L’emploi local dans les énergies renouvelables peut entièrement remplacer les emplois dans le charbon américain à l’échelle nationale, selon une étude

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  • Aux États-Unis, les emplois éoliens et solaires locaux peuvent remplacer entièrement les emplois dans les centrales au charbon qui seront perdus à mesure que le système de production d’électricité du pays s’éloignera des combustibles fossiles au cours des prochaines décennies, selon une nouvelle étude de l’Université du Michigan.

    En 2019, la production d’électricité au charbon employait directement près de 80 000 travailleurs dans plus de 250 centrales dans 43 États américains. La nouvelle étude UM quantifie – pour la première fois – la faisabilité technique et les coûts du remplacement de ces emplois dans le charbon par des emplois éoliens et solaires locaux dans tout le pays.

    L’étude, publiée en ligne le 10 août dans la revue à comité de lecture iScienceconclut que les emplois éoliens et solaires locaux peuvent combler le déficit de production d’électricité et d’emploi, même s’il est nécessaire que tous les nouveaux emplois soient situés dans un rayon de 80 km de chaque centrale au charbon qui prend sa retraite.

    Le maintien de l’emploi local augmenterait les coûts de remplacement des travailleurs des centrales au charbon américaines de 83 milliards de dollars, soit 24 %, à l’échelle nationale, selon l’étude.

    “Ces coûts sont importants isolément, mais sont faibles par rapport aux investissements américains annuels dans l’électricité de 70 milliards de dollars et aux coûts totaux de la transition du système énergétique américain loin des combustibles fossiles, qui ont été estimés à 900 milliards de dollars d’ici 2030”, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Michael Craig, de la School for Environment and Sustainability de l’UM.

    “Nos résultats indiquent que le remplacement des emplois perdus dans les communautés de centrales au charbon augmenterait modestement les coûts globaux de transition énergétique tout en favorisant considérablement une transition juste pour une catégorie de communautés de première ligne”, a déclaré Craig, professeur adjoint de systèmes énergétiques et expert en émissions de systèmes électriques. , opérations et planification.

    Les chercheurs de l’UM affirment que les décideurs fédéraux pourraient introduire un nouveau crédit d’impôt à l’investissement pour aider à couvrir les coûts de remplacement local du charbon par des énergies renouvelables. Un tel crédit ne s’appliquerait qu’aux projets éoliens et solaires situés à proximité de centrales au charbon en retraite et qui emploient des travailleurs de centrales au charbon recyclés.

    Des études antérieures ont conclu que l’atténuation agressive du changement climatique nécessitera des réductions profondes et durables des émissions de gaz carbonique piégeant la chaleur.

    Étant donné que l’énergie électrique est le secteur le moins cher à décarboner, une grande partie des premières réductions d’émissions américaines proviennent de ce secteur, en grande partie en raison du passage du charbon au gaz naturel dans le mix de production d’électricité.

    De nombreuses voies de décarbonisation retirent la plupart ou la totalité des centrales électriques au charbon américaines dans les 10 à 20 prochaines années. La production d’électricité de ces anciennes centrales devra être remplacée par de nouvelles sources d’énergie à faible émission de carbone. Malgré la croissance rapide de l’énergie éolienne et solaire aux États-Unis, les recherches antérieures n’ont pas quantifié la faisabilité et les coûts du remplacement des emplois du charbon par des emplois éoliens et solaires locaux à travers le pays.

    La nouvelle étude UM aide à combler ces lacunes dans la recherche. Il applique un modèle d’optimisation ascendant à toutes les centrales au charbon des États-Unis contigus et suppose une élimination complète de la flotte américaine au charbon d’ici 2030.

    Au fur et à mesure que chaque centrale au charbon se retire, le modèle nécessite de nouveaux investissements dans les énergies renouvelables pour remplacer la production d’électricité et l’emploi de la centrale qui se retire. Le modèle remplace la production d’électricité et l’emploi dans les centrales au charbon par des centrales éoliennes et solaires situées à des distances spécifiées des centrales électriques en fin de vie.

    Les chercheurs ont analysé trois “limites d’implantation”, la distance maximale à laquelle les installations solaires et éoliennes de remplacement peuvent être situées par rapport à une centrale au charbon en retraite : 50 miles, 500 miles et 1 000 miles. La limite de 50 milles se rapproche des installations solaires et éoliennes locales et des emplois qui ne nécessiteraient pas la relocalisation des travailleurs des centrales au charbon, tandis que la limite de 1 000 milles comprend les emplois qui nécessiteraient une relocalisation.

    Les chercheurs ont constaté que dans la plupart des régions américaines et des limites d’implantation, l’emploi annuel dans les énergies renouvelables remplace entièrement l’emploi dans le charbon. Dans toutes les régions et pour toutes les limites d’implantation, les centrales au charbon en fin de vie sont remplacées par un mélange d’énergie éolienne et solaire.

    Selon l’étude, les emplois d’exploitation et de maintenance représentent 57 % à 92 % des emplois de remplacement dans les installations éoliennes et solaires, tandis que les emplois de construction jouent un rôle moindre. Les emplois O&M incluent les techniciens de terrain et le personnel administratif et de gestion.

    À court terme, la production au charbon continuera probablement d’être remplacée par une combinaison de nouveaux investissements dans les énergies renouvelables et une dépendance accrue aux centrales au gaz naturel existantes. L’étude actuelle n’a pas examiné dans quelle mesure l’utilisation des actifs existants réduira les emplois dans les énergies renouvelables. En outre, l’étude actuelle n’a pas évalué l’impact des exigences de recyclage de la main-d’œuvre pour les travailleurs des centrales au charbon.

    Le premier auteur de l’étude iScience est Max Vanatta de l’UM School for Environment and Sustainability. Les autres auteurs sont Bhavesh Rathod de SEAS, Julian Florez du Département de génie industriel et opérationnel de l’UM, Isaac Bromley-Dulfano du Département de génie électrique et d’informatique de l’UM et Dylan Smith du programme de physique appliquée de l’UM.

    Le financement de la recherche a été fourni par l’Initiative d’analyse des marchés énergétiques émergents du Laboratoire national de l’Idaho et par l’École pour l’environnement et la durabilité de l’UM.

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