Des preuves en provenance de l’Inde révèlent que les étudiants sous-représentés restent à l’école plus longtemps dans le cadre de la politique –

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  • Les électeurs californiens seront invités à approuver un retour à l’action positive le 3 novembre avec la proposition 16, qui rétablirait le droit des collèges et universités de l’État de prendre en compte la race, l’ethnicité et le sexe dans les décisions d’admission.

    L’action positive est une question controversée à travers le monde, qui fait l’objet de vifs débats dans des pays comme l’Inde, le Sri Lanka, la Malaisie, le Nigéria et le Brésil, ainsi qu’aux États-Unis. Bien que les effets directs de l’action positive sur les admissions à l’université soient bien connus, de nouvelles données en Inde montrent que l’action positive a des avantages indirects sur le comportement des lycéens sous-représentés, qui ont tendance à rester à l’école plus longtemps lorsqu’ils savent que l’enseignement supérieur est à portée de main.

    Dans une nouvelle étude de l’Université de Californie à San Diego publiée dans le Revue de l’économie et des statistiques, les chercheurs constatent que les étudiants issus de minorités atteignent 0,8 année supplémentaire d’éducation là où des politiques d’action positive sont en place. L’étude souligne des travaux théoriques antérieurs sur l’action positive qui montrent que l’opportunité d’être admis à l’université peut motiver les étudiants à obtenir leur diplôme du lycée, selon l’auteur de l’étude, Gaurav Khanna, professeur adjoint d’économie à la School of Global Policy and Strategy de l’UC San Diego. .

    «Dans l’espace politique, les gens ont affirmé que l’action positive abaissait les normes et les gains d’apprentissage pour les étudiants sous-représentés qui« ne travailleront plus aussi dur ». Mes recherches suggèrent le contraire », a déclaré Khanna. «L’action positive rend l’accès à un bon collège beaucoup plus accessible et encourage en fait les groupes minoritaires à travailler plus dur pour entrer dans de telles écoles. Sans action positive, de nombreux collèges peuvent ne pas sembler réalisables, et cela peut même décourager les étudiants d’essayer.

    Le gouvernement fédéral indien a institué des politiques d’action positive en 1993, réservant 27% des emplois gouvernementaux très recherchés aux autres classes arriérées (OBC) – un terme collectif utilisé par le gouvernement du pays pour classer les castes qui sont défavorisées sur le plan éducatif ou social. En 2006, les réservations dans les collèges ont été mises en place.

    D’autres recherches montrent comment ces politiques d’action positive en Inde ont augmenté la représentation des groupes minoritaires dans les meilleurs collèges, et comment les diplômés ont continué à bien réussir à l’université et sur le marché du travail ultérieur. Cependant, l’étude de l’UC San Diego explore si l’action positive incite les étudiants à rester à l’école en examinant le niveau de scolarité atteint au niveau pré-universitaire.

    Pour répondre à la question, Khanna a compilé un certain nombre de sources de données, y compris l’enquête nationale par sondage indienne (NSS) pour cartographier les tendances du niveau de scolarité par cohorte de naissance et groupe social. Les personnes nées avant 1976 auraient plus de 18 ans au moment de la mise en œuvre de la politique du gouvernement fédéral en 1994. Ainsi, il a examiné les niveaux de scolarité des élèves issus des minorités de cette cohorte et les a comparés aux niveaux de scolarité atteints par les OBC avant les politiques d’action positive. ont été adoptées.

    Les résultats montrent qu’après la mise en œuvre des politiques d’action positive, il y a eu une augmentation marquée du niveau de scolarité des OBC. Alors que les non-minorités étaient encore plus susceptibles de poursuivre des études plus poussées, l’action positive à grande échelle a contribué à combler le fossé éducatif d’environ 40% en une décennie et demie.

    «Les preuves suggèrent que les aspirations répondent à de telles lois et des recherches supplémentaires montrent également que si les pairs sont perçus comme bénéficiant de cette politique, alors un effet de modèle de rôle peut encourager la réussite scolaire», écrit Khanna.

    Alors que l’action positive est une loi fédérale en Inde, chaque État choisit un niveau d’application différent. Ceci est défini par la proportion de sièges réservés dans les universités et les offres d’emploi du gouvernement réservées aux minorités, par rapport à leur population dans cet État. Par exemple, dans l’état du Karnataka, la politique est plus forte avec plus de sièges réservés dans les emplois et les collèges, par rapport à la population OBC. À l’inverse, dans l’État du Madhya Pradesh, moins d’emplois et de places dans les collèges sont réservés aux OBC, en tant que fraction de leur population. Khanna constate que les États qui avaient une intensité d’action positive plus élevée, en termes de fraction de sièges réservés par OBC, ont vu une augmentation plus marquée du niveau de scolarité des minorités.

    L’action positive: une politique controversée à la fois au pays et à l’étranger

    Aujourd’hui, en Inde, ces politiques font partie intégrante des plates-formes politiques et des campagnes électorales; les médias couvrent largement les politiques, et tout changement de politique se heurte à des protestations de différentes factions.

    De même, aux États-Unis, la question est source de division. Par exemple, l’administration Trump a annoncé en 2018 qu’elle abandonnait les politiques de l’administration Obama qui appelaient les universités à considérer la race comme un facteur de diversification des campus. La secrétaire à l’Éducation, Betsy DeVos, a déclaré que «les écoles devraient continuer à offrir des chances égales à tous les élèves».

    Compte tenu du débat dans les deux pays, l’autre question que Khanna a cherché à répondre: cette réponse éducative des groupes minoritaires est-elle rationnelle en termes de coûts et bénéfices attendus?

    Les niveaux d’éducation étant importants pour les critères de qualification des emplois gouvernementaux en Inde, Khanna a constaté qu’entre 2000 et 2005, la part des OBC dans les emplois du secteur public est passée de 22% à 27%. Ces emplois sont extrêmement lucratifs, en particulier dans les zones rurales, où ils garantissent des prestations et la sécurité de l’emploi. En tant que tel, l’augmentation de la probabilité d’obtenir de tels emplois peut grandement influencer la décision prise par les groupes minoritaires.

    Khanna écrit: «Pourtant, même pour les membres du groupe minoritaire qui n’obtiennent pas d’emplois dans le gouvernement, une augmentation de l’éducation peut se traduire par des avantages (comme une meilleure santé) et des salaires élevés, car les rendements estimés de l’éducation dans les pays en développement se situent entre 6% et 13 %. “

    Il a conclu: «En effet, la réduction des inégalités en matière d’éducation – et éventuellement des inégalités de richesse – peut être intrinsèquement précieuse pour les décideurs. À la lumière de ces résultats, les décideurs devraient tenir compte des externalités des politiques d’action positive lors de leur conception.

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