Baisse des revenus, repas plus petits, revers éducatifs parmi les conséquences –

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  • Le début de la pandémie COVID-19 l’année dernière a conduit à une perte dévastatrice d’emplois et de revenus dans le sud du monde, menaçant des centaines de millions de personnes de faim et d’épargne perdue et augmentant un éventail de risques pour les enfants, selon une nouvelle étude co- rédigé à l’Université de Californie, Berkeley.

    La recherche, à paraître vendredi 5 février 2021, dans la revue Progrès scientifiques, a constaté des pertes de revenus “stupéfiantes” après l’émergence de la pandémie l’année dernière, avec une médiane de 70% des ménages dans neuf pays d’Afrique, d’Asie et d’Amérique latine faisant état de pertes financières. En avril de l’année dernière, environ 50% ou plus des personnes interrogées dans plusieurs pays ont été forcées de manger des repas plus petits ou de sauter des repas, un nombre qui atteignait 87% pour les ménages ruraux du pays ouest-africain de la Sierra Leone.

    << Dans les premiers mois de la pandémie, la récession économique dans les pays à revenu faible ou intermédiaire était presque certainement pire que toute autre crise économique mondiale récente dont nous ayons connaissance, qu'il s'agisse de la crise financière asiatique de la fin des années 90, de la a commencé en 2008, ou la crise plus récente d'Ebola », a déclaré Edward Miguel, économiste de l'UC Berkeley, co-auteur de l'étude. "Les coûts économiques étaient simplement sévères, absolument sévères."

    La pandémie a produit des innovations encourageantes, notamment un partenariat entre le gouvernement du Togo en Afrique de l’Ouest et le Centre for Effective Global Action (CEGA) de l’UC Berkeley sur un système permettant de fournir des paiements de secours via les réseaux numériques.

    Mais ces gains sont, jusqu’à présent, isolés.

    La nouvelle étude – la première du genre à l’échelle mondiale – rapporte qu’après deux décennies de croissance dans de nombreux pays à revenu faible et intermédiaire, la crise économique résultant de la pandémie COVID-19 menace un impact profond à long terme: réduction de la nutrition infantile pourrait avoir des conséquences sur la santé plus tard dans la vie. Les écoles fermées peuvent retarder le développement de certains élèves, tandis que d’autres peuvent tout simplement abandonner. Lorsque les familles utilisent leurs économies pour manger, plutôt que d’investir dans des engrais ou des améliorations agricoles, les rendements des cultures peuvent diminuer.

    «De tels effets peuvent ralentir le développement économique d’un pays ou d’une région, ce qui peut conduire à une instabilité politique, à une diminution de la croissance ou à la migration», a déclaré Miguel, codirecteur de CEGA.

    Une image troublante de la vie pendant la pandémie

    L’étude a été lancée au printemps 2020, alors que la Chine, l’Europe et les États-Unis ont mené des efforts mondiaux pour contrôler la propagation du virus grâce à des verrouillages ambitieux des entreprises, des écoles et des transports en commun. Trois équipes de recherche indépendantes, dont CEGA, se sont jointes pour mener des enquêtes dans les pays où elles travaillaient déjà.

    Entre avril et début juillet 2020, ils ont connecté avec 30 000 ménages, dont plus de 100 000 personnes, dans neuf pays avec une population combinée de 500 millions d’habitants: le Burkina Faso, le Ghana, le Kenya, le Rwanda et la Sierra Leone en Afrique; Le Bangladesh, le Népal et les Philippines en Asie; et la Colombie en Amérique du Sud. Les enquêtes ont été menées par téléphone.

    Les rapports au début de la pandémie suggéraient que les pays en développement pourraient être moins vulnérables parce que leurs populations sont tellement plus jeunes que celles d’Europe et d’Amérique du Nord.

    Mais les équipes de recherche ont constaté que, quelques semaines après que les gouvernements ont imposé des verrouillages et d’autres mesures pour contrôler la propagation du virus, la pandémie avait un impact économique généralisé:

    Les revenus ont chuté globalement. En Colombie, 87% des personnes interrogées dans tout le pays ont signalé une perte de revenu au début de la pandémie. De telles pertes ont été signalées par plus de 80% des habitants du pays au Rwanda et au Ghana.

    Les gens ont eu du mal à trouver de la nourriture. Aux Philippines, 77% des personnes interrogées dans tout le pays ont déclaré avoir des difficultés à acheter de la nourriture en raison de la fermeture des magasins, de la fermeture du transport ou de l’approvisionnement alimentaire inadéquat. Des rapports similaires provenaient de 68% des Colombiens et de 64% des répondants en Sierra Leone; les taux étaient similaires pour certaines communautés d’autres pays.

    L’insécurité alimentaire a fortement augmenté. Alors que l’impact a été le plus grave dans les zones rurales de la Sierra Leone, d’autres communautés ont été durement touchées: au Bangladesh, 69% des ménages agricoles sans terre ont déclaré avoir été forcés de manger moins, ainsi que 48% des ménages des zones rurales du Kenya.

    Les enfants couraient un risque accru. Avec les écoles fermées, le risque de revers éducatifs a augmenté. De nombreux répondants ont signalé avoir retardé les soins de santé, y compris les soins prénatals et les vaccinations. Certaines communautés ont signalé des niveaux croissants de violence domestique.

    «La combinaison d’une longue période de dénutrition, d’écoles fermées et de soins de santé limités peut être particulièrement préjudiciable à long terme pour les enfants des ménages les plus pauvres qui n’ont pas de ressources alternatives», ont écrit les auteurs.

    Les recherches récentes de Miguel se sont concentrées sur les conditions économiques des pauvres au Kenya, et il a dit que les gens là-bas se sont démenés pour faire face à la crise.

    «Les gens ont emménagé avec des parents», a-t-il dit. «Les gens sont retournés dans leurs régions d’origine, dans des zones rurales où il y avait de la nourriture. D’autres comptaient simplement sur la générosité d’amis, de parents et de collègues pour se débrouiller. Lorsque vous ne vivez qu’avec quelques dollars par jour, et vous n’obtenez pas cet argent, c’est une situation désespérée. “

    Les pays plus riches sont également en proie à la crise, mais la co-auteure Susan Athey, économiste à la Graduate School of Business de l’Université de Stanford, a déclaré qu’ils étaient mieux à même de faire face.

    «Le COVID-19 et son choc économique représentent une menace grave pour les résidents des pays à revenu faible et intermédiaire – où réside la majeure partie de la population mondiale – qui ne disposent pas des filets de sécurité sociale qui existent dans les pays riches», a déclaré Athey. “Les preuves que nous avons recueillies montrent des conséquences économiques désastreuses … qui, si elles ne sont pas contrôlées, pourraient plonger des millions de ménages vulnérables dans la pauvreté.”

    Un modèle de partenariat international positif et à fort impact

    En fait, a déclaré Miguel, les gouvernements du monde entier ont eu du mal à faire face aux dimensions sanitaires et économiques de la pandémie. Dans les pays riches comme dans les pays pauvres, a-t-il dit, les gouvernements ont utilisé la pandémie comme une raison pour sévir contre les opposants politiques.

    Mais la crise a également produit des engagements encourageants. L’initiative CEGA pour soutenir les dirigeants togolais dans le développement d’un système de paiements de secours numériques pourrait être un modèle de partenariats internationaux.

    Dans le cadre de ce projet, le co-directeur de CEGA, Joshua Blumenstock, a travaillé en étroite collaboration avec les hauts responsables du gouvernement togolais pour développer un système avancé basé sur les données pour identifier les personnes dans le besoin et fournir une aide financière. Le système utilise de nouvelles technologies de calcul, avec des données provenant d’images satellitaires, de téléphones portables et d’enquêtes traditionnelles pour identifier les personnes ou les communautés en détresse économique.

    La CEGA et l’organisation humanitaire GiveDirectly viennent de remporter une subvention de 1,2 million de dollars dans le cadre du défi de croissance inclusive et de relance data.org pour permettre la poursuite des travaux sur le projet.

    Déjà, “plus de 550 000 Togolais ont reçu des transferts monétaires d’environ 20 dollars par mois”, a déclaré Lauren Russell, directrice des opérations de CEGA. “La subvention devrait permettre d’étendre et d’évaluer encore davantage le projet, avec l’espoir que les méthodes pourraient être bien adaptées à l’adoption par d’autres pays à revenu faible ou intermédiaire.”

    Les crises mondiales nécessitent des solutions mondiales

    Pourtant, Miguel a déclaré que les disparités entre les nations riches et pauvres ont été “décourageantes”. En Amérique du Nord et en Europe, les pays sont peut-être aux prises avec des plans de vaccination, mais les vaccins sont à peine arrivés dans la plupart des pays à faible revenu, a-t-il déclaré.

    “Nous ne nous rétablirons pas dans les pays riches tant que le monde entier n’aura pas reçu le vaccin et tant que la crise ne sera pas réglée au niveau mondial”, a-t-il déclaré. «Tant qu’il y aura une pandémie active dans certaines parties du monde qui affectera les voyages, le tourisme et le commerce, notre économie et notre société en souffriront. Si nous pouvons répartir la richesse en termes d’assistance en cas de pandémie et de distribution de vaccins, nous sommes tous va sortir de ce trou plus vite. “

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