Le temps passé devant un écran peut changer la perception visuelle – et ce n’est pas nécessairement mauvais –

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  • La pandémie de coronavirus a déplacé bon nombre de nos interactions en ligne, les appels vidéo Zoom remplaçant les cours en personne, les réunions de travail, les conférences et autres événements. Est-ce que tout ce temps passé devant l’écran nuira à notre vision?

    Peut être pas. Il s’avère que notre perception visuelle est hautement adaptable, selon les recherches du professeur de psychologie et coordinateur des sciences cognitives et cérébrales Peter Gerhardstein à l’Université de Binghamton.

    Gerhardstein, Daniel Hipp et Sara Olsen – ses anciens doctorants – publieront “Mind-Craft: Exploring the Effect of Digital Visual Experience on Changes in Orientation Sensitivity in Visual Contour Perception”, dans un prochain numéro de la revue académique la perception. Hipp, l’auteur principal et le principal créateur de la recherche, est maintenant au laboratoire de recherche clinique et translationnelle du système de soins de santé VA Eastern Colorado. Olsen, qui a conçu des stimuli pour la recherche et aidé à l’analyse des résultats, est maintenant au département de psychiatrie de l’Université du Minnesota.

    “La découverte de ce travail est que le système perceptif humain s’adapte rapidement à une modification substantielle des statistiques du monde visuel, ce qui, comme nous le montrons, est ce qui se passe quand quelqu’un joue à des jeux vidéo”, a déclaré Gerhardstein.

    Les expériences

    La recherche se concentre sur un élément fondamental de la vision: notre perception de l’orientation dans l’environnement.

    Promenez-vous dans la réserve naturelle de l’Université de Binghamton et regardez autour de vous. Les stimuli – les arbres, les branches, les buissons, le chemin – sont orientés sous de nombreux angles différents. D’après une analyse de Hipp, il y a une légère prédominance des plans horizontaux puis verticaux – pensez au sol et aux arbres – mais les angles obliques ne manquent pas.

    Alors considérez le «monde charpenté» d’un paysage urbain – le centre-ville de Binghamton, peut-être. Le pourcentage d’orientations horizontales et verticales augmente considérablement, tandis que les obliques tombent. Bâtiments, toits, rues, lampadaires: le paysage urbain est un monde aux angles vifs, comme le coin d’un rectangle. Le monde numérique accroît la prédominance des plans horizontal et vertical, a expliqué Gerhardstein.

    La recherche montre que nous avons tendance à accorder plus d’attention aux orientations horizontales et verticales, du moins en laboratoire; dans des environnements réels, ces différences ne sont probablement pas perceptibles, même si elles déterminent probablement encore le comportement. Les peintres, par exemple, ont tendance à exacerber ces distinctions dans leur travail, objet d’un groupe de recherche différent.

    L’orientation est un aspect fondamental de la façon dont notre cerveau et nos yeux travaillent ensemble pour construire le monde visuel. Fait intéressant, ce n’est pas fixe; notre système visuel peut s’adapter rapidement aux changements, comme le montrent les deux expériences du groupe.

    La première expérience a établi une méthode de suivi oculaire qui ne nécessite pas de réponse manifeste, comme toucher un écran. La seconde a demandé aux étudiants de jouer quatre heures à Minecraft – l’un des jeux informatiques les plus populaires au monde – avant et après leur montrer des stimuli visuels. Ensuite, les chercheurs ont déterminé la capacité des sujets à percevoir les phénomènes dans les orientations oblique et verticale / horizontale en utilisant la méthode de suivi oculaire de la première expérience.

    Une seule session a produit un changement clairement détectable. Alors que le groupe témoin sans écran n’a montré aucun changement dans leur perception, les joueurs ont détecté plus facilement les orientations horizontales et verticales. Aucun des deux groupes n’a changé sa perception dans les orientations obliques.

    Nous ne savons toujours pas à quel point ces changements sont temporaires, bien que Gerhardstein spécule que la vision des sujets de recherche sur le jeu est probablement revenue à la normale rapidement.

    “Le résultat immédiat est donc la mesure dans laquelle le système visuel des jeunes adultes peut s’adapter rapidement aux changements des statistiques de l’environnement visuel”, a-t-il déclaré.

    Dans la prochaine phase de recherche, le laboratoire de Gerhardstein suivra le développement visuel de deux groupes d’enfants, l’un chargé de jouer régulièrement à des jeux vidéo et l’autre pour éviter le temps passé devant l’écran, y compris la télévision. Si l’expérience actuelle est une indication, il peut n’y avoir aucune différence significative, du moins en ce qui concerne la sensibilité d’orientation. La pandémie a suspendu les plans de test en personne, bien que les chercheurs aient donné une enquête sur les habitudes de jeu des enfants aux parents locaux et utiliseront les résultats pour concevoir une étude.

    Vision adaptative

    D’autres groupes de recherche qui ont examiné les effets de l’exposition numérique sur d’autres aspects de la perception visuelle ont conclu que des changements à long terme se produisent, dont au moins certains sont considérés comme utiles.

    Utile? Comme les autres organismes, les humains ont tendance à s’adapter pleinement à l’environnement qu’ils vivent. Le premier iPhone est sorti en 2008 et le premier iPad en 2010. Les enfants de 10 à 12 ans ont grandi avec ces appareils et vivront et fonctionneront dans un monde numérique à l’âge adulte, a souligné Gerhardstein.

    “Est-ce que c’est adaptatif pour eux de développer un système visuel qui est très sensible à cet environnement particulier? Beaucoup diraient que c’est le cas”, a-t-il déclaré. «Je suggérerais plutôt qu’un système très flexible qui puisse passer rapidement d’un« ensemble »perceptif à un autre, de sorte que les observateurs répondent de manière appropriée aux statistiques d’un environnement numérique tout en interagissant avec les médias numériques, puis se déplacent pour répondre de manière appropriée aux les statistiques d’une scène naturelle ou d’un paysage urbain seraient les plus adaptatives. “

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