Les chercheurs préviennent que la croissance économique mondiale pourrait sombrer dans la stagnation –

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  • Nous vivons une époque de croissance économique mondiale sans précédent. Malgré les dépressions, les récessions et autres baisses de l’économie, le siècle dernier n’a été comme aucun autre auparavant en termes de croissance globale du produit intérieur brut (PIB) par habitant. C’est le résultat d’une puissante combinaison de technologie, via les révolutions industrielles, et de liberté et de stabilité économiques et politiques, grâce à la propagation de la démocratie.

    Mais les jours grisants de la prospérité en hausse rapide pourraient toucher à leur fin, selon un groupe interdisciplinaire de scientifiques de l’UC Santa Barbara et de l’Université du Colorado Boulder. Les démocraties développées en particulier semblent être en première ligne pour un ralentissement économique à long terme au cours du 21st siècle, et qui, selon les chercheurs, devrait inciter à se préparer au stress fiscal et social supplémentaire qu’il apportera.

    “Les ralentissements à long terme de la croissance dans les pays riches sont inévitables pour un tas de raisons sur lesquelles nous n’avons vraiment aucun contrôle”, a déclaré Matthew Burgess, l’auteur principal d’un article paru dans le journal. Nature Comportement Humain. “Personne ne peut dire avec certitude ce qui va se passer, mais il y a ce schéma à long terme de déclin de la croissance qui est visible depuis le milieu du siècle dernier.”

    Parmi les facteurs pouvant être impliqués dans ce ralentissement potentiel figurent le vieillissement de la population, le passage des biens aux services, le ralentissement de l’innovation et l’endettement. Les effets prolongés du COVID-19 et du changement climatique, selon les chercheurs, pourraient ralentir davantage la croissance.

    “Étant donné que les coûts économiques futurs des défis environnementaux d’origine humaine comme le changement climatique peuvent être énormes, une action agressive aujourd’hui sur des solutions efficaces est cruciale pour limiter les déclins économiques futurs”, a déclaré Steven Gaines, co-auteur de l’article.

    La nouvelle n’augure rien de bon pour les pays riches et démocratiques comme les États-Unis, qui comptent sur la croissance économique à long terme pour nombre de leurs programmes de protection sociale, leurs investissements dans la création d’emplois et pour rembourser leur dette. Les effets se répercuteraient également sur les individus, car le ralentissement de la croissance économique affecte les investissements et l’épargne qui sont cruciaux pour l’éducation et la retraite.

    “Je ne pense pas qu’il y ait une appréciation assez profonde de la part de notre société que nous avons bâtie sur la croissance”, a déclaré Burgess, ajoutant que le ralentissement pourrait persister pendant des décennies. Alors qu’une croissance rapide a été impliquée dans bon nombre de nos problèmes écologiques, conduisant souvent à des appels de la communauté écologique à ralentir, jusqu’à présent, la position a été politiquement irréaliste, a-t-il déclaré. Maintenant, la question est : quelle que soit la politique, et si une croissance lente était inévitable ?

    Un « renouveau civique guidé »

    “Nous devons commencer à imaginer un monde à croissance lente ou nulle”, a déclaré Burgess, qui prend soin de souligner que dans le plus grand schéma de la civilisation, les cent dernières années de croissance économique ont été la déviation, plutôt que la norme.

    Nous tenons pour acquis les types de croissance que nous avons connus au cours des cent dernières années, car une grande partie de notre mémoire et de nos façons d’étudier l’économie sont apparues pendant cette période de croissance », a-t-il déclaré.

    Les chercheurs proposent un “renouveau civique guidé”, une approche qui combine des forces civiques locales et ascendantes avec la participation du gouvernement pour surmonter l’hiver économique potentiel à long terme. Ses objectifs seraient de découpler le capital social et le bien-être individuel de la croissance économique ; réduire les inégalités; améliorer les opportunités pour les jeunes; augmenter le retour sur investissement des dépenses publiques et de la fiscalité ; et sauvegarder les éléments institutionnels fondamentaux de la démocratie afin qu’ils puissent résister au stress. La fin de partie ? Promouvoir l’unité dans une tempête de tensions budgétaires qui posent des défis non seulement à nos portefeuilles, mais aussi à la société et à la démocratie.

    “Je pense que la chose la plus importante à nous demander est de savoir comment construire une solidarité sociale dans un contexte où les choses semblent à somme nulle”, a déclaré Burgess. « Deuxièmement, comment ajuster les attentes ? » D’aussi loin que la plupart d’entre nous se souviennent, la croissance est supposée – cela fait partie du rêve américain qu’avec le temps, les enfants seront mieux lotis économiquement que leurs parents. Des statistiques récentes montrent que le rêve s’estompe, avec au mieux 50% des personnes dans la trentaine aujourd’hui gagnant plus que leurs parents, a déclaré Burgess. Pourtant, beaucoup continuent de supposer que leur navire arrivera.

    “Il existe de nombreuses preuves qu’un écart entre les attentes et la réalité peut être un catalyseur de troubles politiques, en particulier parmi les jeunes des classes moyennes et supérieures”, a-t-il déclaré.

    D’autres exercices de solidarité se concentrent sur la construction d’une identité forte et partagée tout en faisant place à la diversité ethnoculturelle et en réduisant les inégalités économiques en abaissant les obstacles à l’éducation publique et en offrant une formation pertinente à l’emploi.

    Parallèlement, l’augmentation de l’efficacité des dépenses publiques et la réduction du gaspillage sont des stratégies fiscales que le gouvernement doit mettre en œuvre. Les chercheurs suggèrent des mesures, notamment des dépenses d’éducation, de recherche et développement et d’infrastructure, tout en supprimant des échappatoires fiscales coûteuses, en réduisant la corruption et en réformant le système de santé économiquement inefficace. L’épargne et la dette – nos mécanismes pour investir dans l’avenir ainsi que pour faire face au présent – devront peut-être être repensés dans une économie stagnante, car la croissance exponentielle pourrait ne plus être utilisée pour nous récompenser pour l’achat d’une maison, ou contribuer aux études ou à la retraite.

    Les mesures proposées par les chercheurs sont censées être des points de départ pour envisager un avenir à croissance lente, a déclaré Burgess. Ils pourraient également être associés à un changement dans l’évaluation du bien-être du montant des revenus et de la richesse vers des sentiments plus subjectifs de sécurité, des liens étroits avec la famille, les libertés personnelles, la santé, le sens, le but et la satisfaction morale.

    « À quoi ressemble une démocratie réussie et développée au milieu d’une stagnation à long terme ? dit Burgess. “Aux États-Unis modernes, personne ne le sait vraiment parce que cela ne s’est pas produit. L’objectif principal de cet article est de lancer la conversation.”

    Les recherches dans cet article ont également été menées par Amanda R. Carrico, Alessandro Peri et Steve Vanderheiden à l’Université du Colorado, Boulder.

    L'équipe de Comparaland

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