L’automatisation alimente l’augmentation de la mortalité chez les adultes américains, selon une étude

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  • Selon une nouvelle étude menée par des chercheurs de Yale et de l’Université de Pennsylvanie, l’automatisation de la fabrication aux États-Unis – des robots remplaçant les personnes dans les usines – alimente la hausse du taux de mortalité chez les adultes américains en âge de travailler.

    L’étude, publiée le 23 février dans la revue Démographie, ont trouvé des preuves d’un lien de causalité entre l’automatisation et l’augmentation de la mortalité, principalement en raison de l’augmentation des « morts par désespoir », comme les suicides et les surdoses de drogue. Cela est particulièrement vrai pour les hommes et les femmes âgés de 45 à 54 ans, selon l’étude. Mais les chercheurs ont également trouvé des preuves d’une mortalité accrue dans plusieurs groupes d’âge et de sexe pour des causes aussi variées que le cancer et les maladies cardiaques.

    Les politiques publiques, y compris de solides programmes de filets de sécurité sociale, des salaires minimums plus élevés et la limitation de l’offre d’opioïdes sur ordonnance, peuvent atténuer les effets de l’automatisation sur la santé d’une communauté, ont conclu les chercheurs.

    “Pendant des décennies, les fabricants aux États-Unis se sont tournés vers l’automatisation pour rester compétitifs sur le marché mondial, mais cette innovation technologique a réduit le nombre d’emplois de qualité disponibles pour les adultes sans diplôme universitaire – un groupe qui a fait face à une mortalité accrue ces dernières années », a déclaré l’auteur principal Rourke O’Brien, professeur adjoint de sociologie à la Faculté des arts et des sciences de Yale. “Notre analyse montre que l’automatisation a un impact sur la santé des individus à la fois directement – en réduisant l’emploi, les salaires et l’accès aux soins de santé – et indirectement, en réduisant la vitalité économique de la communauté au sens large.”

    Depuis 1980, les taux de mortalité aux États-Unis ont divergé de ceux des autres pays à revenu élevé. Aujourd’hui, les Américains meurent en moyenne trois ans plus tôt que leurs homologues des autres pays riches.

    L’automatisation est une source majeure de la baisse des emplois dans le secteur manufacturier aux États-Unis, ainsi que d’autres facteurs, notamment la concurrence avec les fabricants des pays où les coûts de main-d’œuvre sont inférieurs, comme la Chine et le Mexique . Des recherches antérieures ont montré que l’adoption de robots industriels a entraîné la perte d’environ 420 000 à 750 000 emplois au cours des années 1990 et 2000, dont la majorité étaient dans le secteur manufacturier.

    Pour comprendre le rôle de l’automatisation sur l’augmentation de la mortalité, O’Brien et les co-auteurs Elizabeth F. Blair et Atheendar Venkataramani, tous deux de l’Université de Pennsylvanie, ont utilisé des mesures nouvellement disponibles qui retracent l’adoption de l’automatisation dans les industries et les localités américaines entre 1993 et 2007. Ils ont combiné ces mesures avec les données des certificats de décès américains sur la même période pour estimer l’effet causal de l’automatisation sur la mortalité des adultes en âge de travailler au niveau du comté et pour des types de décès spécifiques.

    Selon l’étude, chaque nouveau robot pour 1 000 travailleurs a entraîné environ huit décès supplémentaires pour 100 000 hommes âgés de 45 à 54 ans et près de quatre décès supplémentaires pour 100 000 femmes du même groupe d’âge. L’analyse a montré que l’automatisation a entraîné une augmentation substantielle des suicides chez les hommes d’âge moyen et des décès par surdose de drogue chez les hommes de tous âges et les femmes âgées de 20 à 29 ans. Dans l’ensemble, l’automatisation pourrait être liée à 12 % de l’augmentation de la mortalité par surdose de drogue chez tous les adultes en âge de travailler pendant la période d’étude. Les chercheurs ont également découvert des preuves associant les emplois perdus et les salaires réduits causés par l’automatisation à une augmentation des homicides, des cancers et des maladies cardiovasculaires au sein de groupes d’âge et de sexe spécifiques.

    Les chercheurs ont examiné les domaines politiques susceptibles d’atténuer les effets néfastes de l’automatisation. Ils ont constaté que de solides programmes de filets de sécurité sociale, tels que Medicaid et les allocations de chômage, au niveau de l’État, atténuaient les effets de l’automatisation chez les hommes d’âge moyen, en particulier les décès par suicide et par surdose de drogue. Les politiques du marché du travail atténuent également les effets de l’automatisation sur les hommes d’âge moyen : les effets de l’automatisation étaient plus prononcés dans les États dotés de lois sur le « droit au travail », qui contribuent à des taux de syndicalisation plus faibles, et dans les États où les salaires minimums sont inférieurs, selon l’étude.

    L’étude a trouvé des preuves suggérant que l’effet de l’automatisation sur les décès par surdose de drogue pourrait être plus élevé dans les régions où l’offre par habitant d’opioïdes sur ordonnance est plus élevée.

    “Nos résultats soulignent l’importance des politiques publiques pour soutenir les individus et les communautés qui ont perdu leur emploi ou vu leur salaire baisser en raison de l’automatisation”, a déclaré Venkatarmani, co-auteur de l’étude. “Un filet de sécurité sociale solide et des politiques du marché du travail qui améliorent la qualité des emplois disponibles pour les travailleurs sans diplôme universitaire peuvent contribuer à réduire les décès dus au désespoir et à renforcer la santé générale des communautés, en particulier celles du cœur industriel de notre pays.”

    Les auteurs de l’étude sont membres d’Opportunity for Health, un groupe de recherche qui explore comment les opportunités économiques affectent la santé des individus et des communautés. L’étude a été financée par la Social Security Administration des États-Unis.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Yale. Original écrit par Mike Cummings. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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