Les enfants attendront d’impressionner les autres – une autre tournure du test classique de la guimauve –

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  • Si vous demandiez aux gens de nommer une étude de psychologie célèbre, le “test de la guimauve” serait probablement en haut de la liste. Dans cette tâche, les jeunes enfants apprennent qu’ils peuvent immédiatement obtenir une petite récompense (une guimauve) ou attendre d’obtenir une plus grande récompense (deux guimauves). Les chercheurs ont montré que la capacité à attendre est associée à une gamme de résultats positifs dans la vie, y compris des scores SAT plus élevés plus d’une décennie plus tard.

    Une nouvelle étude publiée dans la revue Science psychologique développe cette recherche antérieure et montre que les jeunes enfants attendront presque deux fois plus longtemps pour une récompense si on leur dit que leur enseignant découvrira combien de temps ils attendent.

    “Le test classique de la guimauve a façonné la façon dont les chercheurs pensent au développement de la maîtrise de soi, qui est une compétence importante”, a déclaré Gail Heyman, professeur à l’Université de Californie à San Diego et auteur principal de l’étude. “Notre nouvelle recherche suggère qu’en plus de mesurer la maîtrise de soi, la tâche peut également mesurer une autre compétence importante: la conscience de ce que les autres apprécient. En fait, une des raisons du pouvoir prédictif des tâches de retard de gratification peut être que les enfants qui attendent plus longtemps se soucient davantage de ce que les gens autour d’eux apprécient ou sont plus aptes à le comprendre. “

    Pour leur étude, Heyman et ses collègues de l’UC San Diego et de la Zhejiang Sci-Tech University ont mené deux expériences avec un total de 273 enfants de 3 à 4 ans en Chine.

    Les chercheurs ont dit aux enfants qu’ils pouvaient gagner une petite récompense immédiatement ou en attendre une plus grande. Les enfants ont été assignés à l’une des trois conditions suivantes: une condition «enseignant», dans laquelle on leur a dit que leur enseignant découvrirait combien de temps ils attendaient; une condition de «pair», dans laquelle on leur a dit qu’un camarade de classe découvrirait combien de temps ils attendent; ou une condition «standard» sans instructions spéciales.

    Les enfants ont attendu plus longtemps dans les conditions de l’enseignant et des pairs que dans la condition standard, et ils ont attendu environ deux fois plus longtemps dans la condition de l’enseignant que dans la condition des pairs.

    Les chercheurs ont interprété les résultats comme signifiant que lorsque les enfants décident de la durée d’attente, ils effectuent une analyse coûts-avantages qui prend en compte la possibilité d’obtenir une récompense sociale sous la forme d’une amélioration de leur réputation. Ces résultats suggèrent que le désir d’impressionner les autres est fort et peut motiver le comportement humain dès le plus jeune âge.

    Les chercheurs ont été surpris par leurs résultats, car l’opinion traditionnelle est que les enfants de 3 et 4 ans sont trop jeunes pour se soucier de ce que les autres pensent d’eux.

    «Les enfants ont attendu plus longtemps dans les conditions de l’enseignant et des pairs, même si personne ne leur a dit directement qu’il était bon d’attendre plus longtemps», a déclaré Heyman. «Nous pensons que les enfants sont doués pour faire ce genre d’inférence parce qu’ils sont constamment à la recherche d’indices sur ce que les gens de leur entourage apprécient. Cela peut prendre la forme d’une écoute attentive des commentaires évaluatifs que font les parents et les enseignants, ou les types de personnes et de sujets retiennent l’attention des médias. “

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Association pour la science psychologique. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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