La qualité de l’air au bureau peut affecter la cognition et la productivité des employés –

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  • La qualité de l’air dans un bureau peut avoir des impacts significatifs sur la fonction cognitive des employés, y compris les temps de réponse et la capacité de concentration, et elle peut également affecter leur productivité, selon une nouvelle recherche menée par la Harvard TH Chan School of Public Health.

    L’étude d’un an, qui comprenait des participants dans des bureaux de six pays travaillant dans divers domaines, notamment l’ingénierie, l’investissement immobilier, l’architecture et la technologie, a révélé que des concentrations accrues de particules fines (PM2,5) et des taux de ventilation plus faibles (mesuré à l’aide de dioxyde de carbone (CO2) en tant que proxy) étaient associés à des temps de réponse plus lents et à une précision réduite sur une série de tests cognitifs. Les chercheurs ont noté qu’ils avaient observé une altération de la fonction cognitive à des concentrations de PM2,5 et de CO2 qui sont communs dans les environnements intérieurs.

    “Notre étude s’ajoute aux preuves émergentes que la pollution de l’air a un impact sur notre cerveau. Les résultats montrent que l’augmentation des niveaux de PM2,5 était associée à aigu diminution des fonctions cognitives. C’est la première fois que nous voyons ces effets à court terme chez les jeunes adultes », a déclaré Jose Guillermo Cedeño Laurent, chercheur au Département de la santé environnementale et auteur principal de l’étude. « L’étude a également confirmé à quel point les faibles taux de ventilation impact sur la fonction cognitive. Dans l’ensemble, l’étude suggère qu’une mauvaise qualité de l’air intérieur affecte la santé et la productivité beaucoup plus que nous ne le pensions auparavant.”

    L’étude sera publiée en ligne dans Lettres de recherche environnementale le 9 septembre 2021.

    Un nombre croissant de recherches a montré que la pollution de l’air intérieur et extérieur diminue la fonction cognitive. Bien qu’il soit bien connu que les polluants atmosphériques tels que les PM2,5 peuvent pénétrer dans les environnements intérieurs, peu d’études se sont concentrées sur la façon dont les expositions intérieures aux PM2,5 et les taux de ventilation de l’air extérieur affectent la cognition. Cedeño-Laurent a noté qu’il s’agit d’un domaine de recherche particulièrement important étant donné le pourcentage élevé de temps que les gens passent à l’intérieur, en particulier les employés de bureau.

    Pour mieux comprendre le problème, l’équipe de recherche a recruté plus de 300 employés de bureau dans des villes de Chine, d’Inde, du Mexique, de Thaïlande, du Royaume-Uni et des États-Unis. Tous les participants étaient âgés de 18 à 65 ans, travaillaient au moins trois jours par semaine dans un immeuble de bureaux et disposaient d’un poste de travail permanent dans le bureau. L’espace de travail de chaque participant était équipé d’un capteur environnemental qui surveillait en temps réel les concentrations de PM2,5 et de CO2, ainsi que la température et l’humidité relative. De plus, chaque participant disposait d’une application conçue sur mesure sur son téléphone grâce à laquelle des tests cognitifs et des enquêtes pouvaient être administrés.

    Les participants à l’étude ont été invités à participer à des tests et à des enquêtes à des heures préprogrammées ou lorsque les capteurs environnementaux ont détecté des niveaux de PM2,5 et de CO2 inférieurs ou supérieurs à certains seuils. Deux types de tests ont été administrés : un test obligeait les employés à identifier correctement la couleur des mots affichés et a été utilisé pour évaluer la vitesse cognitive et le contrôle inhibiteur – la capacité de se concentrer sur des stimuli pertinents lorsque des stimuli non pertinents sont également présents. Le deuxième test consistait en des questions arithmétiques de base et a été utilisé pour évaluer la vitesse cognitive et la mémoire de travail.

    L’étude a révélé que les temps de réponse sur le test basé sur la couleur étaient plus lents que les PM2,5 et le CO2 les niveaux ont augmenté. Ils ont également constaté que la précision du test basé sur la couleur était affectée par les PM2,5 et le CO2 niveaux. Pour le test basé sur l’arithmétique, l’étude a révélé que les augmentations de CO2 mais pas les PM2,5 étaient associés à des temps de réponse plus lents. Cependant, à mesure que les concentrations des deux polluants augmentaient, les participants ont répondu correctement à moins de questions dans le temps imparti au test.

    « Le monde se concentre à juste titre sur COVID-19, et des stratégies comme une meilleure ventilation et filtration sont essentielles pour ralentir la transmission des maladies infectieuses à l’intérieur », a déclaré Joseph Allen, professeur agrégé d’évaluation de l’exposition de la science et auteur principal de l’étude. “Notre recherche révèle systématiquement que la proposition de valeur de ces stratégies s’étend à la fonction cognitive et à la productivité des travailleurs, faisant des bâtiments sains le fondement de la santé publique et de la stratégie commerciale à l’avenir.”

    Parmi les autres co-auteurs de Harvard figuraient Jose Vallarino, ainsi que Piers MacNaughton, Emily Jones, Anna Young, Maya Bliss et Skye Flanigan, qui étaient auparavant affiliés à la Harvard Chan School.

    Le financement de l’étude provient de la subvention T32-ES007069 des National Institutes of Health, de la subvention P30-ES000002 de l’Institut national des sciences de la santé environnementale, de la subvention T42-OH008416 de l’Institut national pour la sécurité et la santé au travail et d’un don de Carrier Global Corporation. Un soutien supplémentaire a été fourni par Jones Lang LaSalle, Inc.

    « Associations entre les expositions aiguës aux PM2,5 et au dioxyde de carbone à l’intérieur et la fonction cognitive des employés de bureau : une étude observationnelle prospective longitudinale multipays », Jose Guillermo Cedeño Laurent, Piers MacNaughton, Emily Jones, Anna S Young, Maya Bliss, Skye Flanigan, Jose Vallarino, Ling Jyh Chen, Xiaodong Cao et Joseph G Allen, Environmental Research Letters, en ligne le 9 septembre 2021, doi : 10.1088/1748-9326/ac1bd8

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