De quelle énergie avons-nous besoin pour parvenir à une vie décente pour tous ? —

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  • Pour beaucoup, une augmentation du niveau de vie nécessiterait une augmentation de l’approvisionnement énergétique. Dans le même temps, la réalisation des objectifs climatiques actuels dans le cadre de l’Accord de Paris bénéficierait d’une réduction de la consommation d’énergie. Les chercheurs de l’IIASA ont évalué la quantité d’énergie nécessaire pour offrir aux pauvres de la planète une vie décente et ont découvert que cela peut être concilié avec les efforts déployés pour atteindre les objectifs climatiques.

    Dans la lutte pour éradiquer la pauvreté dans le monde et atteindre un niveau de vie décent (DLS), disposer d’une énergie suffisante est une exigence clé. Malgré les engagements internationaux tels que les objectifs de développement durable des Nations Unies, dans de nombreux domaines, les progrès vers la réalisation du DLS dans le monde ont été lents. On craint également que l’amélioration de l’accès à l’énergie n’entraîne une augmentation des émissions de dioxyde de carbone, ce qui interférerait avec les objectifs d’atténuation du changement climatique.

    Dans une nouvelle étude publiée dans la revue Lettres de recherche environnementale, Les chercheurs de l’IIASA ont utilisé une approche multidimensionnelle de la pauvreté pour mener une étude mondiale complète sur le DLS. Les chercheurs ont identifié des lacunes dans le DLS par région et estimé la quantité d’énergie nécessaire pour les combler. Ils ont également évalué si offrir à chacun une vie décente est compatible avec les objectifs climatiques

    Les études sur la pauvreté utilisent souvent une définition basée sur le revenu pour définir les seuils de pauvreté (1,90 $/jour ou 5,50 $/jour), ce qui masque le fait qu’il existe d’autres facteurs contribuant plus directement au bien-être humain. En revanche, les DLS représentent un ensemble de prérequis matériels pour fournir les services nécessaires au bien-être, tels qu’un abri adéquat, une alimentation, de l’eau potable, des installations sanitaires, des cuisinières et une réfrigération, et être capable de se connecter physiquement et socialement via les technologies de transport et de communication. Surtout, cela permet de calculer les ressources nécessaires pour fournir ces services de base.

    Les écarts les plus importants dans le DLS ont été trouvés en Afrique subsaharienne, où plus de 60 % de la population manquent d’au moins la moitié des indicateurs du DLS. Les chercheurs ont également identifié une privation élevée de DLS dans des indicateurs tels que l’assainissement et l’accès à l’eau, l’accès à une cuisine propre et le confort thermique en Asie du Sud et du Pacifique, et des écarts plus modérés dans d’autres régions. L’une des conclusions les plus frappantes de l’étude était que le nombre de personnes privées de besoins essentiels selon le DLS dépasse généralement de loin le nombre de personnes en situation d’extrême pauvreté, ce qui signifie que les seuils de pauvreté actuels sont souvent incompatibles avec une vie décente..

    En examinant quels composants du DLS nécessitent le plus d’investissements en énergie, les chercheurs ont identifié le logement et le transport comme ayant la plus grande part.

    « La majorité de la population mondiale ne dispose pas actuellement de niveaux décents de transport motorisé. Une leçon politique importante pour les gouvernements nationaux est l’impact important des investissements dans les transports en commun pour réduire l’utilisation des véhicules de tourisme, qui consomment généralement beaucoup plus d’énergie par personne. “, déclare Jarmo Kikstra, auteur principal de l’étude et chercheur au programme Énergie, climat et environnement de l’IIASA.

    L’énergie initiale requise à l’échelle mondiale pour construire de nouvelles maisons, routes et autres matériaux pour permettre la fourniture de DLS pour tous de 2015 à 2040 est d’environ 12 exajoules par an. Il ne s’agit que d’une fraction de la consommation totale actuelle d’énergie finale, qui dépasse 400 exajoules par an. L’augmentation annuelle de l’énergie nécessaire au fonctionnement de cette augmentation des services, y compris les coûts d’entretien, est plus importante, augmentant finalement d’environ 68 exajoules. Pour certains pays, atteindre cet objectif nécessiterait de solides changements dans le développement, ce qui sera difficile, en particulier dans les pays du Sud.

    « Pour la plupart des pays, en particulier de nombreux pays pauvres d’Afrique, une croissance sans précédent de la consommation d’énergie ainsi qu’une croissance plus équitablement répartie sont essentielles pour atteindre le DLS avant le milieu du siècle », ajoute Kikstra. “Par conséquent, le plus grand défi pour les décideurs politiques sera de parvenir à une répartition équitable de l’accès à l’énergie dans le monde, ce qui est actuellement encore hors de portée.”

    Selon l’étude, la quantité d’énergie nécessaire pour une vie décente dans le monde représente moins de la moitié de la demande totale d’énergie finale projetée dans la plupart des voies futures qui maintiennent l’augmentation de la température en dessous de 1,5.° C. Cela indique que la réalisation du DLS pour tous ne doit pas interférer avec les objectifs climatiques. Bien que ce ratio change selon les différents scénarios d’atténuation du changement climatique et par région, les besoins énergétiques du DLS restent toujours bien inférieurs aux demandes énergétiques projetées au niveau des grandes régions du monde.

    « Pour parvenir à des conditions de vie décentes dans le monde, il semble que nous n’ayons pas à limiter l’accès à l’énergie aux services de base car il y a un surplus d’énergie totale. Ce qui est peut-être inattendu, c’est que même dans des scénarios très ambitieux d’éradication de la pauvreté et d’atténuation du changement climatique, il beaucoup d’énergie encore disponible pour s’enrichir », explique l’auteur de l’étude Alessio Mastrucci.

    “Nos résultats soutiennent l’idée qu’à l’échelle mondiale, l’énergie pour éradiquer la pauvreté ne constitue pas une menace pour l’atténuation du changement climatique. Cependant, pour offrir à chacun une vie décente, une redistribution de l’énergie à travers le monde et une croissance énergétique finale sans précédent dans de nombreux pays pauvres est nécessaire », conclut l’auteur de l’étude, Jihoon Min.

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