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  • Selon une étude publiée par l’American Psychological Association, les gens sous-estiment systématiquement le désir des autres d’obtenir des commentaires constructifs et ne les fournissent donc pas, même lorsque cela pourrait améliorer les performances d’une autre personne sur une tâche.

    “Les gens ont souvent l’occasion de fournir aux autres des commentaires constructifs qui pourraient être immédiatement utiles, qu’il s’agisse d’informer quelqu’un d’une faute de frappe dans leur présentation avant une présentation client, ou de parler à un candidat d’une chemise tachée avant un entretien”, a déclaré l’auteur principal. Nicole Abi-Esber, doctorante à la Harvard Business School. “Dans l’ensemble, nos recherches ont révélé que les gens sous-estiment systématiquement le désir de commentaires des autres, ce qui peut avoir des résultats néfastes pour les destinataires potentiels des commentaires.”

    La rétroaction constructive est essentielle pour faciliter l’apprentissage et la performance, et la recherche a montré que les gens déclarent généralement vouloir ce type de rétroaction, selon les chercheurs. Cependant, bien qu’ils veuillent eux-mêmes des commentaires constructifs, les gens évitent souvent d’en donner aux autres. Dans une étude pilote menée par les chercheurs, seuls 2,6 % des participants ont informé un testeur d’une tache visible sur son visage (par exemple, du chocolat, du rouge à lèvres ou un marqueur rouge) lors d’une enquête.

    La recherche a été publiée dans APA Journal de la personnalité et de la psychologie sociale.

    Des recherches antérieures suggèrent que les gens évitent de donner des commentaires par crainte de résultats négatifs, tels que l’embarras ou la colère de l’autre personne. Abi-Esber et ses collègues ont émis l’hypothèse qu’il pourrait y avoir une autre raison pour laquelle les gens s’abstiennent de faire des commentaires : ils ne reconnaissent tout simplement pas pleinement le potentiel de leur contribution à améliorer les résultats des autres, ce qui les amène à sous-estimer le désir des autres d’avoir de tels commentaires.

    Pour tester leur théorie, les chercheurs ont mené une série de cinq expériences impliquant 1 984 participants pour mesurer à quel point les gens sous-estiment le désir de commentaires constructifs des autres. Dans l’une, les participants ont été confrontés à 10 situations sociales embarrassantes hypothétiques au travail, où ils pouvaient soit donner soit recevoir des commentaires constructifs. Dans une autre expérience, les participants ont été invités à se rappeler une situation où ils auraient pu donner ou recevoir des commentaires constructifs. Dans l’expérience finale, les participants ont été jumelés, l’un pratiquant un discours pour un concours et l’autre chargé d’écouter et de fournir des commentaires.

    Dans les cinq expériences, les personnes en mesure de donner des commentaires ont systématiquement sous-estimé le désir des destinataires potentiels. Plus la rétroaction est conséquente (p. ex. dire à quelqu’un qu’il doit améliorer ses compétences de présentation), plus les participants étaient susceptibles de sous-estimer le besoin de rétroaction de l’autre et moins ils étaient susceptibles de l’offrir. L’écart était plus petit dans des scénarios plus quotidiens et moins conséquents, comme lorsque l’autre personne avait de la nourriture sur le visage ou une déchirure dans son pantalon.

    Les chercheurs ont été surpris de constater que la simple intervention de la prise de perspective pouvait augmenter la probabilité que quelqu’un reconnaisse le besoin et fournisse une rétroaction. Demandez simplement aux gens de réfléchir rapidement : “Si vous étiez cette personne, voudriez-vous des commentaires ?” a aidé les participants à reconnaître la valeur de la rétroaction à l’autre personne et a aidé à combler l’écart entre le donneur et le receveur.

    “Même si vous hésitez à donner votre avis, nous vous recommandons de le faire”, a déclaré Abi-Esber. “Prenez une seconde et imaginez que vous êtes à la place de l’autre personne et demandez-vous si vous voudriez des commentaires si vous étiez eux. Très probablement, et cette prise de conscience peut vous aider à leur donner des commentaires.”

    “Les commentaires sont essentiels à la croissance et à l’amélioration personnelles, et ils peuvent résoudre des problèmes qui seraient autrement coûteux pour le destinataire”, a déclaré la co-auteure Francesca Gino, PhD, également de la Harvard Business School. “La prochaine fois que vous entendez quelqu’un mal prononcer un mot, que vous voyez une tache sur sa chemise ou que vous remarquez une faute de frappe sur sa diapositive, nous vous invitons à le lui signaler – il souhaite probablement plus de commentaires que vous ne le pensez.”

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