Comment la pandémie accélère la fin de la production d’énergie fossile –

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  • COVID-19 n’a pas seulement provoqué une baisse temporaire du CO mondial2 émissions, il a également réduit la part de l’énergie produite par la combustion du charbon – une tendance qui pourrait en fait survivre à la pandémie. C’est le résultat clé d’une nouvelle étude menée par une équipe d’économistes basée à Potsdam et Berlin qui a examiné l’impact du COVID-19 sur le système énergétique et la demande d’électricité. Leurs résultats montrent que la pandémie, tout en mettant un lourd tribut sur la vie des gens et sur l’économie, a également ouvert une fenêtre d’opportunité pour rendre irréversible cette tendance actuelle à la baisse de l’utilisation du charbon: soutenues par les bonnes mesures de politique climatique, les émissions du secteur électrique pourraient diminuer. plus rapidement qu’on ne le pensait.

    «Le charbon a été plus durement touché par la crise Corona que d’autres sources d’énergie – et la raison en est simple», explique l’auteur principal Christoph Bertram de l’Institut de Potsdam pour la recherche sur l’impact climatique (PIK). “Si la demande d’électricité diminue, les centrales au charbon sont généralement éteintes en premier. C’est parce que le processus de combustion des combustibles augmente constamment les coûts. Les exploitants de la centrale doivent payer pour chaque tonne de charbon. En revanche, les sources d’énergie renouvelables telles que l’énergie éolienne et les centrales solaires, une fois construites, ont des coûts de fonctionnement nettement inférieurs – et continuent de fonctionner même si la demande est réduite. “

    De cette façon, les combustibles fossiles ont été en partie évincés du mix de production d’électricité en 2020 et le CO mondial2 les émissions du secteur de l’électricité ont diminué d’environ 7%. En ne regardant que l’Inde, les États-Unis et les pays européens, une image plus dramatique se dégage: sur ces marchés clés, où la demande mensuelle d’électricité a diminué jusqu’à 20% par rapport à 2019, le CO mensuel2 les émissions ont diminué jusqu’à 50%.

    Les chercheurs estiment qu’il est probable que les émissions n’atteindront plus le niveau record de 2018. “En raison de la crise en cours, nous prévoyons que la demande d’électricité en 2021 sera aux environs des niveaux de 2019, ce qui, compte tenu des investissements continus dans la production à faible émission de carbone, signifie une production fossile inférieure à celle de cette année”, déclare le co-auteur Gunnar Luderer de PIK. «Tant que cette croissance de la production d’électricité propre dépasse les augmentations de la demande d’électricité, le CO2 les émissions du secteur électrique diminueront. Ce n’est que si nous constatons une demande d’électricité inhabituellement élevée et un nombre étonnamment faible d’ajouts de centrales électriques renouvelables entre 2022 et 2024 et au-delà, la production de combustibles fossiles rebondira à des niveaux pré-pandémiques. “

    Alors que le secteur de l’électricité a connu un processus de transformation dynamique avant même l’avènement du COVID-19, la pandémie a affaibli la position sur le marché de la production d’électricité au charbon et illustré sa vulnérabilité.

    «Nos recherches montrent qu’investir dans l’énergie fossile n’est pas seulement irresponsable sur le plan environnemental – c’est économiquement très risqué», déclare le co-auteur Ottmar Edenhofer, directeur du PIK et du Mercator Research Institute on Global Commons and Climate Change. “En fin de compte, il faudra certainement une tarification du carbone pour réduire les émissions au rythme requis et stabiliser notre climat. Pourtant, les impacts de la crise Corona sur le secteur de la production d’électricité ont placé les dirigeants politiques dans une position unique: avec des politiques supplémentaires telles que en éliminant les subventions aux combustibles fossiles et en augmentant les investissements dans l’énergie éolienne et solaire, il est maintenant plus facile que jamais de mettre fin à l’électricité à haute teneur en carbone. “

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Institut de recherche sur l’impact climatique de Potsdam (PIK). Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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