Comment les récompenses et la reconnaissance diminuent la créativité des inventeurs

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  • Post-it, Spanx, l’iPhone, expédition Prime en deux jours. Des gadgets uniques aux idées commerciales révolutionnaires, les inventions les plus réussies ont une chose en commun : la créativité. Mais maintenir la créativité peut être difficile.

    Une nouvelle recherche de la Olin Business School de l’Université de Washington à St. Louis, publiée dans le Journal de psychologie appliquéea identifié une raison pour laquelle certains producteurs débutants ont du mal à répéter leurs productions créatives initiales tandis que d’autres continuent à produire continuellement des œuvres créatives.

    Markus Baer, ​​professeur de comportement organisationnel à Olin, et Dirk Deichmann, de la Rotterdam School of Management aux Pays-Bas, ont découvert que reconnaître les premiers producteurs d’idées novatrices réussies avec un prix ou une reconnaissance peut réduire considérablement la probabilité qu’ils produisent de futurs travail créatif.

    “Dans notre étude, nous avons constaté que les personnes qui développent de nouvelles idées et en reçoivent des récompenses commencent à se considérer principalement comme une” personne créative “”, a déclaré Baer.

    “Cette nouvelle identité, qui est spéciale et rare, a alors besoin de protection. Essentiellement, une fois qu’une personne est sous les feux de la rampe de la création, en sort – en produisant une idée nouvelle qui déçoit ou pâlit par rapport à un travail antérieur – – est menaçant et à éviter. Une façon de le faire est d’arrêter complètement de produire. Vous ne pouvez pas compromettre votre identité et votre réputation lorsque vous ne produisez rien de nouveau.

    En d’autres termes, la peur de l’échec la deuxième fois peut inciter les producteurs à éviter de prendre des risques qui menaceraient leur identité créative.

    “Harper Lee est un parfait exemple de ce phénomène”, a déclaré Baer. “Son premier livre, ‘To Kill a Mockingbird’, est l’un des romans américains les plus vendus et les plus acclamés de tous les temps. Pourtant, elle n’a republié que 55 ans plus tard. Et son deuxième livre, ‘Go Set a Watchman’, écrite au milieu des années 1950, est considérée comme une première ébauche de sa légendaire merveille à succès. »

    À propos de la recherche

    Pour étudier l’effet de recevoir un prix ou une reconnaissance sur les nouveaux producteurs, Baer et Deichmann ont d’abord mené une étude d’archives de 224 auteurs de livres de cuisine pour la première fois au Royaume-Uni. Selon les auteurs de l’étude, le marché des livres de cuisine est un contexte idéal pour examiner la créativité soutenue, car les livres de cuisine sont des œuvres créatives et un travail d’amour. À partir de cet échantillon, ils ont découvert qu’environ 50 % seulement des auteurs de livres de cuisine pour la première fois ont produit un deuxième livre de cuisine. Fait intéressant, ils ont également découvert que plus le livre de cuisine initial était nouveau, moins l’auteur était susceptible de produire un deuxième livre de cuisine.

    Ensuite, Baer et Deichmann ont mené une expérience avec des étudiants en école de commerce. Les participants ont été invités à développer un concept pour un livre de cuisine potentiel. On a dit à la moitié des participants que leur idée était “très originale et nouvelle”, tandis qu’à l’autre moitié on a dit que leur idée était “très solide et traditionnelle”. Un sous-groupe de participants a également été informé que leurs idées étaient “parmi les idées les plus susceptibles de faire sensation dans la communauté alimentaire”.

    Enfin, les participants avaient la possibilité de développer un deuxième concept de livre de cuisine ou de développer leur idée originale avec un plan de marketing. L’expérience a montré que lorsque les gens produisent une idée très novatrice et primée, dès le départ, ils sont moins susceptibles de produire une idée de suivi.

    Une deuxième expérience s’est appuyée sur l’originale et a permis aux auteurs d’identifier plus précisément les mécanismes psychologiques en jeu. Dans les deux études expérimentales, le pourcentage de producteurs pour la première fois qui ont décidé de développer une deuxième idée, plutôt que d’exploiter la première idée, était de 21 et 34, respectivement.

    “Les participants ont été confrontés à une plus grande menace pour leur identité créative lorsque les producteurs d’œuvres novatrices primées ont été confrontés à la possibilité de devoir poursuivre leur parcours créatif en devant produire à nouveau une œuvre originale”, ont conclu les auteurs.

    Repenser la façon dont les managers reconnaissent la créativité

    La créativité est plus susceptible de s’épanouir dans des environnements où les producteurs sont principalement motivés par le défi et le sens de l’œuvre elle-même — c’est-à-dire le problème qu’ils tentent de résoudre — et possèdent certaines compétences propres à la créativité, telles que l’association ou la combinaison d’idées différents domaines de connaissances, a déclaré Baer.

    Des recherches antérieures se sont concentrées sur les avantages des récompenses, mais Baer et Deichmann ont découvert que gagner un prix peut, paradoxalement, tempérer la créativité des producteurs car cela introduit une couche supplémentaire de stress dans l’environnement créatif.

    “Les récompenses ne sont mauvaises que pour les personnes qui produisent des nouveautés, car elles rendent l’identité créative de ces personnes saillante, les faisant se sentir menacées par la perspective de compromettre cette identité avec un travail médiocre”, a-t-il déclaré.

    Baer a proposé les stratégies suivantes pour éviter les effets négatifs potentiels des récompenses et les utiliser plutôt pour encourager la créativité :

    1. Assurez-vous que les récompenses et la reconnaissance ne sont pas seulement offertes pour le résultat du processus de création – un nouveau produit – mais également pour le processus de développement du résultat. Par exemple : Avons-nous remis en question les hypothèses clés ? Avons-nous bien testé notre prototype ?
    2. Récompensez à la fois le succès et l’apprentissage de l’échec. Ce qui devient un succès est difficile à prévoir et implique souvent une bonne dose de chance. Ainsi, le succès et l’échec sont souvent proches l’un de l’autre. Apprendre de l’échec peut être extrêmement bénéfique et doit être encouragé.
    3. Ne glorifiez pas quelqu’un qui a eu un succès créatif en offrant une récompense démesurée. Si vous voulez glorifier les gens, célébrez ceux qui peuvent produire un travail créatif à plusieurs reprises.

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