La pandémie et les fonds de relance à venir pourraient faire apparaître des objectifs climatiques – ou pas –

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  • Les verrouillages résultant de la pandémie de COVID-19 ont réduit les émissions de gaz à effet de serre. Cependant, pendant la phase de récupération, les émissions pourraient atteindre des niveaux supérieurs à ceux projetés avant la pandémie. Tout dépend de la façon dont l’argent de relance que les gouvernements injectent dans leurs économies est dépensé. Une équipe de scientifiques, dirigée par le Dr Yuli Shan et le professeur Klaus Hubacek de l’Université de Groningen, a quantifié comment différents scénarios de récupération peuvent affecter les émissions mondiales et le changement climatique. Leurs résultats ont été publiés dans Changement climatique de la nature le 22 décembre.

    La récession mondiale causée par le coronavirus a eu un impact profond sur les émissions de gaz à effet de serre qui devrait se poursuivre dans les années à venir. «La baisse de 2020 pourrait nous ramener aux niveaux de 2006-2007», déclare Yuli Shan, spécialiste de l’environnement à l’Université de Groningen et premier auteur de l’article. Le CO2 les émissions des secteurs industriels au cours de 2020 à 2024 pourraient être de 3,9 à 5,6% inférieures aux émissions attendues s’il n’y avait pas eu de pandémie. «Cette baisse des émissions nous aidera à atteindre les objectifs fixés par l’Accord de Paris sur le climat, même si elle n’est pas encore suffisante». Cependant, les pays élaborent actuellement des plans de relance pour stimuler leurs économies et cela affectera les émissions.

    Des chaînes d’approvisionnement

    Shan et ses collègues des Pays-Bas, du Royaume-Uni et de Chine ont utilisé un modèle d’impact économique récemment développé pour calculer les effets directs et indirects des verrouillages, mais aussi les effets des stimuli dans différents scénarios. Ces calculs ont été effectués pour les économies de 41 pays, représentant environ 90% de l’économie mondiale. “Nous l’avons fait pour des chaînes d’approvisionnement mondiales entières”, explique Shan. “Par exemple, si la Chine doit arrêter de produire certains produits, cela pourrait également avoir un impact sur la production aux États-Unis ou en Europe.”

    Les calculs ont été effectués pour l’attribution des stimuli à cinq catégories économiques différentes (construction, fabrication, secteur des services, secteur de la santé et ménages) et pour différents objectifs politiques. «Celles-ci varient dans la quantité d’émissions de carbone qu’elles produiront», explique Shan. Les résultats des différents scénarios ont ensuite été quantifiés en termes d’émissions de gaz à effet de serre.

    Innovations

    «Les modèles montrent que sans changement structurel, nous verrons une réponse en forme de V», déclare Hubacek. Dans ce cas, les émissions augmenteront rapidement pour atteindre les niveaux d’avant la crise et peuvent même dépasser ces niveaux. “Nos résultats montrent à quel point les différents scénarios peuvent nous amener.” Les émissions pourraient baisser de 6,6 gigatonnes de carbone (-4,7%) ou augmenter de 23,2 gigatonnes (+12,1%). «Il y a beaucoup de place pour aller dans le mauvais sens», déclare Hubacek. “Et une crise est une chose terrible à gaspiller.”

    Les plans de relance devraient cibler les innovations, soutenir la transition énergétique et aider les ménages à investir dans l’adoption des énergies renouvelables. «Dépenser cet argent pour renflouer des secteurs à forte intensité de carbone tels que les compagnies aériennes va dans la mauvaise direction. Il vaut mieux améliorer les transports publics et les chemins de fer». Le message de Hubacek est que la crise du COVID-19 a considérablement réduit les émissions de gaz à effet de serre et que nous devrions l’utiliser à notre avantage. “Cette crise est terrible, mais c’est aussi un appel à l’action contre le changement climatique. Nous sommes maintenant en mesure de vraiment faire quelque chose pour y remédier.”

    Les choix

    Cependant, il y a aussi un grand risque: les gouvernements doivent emprunter des milliards pour les plans de relance. L’augmentation de la dette nationale laisse peu de place à de nouveaux investissements dans les prochaines décennies. “Donc, si nous n’investissons pas dans des alternatives à faibles émissions de carbone maintenant, cela ne se produira pas avant longtemps.” Cela signifierait que les émissions de gaz à effet de serre pourraient augmenter au-delà de ce qui était prévu avant la pandémie.

    “Notre prochain projet est d’étudier l’économie de l’UE plus en détail, mais toujours intégré dans le modèle mondial. Nous allons donc examiner des chaînes de production entières.” Hubacek espère que les gouvernements feront les bons choix. “Pour le moment, cela peut aller dans les deux sens: nous pouvons augmenter le réchauffement climatique ou le ralentir considérablement.”

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Université de Groningen. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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