La pêche peut-elle bénéficier de la biodiversité et la conserver également? La biodiversité semble, naturellement, être une bonne chose, mais en matière de gestion des pêches, elle peut impliquer des compromis concurrents –

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  • Une nouvelle étude, menée par des chercheurs de l’Université Simon Fraser et du ministère des Pêches et des Océans, révèle les compromis de la biodiversité des poissons – ses coûts et avantages pour les pêcheries mixtes – et indique un moyen potentiel d’exploiter les avantages tout en éviter les coûts pour les performances de la pêche.

    De nombreuses pêcheries de saumon du Pacifique capturent des poissons provenant de plusieurs stocks (unités de gestion), représentant souvent des populations adaptées localement, dans des pêcheries dites mixtes. Les poissons sont interceptés dans l’océan alors qu’ils migrent le long de la côte, retournant vers différentes rivières pour frayer.

    L’étude a utilisé des modèles informatiques de pêches hypothétiques et des études de cas de trois pêcheries réelles de saumon rouge, y compris la pêche du fleuve Fraser en Colombie-Britannique, pour explorer comment la biodiversité des poissons au sein des pêches à stocks mixtes influence à la fois le rendement de la pêche et les risques pour la conservation.

    «Notre article souligne que la biodiversité dans les pêcheries peut apporter des avantages en stabilisant les captures d’année en année, tout comme un portefeuille d’actions diversifié offre des rendements plus stables à l’investisseur», déclare le chercheur principal sur l’article, le professeur de sciences biologiques de la SFU, Jonathan Moore. “Mais cela se fait au prix d’une augmentation du risque d’extinction pour les populations individuelles et d’une diminution de la quantité que les pêcheries peuvent récolter sans risquer la durabilité à long terme.”

    Cela est dû au fait que les pêcheries à stocks mixtes abattent des populations qui peuvent avoir différents niveaux de productivité; certains sont considérés comme «forts», avec des retours élevés de géniteurs adultes et des taux de croissance démographique élevés, tandis que d’autres sont «faibles» et plus à risque d’être pêchés à de faibles niveaux ou d’extinction.

    Moore dit: «Dans n’importe quel bassin versant majeur du saumon, comme le Fraser, il peut y avoir plus d’une douzaine de populations différentes qui ont des productivités différentes et dont les rendements varient de façon asynchrone d’année en année.

    Une voie à suivre pour les pêcheries mixtes

    Comment alors la pêche peut-elle être durable, dans des endroits comme le fleuve Fraser, en conservant ou en reconstituant la diversité des stocks tout en en bénéficiant?

    Lorsque les pêcheries peuvent cibler des poissons provenant de stocks productifs individuels tout en évitant de capturer des stocks improductifs et faibles, elles peuvent éviter de nombreux écueils des pêcheries mixtes. Ce degré élevé de contrôle de gestion peut permettre aux pêcheries de maintenir des taux de prélèvement élevés tout en réduisant les risques pour la conservation.

    «Qu’il s’agisse de l’utilisation de l’identification génétique des stocks pour éclairer la gestion des pêches en saison ou de la résurgence des pêches terminales au saumon par les Premières nations, il existe de nombreuses façons dont les pêches au saumon pourraient accroître leur capacité à cibler des stocks spécifiques», dit Moore.

    Lorsque les possibilités de contrôle de gestion accru ne sont pas disponibles, les gestionnaires des pêches ont la tâche difficile d’équilibrer le besoin de récoltes qui soutiennent les pêcheurs avec des risques de surpêche des stocks faibles. Souvent, les taux de pêche sont abaissés pour réduire les risques de conservation, mais cela s’accompagne d’un compromis entre les opportunités manquées potentielles de prises élevées de poissons provenant de stocks florissants.

    «Dans les situations où il n’y a pas d’opportunité pour un contrôle de gestion accru, il n’y a pas de bonne réponse unique et il est donc essentiel que la nature de l’arbitrage entre la récolte de stocks mixtes et les risques de conservation soit comprise, afin que la prise de décision soit aussi informé et transparent que possible », déclare Brendan Connors, chercheur scientifique au MPO et coauteur de l’article.

    Bien que le document se concentre sur les pêcheries de saumon du Pacifique très diversifiées, il a de vastes implications pour les pêcheries de stocks mixtes en général, allant du saumon côtier aux palangres en haute mer en passant par la pêche au chalut de fond.

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Université Simon Fraser. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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