut niveau est nécessaire pour résoudre le problème », déclare le professeur Dollard.

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